foto perfil

¿Qué es el dinero? – Definición y tipos

Publicado el 6 septiembre, 2020

¿Qué es el dinero?

Ven conmigo a la ciudad de Ceelo, donde Margie, la pastelera, está ocupada horneando pastelitos en su propia cocina hoy, mientras Mike, el mecánico, trabaja en su minivan en la entrada.

En la ciudad de Ceelo, a menudo escuchamos a personas que usan términos como dinero y riqueza de manera intercambiable. Cuando la gente habla de Margie, la pastelera, y de la bonita casa que tiene, suele decir: “Margie tiene mucho dinero”. Sin embargo, existe una distinción importante entre dinero y riqueza. Aunque la riqueza puede significar acciones, bonos, bienes raíces u oro, el dinero es algo mucho más simple. En economía, el dinero es cualquier cosa que sea ampliamente aceptada a cambio de bienes y servicios.

Un mundo sin dinero

¿Cómo sería el mundo sin dinero? Una economía puede funcionar sin dinero. De hecho, la mayoría de las economías han operado sin él en algún momento de la historia. Pero no querrás probar esto por mucho tiempo, ya que se volvería bastante frustrante. Así es como se desarrollaría eso.

Supongamos que solo hay dos personas en toda la economía: Mike el mecánico y Margie, la pastelera. En lugar de usar dinero, podrían intercambiar productos o servicios. Mike podría cambiar un cambio de aceite, que normalmente vende a 20 dólares, por dos de los pasteles de chocolate de Margie, que ella vende normalmente a 10 dólares. Esto parece bastante simple en una economía con solo dos personas. Sin embargo, cuanta más gente tenga y más tipos de bienes tenga, más complicada se volverá su economía y más costoso será satisfacer las necesidades y deseos de todos. Un mundo sin dinero se vuelve problemático.

Por ejemplo, si produce trigo, pero quiere vacas, tendrá que encontrar a alguien que críe ganado y que también quiera trigo. Cuando dos partes en un intercambio valoran el bien que recibirían tanto como el bien que regalarían, los economistas llaman a esto una coincidencia de deseos . Suponga que es un albañil que pone ladrillos y necesita un poco de aceite. No es aceite de girasol ni aceite de oliva virgen extra; estoy hablando de aceite crudo, dulce y ligero; oro negro, té de Texas. ¿Dónde puede un albañil encontrar una refinería de petróleo que necesite una pared de ladrillos? Esto puede costarle una gran cantidad de tiempo y esfuerzo, y mientras trata de localizar a la persona adecuada con quien intercambiar bienes y servicios, esto podría llevar mucho tiempo.

Los beneficios del dinero

Como puede ver, el dinero ofrece a los consumidores y las empresas algunos beneficios muy básicos y prácticos. El dinero se inventó como alternativa al trueque. El principal beneficio del dinero es que aumenta la eficiencia de una economía al reducir los costos de transacción. Cuando la gente puede utilizar el dinero en lugar del trueque, esto conduce a una mayor especialización y una mejor división del trabajo dentro de la economía.

En una economía con dinero, Margie y Mike pueden especializarse en lo que hacen mejor en lugar de en lo que pueden usar para intercambiar con otras personas. Margie puede hornear pasteles en lugar de ser granjera, y Mike puede reparar autos, en lo que es muy bueno, en lugar de criar ganado.

¿Por qué esto realmente importa? Porque una economía con más especialización y división del trabajo comercia con más frecuencia, produce más y disfruta de una mayor producción económica.

Tres tipos de dinero

Hay tres tipos de dinero reconocidos por los economistas: dinero de materias primas, dinero representativo y, finalmente, dinero fiduciario (y no estoy hablando del automóvil). Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos y descubramos dónde comenzaron.

El dinero que tiene la forma de una mercancía con valor intrínseco se considera dinero mercancía . ‘Valor intrínseco’ significa que tiene valor fuera de su uso como dinero. Por ejemplo, el oro se ha utilizado como dinero mercantil durante miles de años. Supongamos que Margie decide pagarle a Mike con una barra de oro que heredó de su abuelo europeo; este sería un ejemplo de intercambio de dinero en materias primas.

El oro es valioso por varias razones, no solo porque se ve muy bien. Pero, lo crea o no, si camina por las calles de cualquier ciudad importante de Estados Unidos y le pregunta a la gente al azar, muchos de ellos le dirán que creen que nuestro dinero está relacionado con el oro. Por supuesto que no lo es. No tiene absolutamente ninguna conexión con él. Pero si usáramos monedas de oro para comprar cosas, sería un ejemplo de dinero mercantil.

El dinero representativo no es dinero en sí mismo, sino algo que representa dinero. Es intercambiable por una mercancía. Durante la época colonial en América, el tabaco era un bien valioso. Alguien podría pagar por los bienes y servicios que necesita usando tabaco, y sería aceptado al igual que el dinero.

El tabaco se convirtió en un asunto tan importante durante este tiempo que las personas almacenaban su tabaco en un almacén y recibían un recibo que mostraba que poseían una cierta cantidad de tabaco en el almacén. Suena como un banco, ¿no? Un recibo de depósito de tabaco se convirtió rápidamente en dinero representativo porque este recibo estaba respaldado por tabaco en un depósito.

Supongamos que Mike y Margie vivieron en la época colonial y, por supuesto, Mike se sintió tan atraído por los pasteles de Margie como ahora. Cuando Mike quiere pagar un pastel de chocolate en la época colonial, usa un recibo de tabaco. El dinero representativo se trata como si fuera dinero real, aunque no lo sea. En la economía actual, un cheque de una chequera es un ejemplo de dinero representativo porque representa dinero pero no es el dinero en sí.

Hasta ahora, hemos hablado de dos tipos de dinero, ambos basados ​​en algo de valor real. Existe un tercer tipo de dinero que es el más común. Se llama dinero fiduciario. El dinero fiduciario es dinero sin absolutamente ningún valor intrínseco que solo se usa como dinero. El dinero fiduciario solo tiene valor porque el gobierno dice que es valioso. Un decreto es simplemente una orden o decreto emitido por un gobierno.

Básicamente, el dinero fiduciario es dinero porque el gobierno dice que lo es, no porque realmente valga algo. De hecho, la mayor parte del papel moneda, incluidos los billetes de la Reserva Federal emitidos por el banco central de los Estados Unidos , no vale ni el papel en el que está impreso, a pesar de que se usa y acepta prácticamente en todo el mundo. Increíble, ¿no?

Supongamos que Mike, el mecánico, trabajó durante cinco semanas seguidas en la minivan de Margie. Durante este largo proyecto, cada viernes a las tres en punto, cuando Mike esperaba que le pagaran por todo su arduo trabajo durante la semana, entraba en la casa de Margie. Aunque soñaba con conseguir los pasteles de Margie, ella escribía en una hoja de papel “$ 120”. Obviamente, esto es ridículo porque Mike no podía tomar un pedazo de papel que decía ‘$ 120’ e ir a comprar alimentos con él al supermercado. Esta hoja de papel no representa nada de valor tangible, como el oro, por ejemplo, por lo que no es dinero mercantil. Sin embargo, si el gobierno decretara que valía algo, entonces lo valdría. Tal es nuestro dinero hoy: el gobierno dice que vale algo, por lo tanto, la gente lo cree y actúa en consecuencia. Esto es el dinero fiduciario.

Resumen de la lección

Bien, es hora de revisar. En macroeconomía, el dinero es cualquier cosa que sea ampliamente aceptada a cambio de bienes y servicios. El dinero se utilizó por primera vez como una alternativa al trueque para reducir el costo de las transacciones.

El principal beneficio del dinero es que aumenta la eficiencia de una economía al reducir los costos de transacción. Cuando las personas pueden usar el dinero en lugar del trueque, esto conduce a una mayor especialización y una mejor división del trabajo. Una economía con más especialización y división del trabajo comercia con más frecuencia, produce más y disfruta de una mayor producción económica.

Hay tres tipos de dinero reconocidos por los economistas: dinero mercantil, dinero representativo y también dinero fiduciario.

  • El dinero que tiene la forma de una mercancía con valor intrínseco se considera dinero mercancía .
  • El dinero representativo no es dinero en sí mismo, sino algo que representa dinero. Es canjeable por dinero.
  • El dinero fiduciario es dinero sin absolutamente ningún valor intrínseco que se usa como dinero solo porque el gobierno dice que es valioso.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya completado la lección, le resultará fácil:

  • Definir el dinero como se usa en macroeconomía
  • Describir los beneficios económicos de usar dinero.
  • Identificar los tres tipos de dinero: dinero mercantil, dinero fiduciario y dinero representativo.

Articulos relacionados