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¿Qué es el dióxido de carbono? – Definición y explicación

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es el dióxido de carbono?

Lo exhala cada vez que exhala. Pone la carbonatación o efervescencia en su gaseosa. Las plantas lo sacan del aire y lo usan para hacer comida. Y es posible que lo conozca como hielo seco, tal vez fluyendo a través de un escenario como accesorio de teatro. ¿Qué es esta sustancia versátil que está en nuestro aire, en nuestro cuerpo e incluso en nuestras bebidas? Es un gas incoloro e inodoro conocido como dióxido de carbono . En esta lección, aprenderemos más sobre dónde se encuentra y cómo lo encontramos en nuestra vida diaria.

Antes de mirar más de cerca la variedad de roles que desempeña el dióxido de carbono en nuestras vidas, exploremos primero desde el punto de vista de la química. Si analizamos el nombre de este gas, podemos determinar de qué está hecho. En una molécula de dióxido de carbono, hay un átomo de carbono enlazado con dos átomos de oxígeno. La fórmula química del dióxido de carbono es CO2 , y un modelo molecular se ve así:


Modelo de dióxido de carbono
Modelo de dióxido de carbono

Si elimináramos uno de los átomos de oxígeno, nos quedaríamos con monóxido de carbono o CO. Al eliminar este átomo de oxígeno se crea este gas extremadamente mortal. Por otro lado, el CO2 es inofensivo en cantidades razonables. Es un gas que se encuentra naturalmente en nuestra atmósfera.

Dióxido de carbono en el aire

El dióxido de carbono en nuestro aire es crucial para las plantas y los árboles. ¿Recuerdas cuando hablamos de las plantas que usan dióxido de carbono para producir alimentos? Veamos este proceso, que se llama fotosíntesis . Los organismos vivos como los humanos respiran oxígeno y liberan dióxido de carbono. Las plantas hacen todo lo contrario: absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno. El dióxido de carbono que ingieren se utiliza para producir azúcar, que a menudo se convierte en nuestro alimento. Podemos representar el proceso de fotosíntesis en una ecuación:


Ecuación de la fotosíntesis
Fórmula de la fotosíntesis

En esta ecuación, sabemos que el CO2 representa el dióxido de carbono y el H2O es el agua. Usando la energía del sol y un pigmento que se encuentra en las hojas verdes llamado clorofila, las plantas producen glucosa, que es una forma de azúcar. Y el O2 es el gas oxígeno que se libera.

A diferencia de las plantas, producimos CO2 como un producto de desecho del que nuestro cuerpo necesita deshacerse. Esto es útil para las plantas, ya que deben absorberlo para producir su alimento. Asimismo, nos funciona bien que las plantas emitan oxígeno para agregar este importante gas a nuestra atmósfera.

La mayor parte del dióxido de carbono en nuestra atmósfera es el resultado de la quema de combustibles fósiles. Cuando se queman combustibles fósiles como el gas natural y el carbón, se libera CO2. De hecho, los seres humanos han estado quemando tantos combustibles fósiles a lo largo de los años que las cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado mucho más de lo que solían ser. Algunos creen que los niveles más altos de CO2 han causado un aumento general de la temperatura alrededor de la tierra porque más calor queda atrapado en los gases. Esto se conoce como calentamiento global .

Otros usos del dióxido de carbono

Como puede ver, hay muchos lugares diferentes donde se encuentra el CO2. Entonces, ¿cómo produce el dióxido de carbono la efervescencia en su refresco? El dióxido de carbono es la razón por la que hay carbonatación. Puede notar la palabra ‘carbono’ en la palabra ‘carbonatación’. El gas de dióxido de carbono se agrega a los otros ingredientes del refresco, que son principalmente agua y azúcar. La tapa se cierra rápidamente para atrapar el gas bajo presión. Cuando se abre la tapa hay un silbido, que es parte del CO2 que se escapa. Las burbujas de dióxido de carbono continúan escapando de la parte superior de la bebida, de ahí la naturaleza efervescente de la soda.

El dióxido de carbono es un gas cuando está a temperatura ambiente. Y no existe una forma líquida de dióxido de carbono. Sin embargo, existe una forma sólida y congelada de CO2, que se conoce como hielo seco . El hielo seco crea la niebla fluida que fluye con gracia por el escenario como un efecto especial o sale del caldero de una bruja en Halloween. Pero, ¿cómo se relaciona el hielo seco con el gas CO2?

Comparemos el CO2 congelado con el agua congelada, que por supuesto es hielo. Cuando el hielo deja su forma sólida, se derrite y se convierte en agua líquida. Luego puede continuar calentando hasta que se convierta en vapor de agua. Cuando el CO2 congelado comienza a calentarse, en lugar de convertirse en líquido, pasa directamente a forma gaseosa. Este proceso de pasar de la forma sólida a la gaseosa se llama sublimación y crea el efecto dramático, a veces espeluznante, de la niebla que fluye.

Resumen de la lección

El dióxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que se encuentra en nuestra atmósfera. Su fórmula química es CO2 , lo que significa que es un átomo de carbono unido a dos átomos de oxígeno. Es un producto de desecho en nuestros cuerpos y también se produce al quemar combustibles fósiles. El CO2 se utiliza en la carbonatación de bebidas gaseosas y se encuentra en forma sólida como hielo seco. No tiene forma líquida, por lo que pasa directamente de un sólido a un gas en un proceso conocido como sublimación .

Los resultados del aprendizaje

Estudie esta lección sobre dióxido de carbono con el fin de completar estas acciones:

  • Definir dióxido de carbono y escribir su fórmula química.
  • Analice algunos lugares en los que se encuentra el dióxido de carbono.
  • Recuerda sus múltiples usos
  • Expresar conocimiento de la sublimación.

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