¿Qué es el colesterol? – Definición y descripción general

Publicado el 31 octubre, 2020

Definición de colesterol

Es esa época del año otra vez. Tienes la oportunidad de hacerte un chequeo anual, donde el simpático doctor de la bata blanca escuchará tu corazón, te tomará la presión arterial y observará un pequeño frasco de sangre. Cuando regresan esos análisis de sangre, él invariablemente tiene algunos números confusos de los que quiere hablar contigo, y eso significa que no podrás desayunar bistec con huevos por un tiempo. ¡Tu colesterol es demasiado alto! Pero, ¿qué significa eso exactamente? ¿Por qué tengo que vigilar mi dieta? De todos modos, ¿cuál es el punto del colesterol? ¿Y por qué está en toda esta deliciosa comida? Averigüemos, ¿de acuerdo?

El colesterol es un tipo de lípido ceroso , una sustancia insoluble en agua, como el aceite o la grasa. Específicamente, el colesterol es un tipo de grasa que se compone de cuatro anillos de carbono entrelazados llamados esteroides. Conocemos los esteroides por ver deportes, pero no todos los esteroides son responsables de fortalecer nuestros músculos. Un esteroide es simplemente una grasa con una estructura química específica, y esa estructura química permite que la grasa haga su trabajo. El colesterol se encuentra en cada una de las células de nuestro cuerpo.

Propósito del colesterol

Como todas las grasas, el colesterol tiene mala reputación, pero es fundamental en nuestra dieta. El colesterol actúa como precursor de otros esteroides en nuestro cuerpo. Cuando comemos colesterol, lo descomponemos y luego usamos sus partes para producir cosas como testosterona y estrógeno. También actúa como un precursor de la vitamina D. Sé lo que estás pensando … ‘Espera, ¿no obtengo vitamina D por estar al sol?’ Sí, lo hace, pero su cuerpo no puede producir vitamina D de la nada. Utiliza la luz solar para iniciar una cascada de reacciones químicas que descomponen el colesterol y utilizan las partes para producir la vitamina. Sin colesterol, podría estar expuesto al sol todo el día y aún así no producir suficiente vitamina D para su cuerpo.

El colesterol también es un componente importante de nuestras membranas celulares. Se asegura de que nuestras membranas celulares funcionen como deberían. Actúa como un parche, evitando que moléculas muy pequeñas entren y salgan de nuestras células cuando se supone que no deben hacerlo. El colesterol también mantiene la membrana celular agradable y flexible, lo que permite que nuestras células hagan lo que necesitan hacer. Sin colesterol, nuestras membranas celulares serían demasiado rígidas para formar tejidos como la piel y los músculos y estarían filtrando moléculas como locas. ¡Esa sería una muy mala manera de comenzar el día!

Cómo obtenemos el colesterol

Entonces, ¿de dónde viene el colesterol? Bueno, el colesterol es tan importante que tanto lo producimos como lo consumimos. Cada célula de nuestro cuerpo puede producir su propio colesterol hasta cierto punto, pero nuestros hígados son responsables de producir colesterol en la mayor cantidad. Una parte de nuestro colesterol diario se produce en las células del hígado, y nuestros intestinos, órganos reproductores y glándulas suprarrenales ayudan produciendo un poco ellos mismos. Este colesterol casero se envía luego a cualquier célula del cuerpo que necesite colesterol en ese momento.

También podemos obtener colesterol de nuestras dietas. Los productos animales , incluidas las carnes, los quesos y la leche, contienen colesterol. Básicamente, cualquier cosa que contenga grasa animal también contiene una fuente de colesterol. Cosas como las yemas de huevo, el queso, los camarones, la carne de res, las aves y el cerdo son muy ricos en colesterol. Las plantas tienen un tipo de lípido que es casi como el colesterol, pero no del todo, por lo que las plantas no son una fuente importante de colesterol en nuestra dieta.

Peligros del colesterol

Entonces, si el colesterol es tan importante, ¿por qué tiene mala reputación? Bueno, aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Note que ambos producimos y comemos colesterol. Eso significa que tenemos la posibilidad de hacer o comer demasiado. No es gran cosa, ¿verdad? Comemos demasiadas cosas y acabamos deshaciéndonos del exceso. Pero no es así como funciona con el colesterol. Debido a que el colesterol es un lípido, no se disuelve en agua, por lo que no podemos simplemente deshacernos de él. Tenemos que descomponerlo en sus partes y luego deshacernos de él pieza por pieza. Esto requiere mucha coordinación en nuestro cuerpo. Si tenemos demasiado colesterol, flota en nuestra sangre a la espera de ser tratado. Nuestros cuerpos no tienen el tiempo ni los recursos para lidiar con toda esta grasa adicional, por lo que el colesterol termina pegándose a nuestras paredes arteriales.aterosclerosis donde nuestras arterias están obstruidas por grasa. ¡No es una buena escena!

El principal tratamiento para el exceso de colesterol es eliminar todos los alimentos con alto contenido de colesterol en nuestra dieta. Apuesto a que conoces al menos a una persona que ha cortado la carne roja debido a un análisis de sangre, ¿verdad? Pero esa es solo la mitad de la historia. Dado que nuestro cuerpo produce parte de nuestro colesterol, incluso si elimina todos los productos animales de su dieta, aún podría terminar con niveles altos de colesterol debido a un hígado demasiado celoso. ¿Sin tocino y todavía tiene aterosclerosis? ¡Eso es mala suerte! Estos problemas se están volviendo cada vez más comunes, razón por la cual el colesterol tiene mala reputación.

Resumen de la lección

El colesterol es un lípido compuesto por 4 anillos de carbono y es un nutriente esencial en la dieta humana. Se usa en el cuerpo como precursor de varios esteroides como la testosterona y el estrógeno y se usa para formar vitamina D. Es tan importante que nuestro cuerpo produzca su propio colesterol y lo obtenga de nuestra dieta, particularmente de productos animales. Demasiado colesterol puede acabar provocando aterosclerosis , que es cuando nuestras arterias se obstruyen con grasa.

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