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¿Qué es el cobre? – Usos, propiedades y síntomas de deficiencia

Publicado el 30 octubre, 2020

¿Qué es el cobre?

El cobre es el elemento número 29 en la tabla periódica y es un metal de transición . Tiene un número atómico de 29 y un peso atómico de 63,55 amu (unidades de masa atómica). Este metal suave y brillante tiene varios usos, y es posible que se sorprenda al saber lo importante que es para su salud.


Cobre
Cobre

Propiedades y usos

Según la Royal Society of Chemistry, el cobre, que significa “de la isla de Chipre”, recibió su nombre debido a la gran cantidad de cobre que el Imperio Romano adquirió de Chipre. Si bien el Imperio Romano es más conocido por usar cobre en utensilios de cocina y monedas, el Programa de Investigación Superfund de Metales Tóxicos de Dartmouth establece que se cree que los antiguos sumerios y caldeos fueron algunas de las primeras personas en hacer un amplio uso del cobre. Su trabajo introdujo la minería del cobre en la sociedad egipcia antigua, donde el cobre se usaba para todo, desde herramientas hasta espejos.

En su forma elemental, el cobre es suave, brillante y muy maleable. Debido a su naturaleza blanda, se utiliza con mayor frecuencia como aleación. Una aleación es un material compuesto por un metal y un no metal o dos metales. Las aleaciones son típicamente más fuertes que los materiales de un solo metal. Dos aleaciones de cobre comunes son el bronce y el latón. El bronce es una mezcla de cobre y estaño, mientras que el latón es una mezcla de cobre y zinc y se usa más popularmente en instrumentos, incluidos los de metal. El cobre también es un excelente conductor de electricidad, por lo que se utiliza a menudo en el cableado eléctrico.

El cobre se conoce como un metal de acuñación. Pero, ¿por qué es tan popular en monedas? El cobre es resistente a la corrosión del aire y el agua. Según la Casa de la Moneda de los Estados Unidos, el centavo estaba hecho de cobre o una aleación de cobre hasta 1982. Desde entonces, los centavos se han hecho con 97.5% de zinc y se han recubierto con cobre debido a su alto costo. Aparte de las monedas, los instrumentos y las joyas, el cobre se utiliza para fabricar pipas de agua y fungicidas. Pero ¿y el cuerpo? Como verá, el cobre es esencial para muchas funciones del cuerpo.

Deficiencia de cobre

El cobre ayuda en la formación de glóbulos rojos, promueve la salud de los tejidos conectivos y apoya el sistema inmunológico. También es un componente importante de muchas proteínas y enzimas del cuerpo humano. Una enzima es una molécula biológica que ayuda a acelerar las reacciones químicas en el cuerpo. También se le puede llamar catalizador biológico.

Una deficiencia de cobre en el cuerpo puede heredarse o adquirirse. Sin embargo, según el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón, la deficiencia de cobre adquirida es muy poco común. La deficiencia adquirida puede ser causada por una ingesta excesiva de zinc, desnutrición severa y diarrea crónica. La cirugía gástrica y los trastornos que afectan la absorción de nutrientes, como la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, son causas adicionales de deficiencia de cobre. Un recuento de glóbulos blancos anormalmente bajo, anemia, anomalías en el desarrollo óseo y trastornos del sistema nervioso son signos comunes de deficiencia de cobre.

El síndrome de Menkes es una enfermedad hereditaria que causa deficiencia de cobre. Es más común en hombres que han heredado un gen mutante ligado al cromosoma X. Este defecto dificulta que el cuerpo distribuya adecuadamente el cobre, lo que hace que el cerebro y otros tejidos tengan niveles de cobre inusualmente bajos. Los síntomas de la deficiencia hereditaria de cobre incluyen discapacidad intelectual grave, falta de tono muscular, convulsiones y temperatura corporal baja.

Resumen de la lección

El cobre, el elemento número 29 de la tabla periódica, tiene varios usos. Es un metal de transición que se usa comúnmente como aleación . Desde joyas hasta fungicidas, el cobre juega un papel fundamental en nuestras vidas, especialmente en nuestra salud. Además de ayudar en la formación de glóbulos rojos y promover tejidos conectivos sanos, el cobre también es un componente esencial de muchas proteínas y enzimas en el cuerpo.

Las deficiencias de cobre, aunque con mayor frecuencia son heredadas por los hombres, pueden provocar disfunciones corporales, como discapacidades intelectuales y trastornos neurológicos. La deficiencia de cobre adquirida es rara y puede ser causada por desnutrición, ingesta excesiva de zinc, trastornos que afectan la absorción de nutrientes y diarrea crónica. Los trastornos del sistema nervioso, la anemia y un recuento bajo de glóbulos blancos son solo algunos de los signos de una deficiencia de cobre adquirida.

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