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¿Qué es el estrabismo? – Definición, causas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es el estrabismo?

Quieres desayunar. ¡Miras hacia el costado de tu tazón, ves la cuchara, la agarras y hurgas en tu cereal! Nada podría ser más sencillo, ¿verdad? Bueno, en realidad, tu cuerpo acaba de realizar una hazaña asombrosa. Primero, sus ojos pueden enfocarse en un objeto deseado, la cuchara, y luego transmitir el mensaje a su cerebro. Pero, ¿y si ambos ojos no pudieran mirar simultáneamente la cuchara? No tendrías una percepción de profundidad de dónde se encuentra la cuchara, lo que hace que levantarla sea muy difícil. Las personas que padecen estrabismo tienen exactamente este problema.

El estrabismo , comúnmente llamado ‘ojos cruzados’, es una condición en la que ambos ojos no apuntan en la misma dirección. Hay seis músculos diferentes en cada ojo, que trabajan juntos para enfocar cada ojo en un objeto deseado. Si un ojo tiene músculos más débiles que el otro ojo, a menudo se desviará en lugar de mirar el objeto deseado. Al principio, el cerebro ve dos imágenes, una de cada ojo. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, el cerebro comienza a ignorar la imagen defectuosa del ojo más débil. El ojo fuerte está llamado a enfocarse en las imágenes, fortaleciendo los músculos del ojo, ¡pero el ojo más débil es despedido del deber! Si esto continúa, el ojo más débil puede fijarse permanentemente en la dirección incorrecta, una condición conocida como ambliopía u ‘ojo vago’.


Este niño tiene estrabismo.
Observe cómo un ojo mira hacia adelante y el otro ojo apunta hacia adentro.
Niño con estrabismo

Causas del estrabismo

Algunos bebés nacen con estrabismo o lo desarrollan poco después del nacimiento. En tales casos, la causa se desconoce y se denomina “estrabismo congénito”. Sin embargo, los científicos han identificado un componente genético, lo que significa que si hay antecedentes de estrabismo congénito en su familia, entonces tiene un riesgo mucho mayor de desarrollar la afección. A veces, el estrabismo desaparece antes de los cuatro meses, a medida que los músculos oculares se fortalecen y el sistema nervioso gana un mejor control.

La hipermetropía es otra razón por la que los pacientes pueden desarrollar estrabismo. El ojo tiene dificultades para enfocar, y los músculos del ojo se fatigan y dejan de mantener el ojo en su lugar.

Además, existen múltiples afecciones médicas que pueden ir acompañadas de estrabismo, como el síndrome de Down y otros trastornos cromosómicos, parálisis cerebral, síndrome de Prader-Willi, diabetes y accidente cerebrovascular. Estas afecciones subyacentes generalmente interrumpen los impulsos nerviosos a la parte visual del cerebro, la capacidad del cerebro para interpretar esos mensajes o afectan la fuerza y ​​el control de los músculos del ojo.

Por último, cualquier lesión que cause pérdida de visión puede eventualmente resultar en estrabismo. Esto nuevamente está relacionado con el control muscular y la fuerza de los músculos oculares. Si los músculos del ojo se han dañado, es posible que no puedan sostener el ojo en la posición correcta para enfocar el objeto deseado.

Tratamientos para el estrabismo

El estrabismo, si se presenta después de los cuatro meses, requiere tratamiento. Por lo general, el objetivo del tratamiento es fortalecer los músculos del ojo más débil, para que también pueda enfocarse en un objeto deseado. Esto a menudo se logra usando un parche en el ojo más fuerte. Sin mensajes de entrada visual del ojo fuerte, el ojo débil se ve obligado a volver a trabajar. ¡Y cualquier músculo que se vea obligado a ejercitarse se vuelve más fuerte!


La terapia con parche ocular puede ser un tratamiento muy eficaz para curar el estrabismo.
Terapia de parche ocular

En la misma línea, se puede utilizar un programa de ejercicios para los músculos oculares o terapia visual para tratar el estrabismo. Una vez más, el ojo más débil se somete a un vigoroso ejercicio visual, fortaleciendo el sistema de mensajes entre el ojo y el cerebro.

En algunos casos, la cirugía se puede utilizar para realinear el ojo bizco. Sin embargo, esto solo corrige la posición del ojo y no el problema de visión subyacente. Por lo tanto, un paciente que se somete a corrección quirúrgica debe recibir terapia de la vista después del procedimiento, o el ojo eventualmente volverá a la posición original desalineada.

Por último, si la mala visión es la causa subyacente del estrabismo, los anteojos recetados son el único remedio necesario. Hay muchas herramientas que se utilizan para tratar el estrabismo, a veces de forma aislada, y en otros casos, una combinación de tratamientos. Cuando se proporciona una intervención temprana, el resultado para los pacientes es muy bueno. Si el tratamiento se retrasa por cualquier motivo, el paciente puede experimentar pérdida permanente de la visión en el ojo afectado.


Los anteojos recetados corrigen el ojo que mira hacia adentro previamente fotografiado para este niño pequeño que sufría de estrabismo.
Estrabismo tratado con anteojos recetados.

Resumen de la lección

En resumen, si una persona tiene un ojo que no apunta en la misma dirección que el otro ojo cuando mira un objeto deseado, se denomina estrabismo.. Se desconoce la causa de los bebés que nacen con estrabismo congénito. Sin embargo, otros pacientes pueden desarrollar estrabismo más adelante en la vida en asociación con otro proceso de enfermedad. Por ejemplo, quienes padecen un accidente cerebrovascular, diabetes, trastornos cromosómicos o trastornos del sistema nervioso pueden desarrollar estrabismo. A veces, la hipermetropía es la afección subyacente que causa el estrabismo. Si este es el caso, los anteojos pueden ser todo lo que se necesita para tratar al paciente. En otros pacientes, pueden ser necesarios parches oculares, terapia de la vista o cirugía ocular para alinear la posición de los ojos y restaurar la visión adecuada. Cuanto antes se ofrezca el tratamiento, mayor será la probabilidad de éxito.

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