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¿Qué es el páncreas? – Función, enzimas y papel en la digestión

Publicado el 4 septiembre, 2020

Digestión

Anteriormente aprendimos que los almidones, que son un tipo de carbohidrato, comienzan a descomponerse en la boca debido a las enzimas que se encuentran en la saliva. También aprendimos que las proteínas comienzan a descomponerse en el estómago debido a las enzimas de los jugos gástricos. Sin embargo, desde la boca hasta el estómago, hemos visto que prácticamente no se digieren grasas. Esto cambiará a medida que avancemos hacia el intestino delgado y aprendamos cómo las secreciones del páncreas ayudan en el proceso digestivo.

La digestión química se acelera a medida que avanzamos hacia la primera sección del intestino delgado, que aprendimos anteriormente se llama duodeno. El duodeno es el área donde muchos jugos digestivos ingresan al tracto digestivo.

Páncreas


Ubicación del páncreas en el cuerpo.
Diagrama del intestino delgado del páncreas

Ahora, vemos aquí que el páncreas es una glándula triangular que se extiende a lo largo de su abdomen y se encuentra un poco detrás del estómago. El páncreas es un órgano digestivo vital porque produce una variedad de enzimas que descomponen todos los grupos principales de alimentos. Estas enzimas se secretan en el duodeno junto con una alta concentración de bicarbonato . El bicarbonato hace que las secreciones pancreáticas sean de naturaleza alcalina. Este flujo de líquido alcalino hacia el intestino delgado ayuda a neutralizar el quimo ácido que proviene del estómago. Anteriormente aprendimos que quimo es el término que usamos para la masa de comida parcialmente digerida que acaba de salir del estómago. La neutralización del quimo ácido proporciona un mejor entorno para la activación de las enzimas pancreáticas.

Veremos las enzimas digestivas que provienen del páncreas en un momento, pero antes de hacerlo, es importante tener en cuenta que el páncreas también tiene una función endocrina. Anteriormente aprendimos que una glándula puede ser una glándula exocrina, lo que significa que secreta sustancias a través de un conducto, o una glándula endocrina, lo que significa que secreta hormonas directamente en el torrente sanguíneo. En el caso del páncreas, vemos que tiene funciones tanto exocrinas como endocrinas. El páncreas se considera una glándula exocrina porque secreta jugos digestivos a través del conducto pancreático hacia el duodeno. También se considera una glándula endocrina porque produce y secreta las hormonas insulina y glucagón.en el torrente sanguíneo. Anteriormente aprendimos que estas dos hormonas juegan un papel importante en el mantenimiento de un nivel normal de azúcar en sangre.

Amilasa pancreática


Las enzimas pancreáticas descomponen los alimentos en el intestino delgado.
Desglose de nutrientes pancreáticos

Cuando los alimentos ingresan al duodeno, se inundan con jugo pancreático , que se define como una secreción alcalina del páncreas que contiene enzimas que ayudan en la digestión de proteínas, carbohidratos y grasas. Debido a que todos los nutrientes principales son descompuestos total o parcialmente por las enzimas del páncreas, vemos cuán vital es este órgano para la digestión. Este jugo pancreático contiene enzimas que completan la digestión del almidón llamado amilasa pancreática .

En bioquímica, la forma más común de nombrar una enzima es agregar el sufijo -asa. No todas las enzimas terminan en -asa, pero si el sufijo está presente, puede sentirse seguro al asumir que es una enzima. Por ejemplo, puede recordar que la amilasa salival inició la digestión de los almidones en la boca. Entonces, vemos que la ‘amilasa’ es una enzima que digiere los almidones. También recordará que la digestión de las proteínas se inició en el estómago.

Tripsina, quimotripsina, carboxipeptidasa

Tres enzimas que se encuentran en el jugo pancreático, llamadas tripsina , quimotripsina y carboxipeptidasa , son las enzimas pancreáticas que completan la digestión de las proteínas. Debido a que las proteínas se mantienen unidas por enlaces peptídicos , estas enzimas funcionan rompiendo los enlaces peptídicos. Por lo tanto, podría ayudarlo a recordar estas enzimas recordando que ‘tripsina’ y ‘quimotripsina’ se tropiezan y rompen los enlaces peptídicos y que ‘carboxipeptidasa’ tiene la palabra ‘péptido’ en su nombre.


Ciertas enzimas rompen los enlaces peptídicos que mantienen unidas las proteínas.
Rotura de enlaces peptídicos

Lipasa pancreática

Hasta este punto del sistema digestivo, no nos hemos encontrado con una enzima que digiera grasas. Sin embargo, el jugo pancreático contiene una enzima que descompone las moléculas de grasa de la dieta llamadas lipasa pancreática . La digestión de grasas es un poco diferente a la digestión de carbohidratos y proteínas. Debido a que las grasas no se han descompuesto antes de ingresar al intestino delgado, vemos que una sustancia adicional llamada bilis debe actuar primero sobre la molécula de grasa y romper las gotas de grasa grandes en gotas más pequeñas para que la lipasa pancreática pueda ser más efectiva. Aprenderemos más sobre cómo la bilis ayuda a la lipasa pancreática a hacer su trabajo en una lección posterior.

Resumen de la lección

Revisemos. El páncreas es un órgano importante en la digestión porque produce una variedad de enzimas que descomponen todos los grupos principales de alimentos. Además de las enzimas, su páncreas también secreta bicarbonato , lo que hace que las secreciones pancreáticas sean de naturaleza alcalina. Esto es útil porque neutraliza el quimo ácido que ingresa al intestino delgado desde el estómago. El páncreas es inusual por el hecho de que es tanto una glándula exocrina como una glándula endocrina. Se considera una glándula exocrina porque secreta jugos digestivos a través del conducto pancreático y se considera una glándula endocrina porque secreta las hormonas insulina y glucagón al torrente sanguíneo.

El jugo pancreático contiene enzimas que completan la digestión del almidón llamado amilasa pancreática . También contiene enzimas pancreáticas que completan la digestión de la proteína llamada tripsina , quimotripsina y carboxipeptidasa . También vemos que el jugo pancreático contiene una enzima que descompone las moléculas de grasa de la dieta llamadas lipasa pancreática . La lipasa pancreática recibe un poco de ayuda de la bilis, que primero descompone las gotas de grasa grandes en gotas más pequeñas.

Resultado de aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Describir la estructura y función del páncreas.
  • Explicar las funciones del bicarbonato y la bilis.
  • Enumere varias enzimas pancreáticas y resuma su función

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