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¿Qué es el esputo? – Definición, cultura y tipos

Publicado el 4 septiembre, 2020

Definición de esputo

Esputo es la palabra de terminología médica para el líquido espeso que se expulsa al toser de los pulmones. Puede contener bacterias, partículas de tejido, sangre y realmente cualquier cosa que esté en los pulmones. El esputo normalmente es transparente y un poco más espeso que el agua. Si es espumoso y en grandes cantidades, esto podría deberse a un edema pulmonar (que es la acumulación de líquido en los pulmones).

El esputo también se puede clasificar como mucoide o purulento. Este esputo puede ser blanco, gris, amarillo, verde o marrón y es más espeso de lo normal. El mucoide suele ser blanco o gris y puede ser causado por enfermedades crónicas como la EPOC (trastorno pulmonar obstructivo crónico) y el asma. El esputo purulento suele ser más amarillo y verde y se debe a infecciones del tracto respiratorio. Si el esputo está manchado de sangre, podría ser causado por tuberculosis, cáncer de pulmón o una embolia pulmonar, solo por nombrar algunos.

Culturas

Un cultivo es una prueba que se realiza para determinar qué tipo, si lo hay, de bacterias u hongos están creciendo en el esputo. Antes de que se pueda realizar el cultivo, se debe recolectar el esputo. Por lo general, esto se hace de tres maneras. La primera forma es darle al paciente un recipiente para muestras estéril (libre de bacterias) y dejarlo escupir en el recipiente. Es más fácil decirlo que hacerlo porque muchos pacientes simplemente escupirán saliva en la taza. Para obtener una buena muestra, el paciente debe expectorar (toser) el esputo e inmediatamente introducirlo en la copa mientras obtiene la menor cantidad de saliva posible en la copa.

El segundo método solo funciona si el paciente está intubado (tiene un tubo en la garganta para respirar). Mientras se succiona el tubo para despejar las vías respiratorias, se puede colocar una trampa de esputo y recolectar la muestra y enviarla al laboratorio.

El tercer método también implica el uso de la trampa de esputo. Mientras el paciente está sedado, un médico puede realizar una broncoscopia . Este es un procedimiento en el que se inserta una cámara en los pulmones para observar el revestimiento y cualquier hallazgo extraño se ve en una radiografía. Mientras la cámara está en los pulmones, los médicos pueden usar succión para extraer algo de esputo y enviarlo al laboratorio.

Proceso de cultivo

El primer paso del proceso de cultivo es la tinción de Gram . Esto es cuando una porción del esputo se tiñe con tinte y se inspecciona con el microscopio. La tinción de Gram es solo para ver la forma y el tamaño de las bacterias u hongos. Para decidir qué tipo es, se debe realizar un cultivo real.


Imagen de lo que se ve al observar una tinción de Gram bajo un microscopio
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Para realizar el cultivo, el esputo se esparce en una placa de Petri y se deja en una incubadora para que crezca durante varios días. Una vez que la bacteria o el hongo han crecido lo suficiente como para ser identificados, se retira la placa y se inspecciona el crecimiento con un microscopio nuevamente.


Placa de Petri con crecimiento
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Después de identificar la bacteria o el hongo, se puede obtener sensibilidad . Esto se hace para determinar qué medicamento puede eliminar la infección. Durante el proceso, el plato se trata con pequeñas muestras de varios antibióticos y luego se examina para ver cómo se vio afectado el crecimiento. Por ejemplo, si el crecimiento continúa ocurriendo con el tratamiento de Zosyn, se etiquetará como resistente a Zosyn. Si Levaquin provocó la desaparición del crecimiento, se etiquetaría como sensible a Levaquin, y esto significaría que si el paciente fuera tratado con ese medicamento, la infección se curaría.

Es importante recordar que se necesita alrededor de una semana para recuperar la cultura y la sensibilidad. Mientras tanto, el paciente debe ser tratado con antibióticos de amplio espectro hasta que se conozca un medicamento más específico. Es muy importante obtener el cultivo antes de comenzar con los antibióticos para evitar sesgar los resultados del cultivo.

Resumen de la lección

El esputo es la sustancia que se expulsa por la tos de los pulmones. Si bien algo de producción de esputo es normal, si tiene un color o un cambio en la viscosidad, podría indicar la presencia de una enfermedad o infección crónica. Para determinar qué tipo de infección está presente, se debe obtener un cultivo y encontrar un medicamento sensible para tratar la infección.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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