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¿Qué es el Albedo de la Tierra? Datos, Efectos e Importancia

Publicado el 11 abril, 2023

¿Qué es el Albedo de la Tierra?

La energía del Sol alimenta toda la vida en la Tierra. La luz del sol alimenta la fotosíntesis y genera vida vegetal. A su vez, las plantas proporcionan el alimento y el oxígeno esenciales para todos los animales, incluidos los humanos. El planeta absorbe parte de la energía luminosa del Sol, parte de la cual se refleja en el espacio. Los científicos se refieren a la diferencia entre estos dos valores de energía como el “presupuesto energético” de la Tierra. Comprender el porcentaje de radiación solar absorbida por el planeta ayuda a los científicos a estudiar el cambio climático. Uno de los factores más significativos en el balance energético de la Tierra es el albedo.

Albedo se refiere a la capacidad de un objeto para reflejar la luz. La palabra deriva del latín albus, que significa “blanco”. El albedo de un objeto se mide en una escala de 0 a 1. Los valores bajos se correlacionan con colores oscuros y poca reflexión. Los valores altos se correlacionan con colores claros y alta reflexión. El albedo a veces también se representa como un porcentaje.

Efecto Albedo

La cantidad de energía absorbida por un objeto se correlaciona con la longitud de onda. El negro es la ausencia de color. Por lo tanto, los objetos oscuros carecen de la mayor parte del espectro de luz visible. Cuando la luz brilla sobre una superficie oscura, absorbe la mayor cantidad de longitudes de onda. En cambio, el blanco es la presencia del color. Los objetos de colores claros tienen la mayor parte del espectro de luz visible. Cuando la luz incide sobre un elemento ligero, refleja la mayoría de las longitudes de onda de la luz. Uno puede experimentar este fenómeno de primera mano. Por ejemplo, en un caluroso día de verano, una persona que usa una camiseta negra puede sentir más calor que alguien que usa una blanca. La camisa negra absorbe la luz del sol, mientras que la camisa blanca refleja la luz del sol.

Lo mismo ocurre con la Tierra. El efecto albedo es la disposición de diferentes regiones del planeta para reflejar la radiación solar. Considere una imagen satelital del planeta. Algunas regiones, como el océano, son muy oscuras. Estas partes del planeta tienen un albedo bajo (cercano a 0 o 0%). Otras regiones, como los polos, están cubiertas de hielo, nieve y nubes. Estas partes del planeta son muy ligeras, reflejan fácilmente la luz solar y tienen un alto albedo (cerca de 1,0 o 100%).

El albedo de la Tierra varía. Los océanos tienen un albedo bajo (0,07) y las regiones polares tienen un albedo alto (0,60-0,90).

Una imagen satelital de la Tierra.  Los océanos y los bosques son de color oscuro, mientras que los casquetes polares y los desiertos son de color claro.

Importancia de medir el albedo

El efecto albedo en la Tierra tiene un impacto significativo en el clima. Los científicos determinan el albedo midiendo la cantidad de radiación solar reflejada verticalmente desde una región. Luego comparan este valor con la insolación (exposición total a los rayos del sol). Medir el albedo ayuda a los científicos a calcular el balance energético de la Tierra y predecir el cambio climático. Demasiada nieve, hielo y nubes (albedo alto) dan como resultado más luz solar reflejada desde el planeta y un mayor enfriamiento. La falta de nieve, hielo y nubes (albedo bajo) da como resultado una mayor absorción de la luz solar y un mayor calentamiento. Los científicos se refieren a este fenómeno como retroalimentación del albedo del hielo.

La medición del albedo también juega un papel importante en la astronomía, el estudio de los objetos celestes. Calcular el albedo de un objeto celeste puede informar a los científicos sobre las condiciones de los planetas, satélites y asteroides. El albedo puede ayudar a determinar el contenido de hielo, el alto contenido de metales y las condiciones de la superficie.

Tipos de albedo

Diferentes campos de la ciencia estudian diferentes tipos de albedo. Hay dos tipos generales de albedo: terrestre y astronómico. Las siguientes secciones describirán estos tipos más detalladamente.

Albedo Terrestre

El albedo terrestre es la medida del albedo de la Tierra. El albedo terrestre determina la cantidad de luz solar reflejada desde regiones localizadas. También determina el albedo general del planeta. El albedo actual de la Tierra es de aproximadamente 0,31, lo que significa que la Tierra absorbe alrededor de dos tercios de la radiación solar que llega al mundo. El número fluctúa a lo largo del año según la cantidad de nubes, hielo, océanos y bosques presentes y expuestos.

Albedo astronómico

El albedo astronómico mide la naturaleza reflectante de los planetas, microplanetas y otros objetos celestes. El albedo astronómico se genera a partir de albedos ópticos y de radar. Los albedos ópticos son mediciones visuales que determinan la incidencia de la radiación solar reflejada en negro en el espacio utilizando imágenes satelitales. Los albedos de radar utilizan el radar para determinar la reflectividad en presencia de partículas superficiales como los gases. Los albedos astronómicos son necesarios para el estudio de la astronomía.

Ejemplos de albedo

El albedo determina la reflectividad de los objetos en la Tierra y en el espacio. Considere los siguientes ejemplos de albedo enumerados a continuación.

  • Albedo de los bosques: 0,15 (15%)
  • Albedo del océano: 0,05-0,10 (5-10%)
  • Albedo hielo y nubes: 0,60-0,90 (60-90%)
  • Albedo de la Tierra: 0.30 (30%)
  • Albedo de la Luna: 0.07 (7%)
  • Albedo de Venus: 0,60 (60%)

Datos de albedo

El albedo es una medida científica fascinante. Considere los siguientes hechos, que ilustran su importancia y singularidad.

  • El erudito suizo Johann Heinrich Lambert acuñó por primera vez el término albedo en 1760.
  • El albedo de la Tierra permanece relativamente estable. Sin embargo, los eventos climáticos como las erupciones volcánicas pueden alterarlo. En 1991, la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas hizo que la temperatura promedio de la Tierra cayera por debajo del promedio durante más de un año.
  • Las recientes disminuciones en el albedo del Ártico han preocupado a los científicos del clima. La disminución del albedo aumenta la absorción de calor. El aumento de la absorción de calor en las regiones árticas dará como resultado un mayor derretimiento.

Resumen de la lección

Albedo se refiere a la naturaleza reflexiva de un objeto cuando se ve verticalmente. Los científicos miden el albedo en una escala de 0-1,0. Un albedo bajo se correlaciona con una reflectividad baja y un albedo alto se correlaciona con una reflectividad alta. Hay dos tipos generales de albedo: terrestre y astronómico. albedo terrestre es una medida del albedo de la Tierra utilizada por los científicos para predecir el cambio climático y comprender el presupuesto energético de la Tierra. Los albedos de las diferentes regiones del planeta varían. Por ejemplo, las áreas con mucha nieve y hielo, como las regiones polares, tienen un alto albedo (0,60-0,90) y reflejan mucha luz solar. Las áreas oscuras, como los océanos, tienen un albedo bajo (0,05-0,10) y absorben mucha luz solar. Más hielo da como resultado una mayor reflexión de la luz solar, un mayor albedo y más enfriamiento. Lo contrario también es cierto: un océano más expuesto da como resultado una mayor absorción de luz solar, un albedo más bajo y más calentamiento. Los científicos se refieren a este fenómeno como retroalimentación del albedo del hielo.

El albedo astronómico mide el albedo de los planetas, microplanetas y otros cuerpos celestes. Los científicos calculan el albedo astronómico utilizando el albedo óptico (visual) y el albedo de radar. El albedo óptico es una medida visual, mientras que el albedo de radar utiliza el radar para reflejar la presencia de partículas en la superficie del cuerpo celeste. El albedo astronómico es esencial para el estudio de la astronomía. Informa a los científicos sobre el contenido de hielo, el alto contenido de metales y las condiciones de la superficie de los objetos distantes.

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