¿Qué es el consumismo? – Definición, historia y ejemplos

Publicado el 28 septiembre, 2020

Definición de consumismo

Apostaría a que a la mayoría de las personas, hasta cierta edad, les encanta celebrar sus cumpleaños. Hay tantas cosas maravillosas en tener un cumpleaños: la reunión de los seres queridos, el pastel y, por supuesto, los regalos. Para los niños en particular, incluso apostaría a que los regalos son la mejor parte de los cumpleaños. Después de todo, ¿a quién no le encanta recibir regalos?

Por supuesto, a medida que envejecemos, obtener las cosas que queremos no se limita a los cumpleaños. Ser capaz de comprar cosas que no necesariamente necesitamos, sino solo desear, es una habilidad que mucha gente quiere tener relativamente pronto. Sé que es por eso que conseguí un trabajo a los 15 años. Estaba desesperada por poder comprar mi propia ropa, mis propios CD e incluso mi propio coche.

El deseo de comprar las cosas que queremos, además de lo que necesitamos para sobrevivir, es una gran parte del tema de la lección de hoy. Hablaremos del consumismo , o de la ideología que valora el consumo excesivo de bienes y servicios materiales.

Historia y crecimiento

Por supuesto, los humanos han querido cosas durante siglos. Uno de los elementos más importantes a tener en cuenta sobre el consumismo moderno es la escala. El consumismo, tal como lo reconocemos, tiene raíces relativamente recientes. Su evolución más moderna surgió a la vanguardia de la sociedad europea y estadounidense temprana ya en 1850, pero realmente comenzó a intensificarse a principios del siglo XX durante la Segunda Revolución Industrial.

Durante este tiempo, el auge de la industrialización tuvo una gran influencia en cómo la gente gastaba su dinero en Estados Unidos. La producción en masa de automóviles de la revolución industrial, el crecimiento y el uso de los ferrocarriles y la creación de puestos de trabajo en las fábricas llevaron a un flujo constante de empleo y riqueza. Muchas personas se encontraron con ingresos disponibles por primera vez.

Con el tiempo, la clase media recién establecida en Estados Unidos podría permitirse comprar cosas más allá de sus medios esenciales de supervivencia. Aunque la Gran Depresión de la década de 1920 redujo la velocidad del consumismo durante un tiempo, se recuperó rápidamente al final de la Segunda Guerra Mundial y ha crecido exponencialmente desde entonces. Algunos argumentan que el consumismo moderno se ha estancado con la globalización, un tema para otro día.

Ejemplos y perspectivas

Aunque el consumismo puede tomar muchas formas, dependiendo de los ingresos de una persona o una familia, generalmente se refiere a altos niveles de consumo excesivo, mucho más allá de cualquier necesidad o incluso deseo razonable. Los ricos estadounidenses tienden a ejemplificar el consumismo moderno. Las personas que eligen poseer más automóviles de los que pueden conducir en una semana, las celebridades que no duplican los atuendos y los directores ejecutivos que toman helicópteros privados para viajar por la ciudad al trabajo son todos ejemplos de consumismo en su forma más extrema.

Como otras ideologías, las opiniones sobre el consumismo varían. Para muchas personas, la capacidad de comprar artículos y servicios fuera de sus necesidades está estrechamente relacionada con el ejercicio de la libertad personal. Hay quienes, incluidos algunos economistas, opinan que el consumismo moderno desempeña un papel fundamental en el sostenimiento de una economía exitosa. Sienten que la sociedad estadounidense ahora depende de la actividad de los consumidores y enfatizan que el consumismo mantiene fluida la circulación de la moneda.

Donde hay apoyo, por supuesto, también hay burla. También hay quienes creen que la naturaleza excesiva del consumismo moderno tiene un impacto negativo tanto en la sociedad como en el medio ambiente. El consumismo está respaldado por la producción de bienes materiales y las empresas que pueden producir tales bienes de forma económica y rápida. Tal industrialización puede conducir a la contaminación del medio ambiente y al agotamiento de los recursos naturales.

Resumen de la lección

El consumismo es la ideología que valora el consumo excesivo de bienes y servicios materiales. Apoya el derecho del individuo a gastar dinero en cosas que no son necesarias, pero sí desea. Generalmente, la idea del consumismo se presta al extremo, sugiriendo un gasto excesivo en compras extravagantes.

Después de la Segunda Revolución Industrial de principios del siglo XX, la clase media estadounidense emergió con un ingreso disponible por primera vez. Desde entonces, el consumismo como ideología ha crecido exponencialmente.

Mucha gente cree que la economía estadounidense depende del consumismo hasta cierto punto, en gran parte porque el dinero gastado en artículos deseados pero no necesarios hace que la moneda fluya a través de la economía. Otros temen que el consumismo y la demanda de bienes que se produzcan rápidamente y en grandes cantidades tenga un efecto perjudicial sobre el medio ambiente.

Los resultados del aprendizaje

Después de estudiar la lección sobre consumismo, podría experimentar estos resultados de aprendizaje:

  • Definir el consumismo y explicar su historia
  • Resuma las dos visiones opuestas sobre el consumismo

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