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¿Qué es el intestino delgado? – Anatomía y funciones

Publicado el 4 septiembre, 2020

Intestino delgado

Anteriormente aprendimos que los alimentos que ingieres comienzan a descomponerse en la boca. Una vez que los alimentos se mezclan con la saliva, pasan por la faringe y el esófago hasta el estómago, donde se descomponen aún más. A pesar de que la comida ha estado en su sistema digestivo durante unas pocas horas y ha pasado por una buena cantidad de procesamiento, solo una pequeña porción de la digestión total ha tenido lugar e incluso una menor absorción de nutrientes. Este hecho está a punto de cambiar a medida que analicemos la anatomía y las funciones del intestino delgado.


Las secciones primera y media del intestino delgado.
Diagrama del duodeno yeyuno

El intestino delgado es la sección de su tracto digestivo donde tiene lugar la mayor parte de la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Para comprender cómo tienen lugar la digestión y la absorción en el intestino delgado, es importante comprender primero la estructura o anatomía del órgano. Su intestino delgado sigue un camino sinuoso y ocupa gran parte del espacio dentro de su abdomen. Puede ver en esta imagen que parece estar enmarcado por el intestino grueso. Es, con mucho, la sección más larga de su tubo digestivo, mide aproximadamente seis metros y está dividida en tres secciones.

Duodeno

El duodeno es la primera parte del intestino delgado inmediatamente después del estómago. El duodeno es la más corta de las tres divisiones de su intestino delgado, pero su pequeño tamaño no significa que no sea importante. De hecho, es el duodeno el que recibe muchos de los jugos digestivos necesarios para descomponer los alimentos en nutrientes que son lo suficientemente pequeños como para ser absorbidos por su cuerpo. Esto hace que el duodeno sea la sección del intestino delgado donde tiene lugar la mayor parte de la digestión química de los alimentos.

Yeyuno

La sección media del intestino delgado se llama yeyuno . Vimos que el duodeno era la sección del intestino delgado donde tenía lugar la mayor parte de la descomposición química de los nutrientes. Ahora que estos nutrientes se han descompuesto en sus unidades más pequeñas, pueden absorberse a través de la pared del yeyuno y depositarse en el torrente sanguíneo para ser transportados a las células de su cuerpo. Por lo tanto, vemos el yeyuno como un lugar destacado para la absorción de nutrientes.


Parches de Peyers en el íleon
Diagrama de parches de Peyers

Para ayudarle a recordar el orden de estas dos primeras secciones, es posible que desee recordar que sus nombres, duodeno y yeyuno, comienzan con las letras D y J . Dado que un DJ es el que está en la fiesta que inicia la acción, puede pensar en las dos primeras secciones del intestino delgado como la parte de su tracto digestivo que inicia las cosas.

Parches de Ileum y Peyer

La sección terminal del intestino delgado se llama íleon . La palabra íleon en latín significa ingle, y debido a que el íleon es la sección más baja del intestino delgado y se encuentra cerca de la ingle, esto puede ayudarlo a recordar el término. El íleon sigue al yeyuno y proporciona un área adicional para la absorción de nutrientes. El íleon también proporciona un lugar para la absorción de vitamina B12 y sales biliares.

Una modificación interesante que vemos a medida que avanzamos hacia el íleon es la presencia de colecciones locales de tejidos linfáticos llamados placas de Peyer . Los parches de Peyer llevan el nombre de la persona que los descubrió por primera vez, un anatomista suizo llamado Johann Conrad Peyer. Debido a que nuestro sistema linfático nos ayuda a combatir las bacterias y otros invasores extraños, vemos que la presencia de estructuras linfáticas aquí en el íleon refleja el hecho de que el alimento restante que ha pasado hasta aquí por el tracto digestivo contiene una gran cantidad de bacterias. Estos parches de Peyer actúan para evitar que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo.


Los alimentos no digeridos se mueven a través de la válvula ileocecal hasta el intestino grueso
Diagrama de la válvula ileocecal

Se necesitan alimentos aproximadamente de tres a seis horas para completar el recorrido retorcido a través del intestino delgado. Para cuando los alimentos pasan por el duodeno, el yeyuno y el íleon, la digestión está completa y se ha producido la mayor parte de la absorción de los alimentos. El resto de comida está listo para pasar a través de la válvula ileocecal , que es la válvula entre el intestino delgado y el intestino grueso que evita que el material regrese al intestino delgado. Vemos que la primera sección del intestino grueso se llama ciego. También sabemos que la última sección del intestino delgado se llama íleon. Por lo tanto, el nombre de esta válvula es fácil de recordar porque es la válvula que se encuentra entre el íleon y el ciego.

Resumen de la lección

Revisemos…

El intestino delgado es la sección de su tracto digestivo donde tiene lugar la mayor parte de la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. Está dividido en tres secciones.

El duodeno es la primera parte del intestino delgado inmediatamente después del estómago. Debido a que varios jugos digestivos fluyen hacia el duodeno, lo consideramos la sección del intestino delgado donde tiene lugar la mayor parte de la digestión química de los alimentos.

La sección media del intestino delgado se llama yeyuno . Debido a que el yeyuno recibe los nutrientes que son degradados por el duodeno, vemos que el yeyuno es un sitio prominente para la absorción de nutrientes.

La sección terminal del intestino delgado se llama íleon . Esta sección final del intestino delgado es donde vemos la absorción de vitamina B12 y sales biliares junto con los nutrientes restantes que aún no se han absorbido. El íleon también contiene parches de Peyer , que son conjuntos de tejidos linfáticos que evitan que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo.

Una vez que los alimentos pasan por el intestino delgado, están listos para pasar a través de la válvula ileocecal , que es la válvula entre el intestino delgado y el intestino grueso. Esta válvula asegura que los alimentos continúen en su camino unidireccional a través del tracto digestivo porque evita que el material regrese al intestino delgado.

Resultado de aprendizaje

Una vez que haya visto esta película, debería poder:

  • Recuerda las partes del intestino delgado.
  • Explicar cómo funciona cada parte para descomponer los alimentos y absorber los nutrientes necesarios.

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