Rodrigo Ricardo

¿Qué es el pensamiento lateral? – Definición, teoría y ejemplos

Publicado el 19 septiembre, 2022

¿Qué es el pensamiento lateral?

Si vivieras en la década de 1400 en Europa y quisieras hacerte rico, te convertirías en un comerciante que toma mercancías del Lejano Oriente y Medio Oriente y las vende en Europa. Iría al este desde Europa para recoger sus productos y volvería al oeste para venderlos.

Pero si se dedicara al pensamiento lateral, que es una forma creativa e indirecta de encontrar una nueva solución a un viejo problema, entonces habría descubierto (por así decirlo) el Nuevo Mundo yendo primero al oeste en lugar de al este. Y tu nombre habría sido Cristóbal Colón.

Repasemos la teoría general detrás de lo que se trata el pensamiento lateral y analicemos algunos ejemplos más de pensamiento lateral.

Teoría

La premisa teórica básica detrás del pensamiento lateral se conoce como cambio de patrones. A la gente le encanta buscar y seguir patrones porque son predecibles y, a veces, explicables y, por lo tanto, reconfortantes como resultado. A nuestra mente le encanta encontrar conexiones entre las cosas, incluso si realmente no existen.

Pero el pensamiento lateral se trata de cambiar patrones. En lugar de mirar algún tipo de patrón y luego seguir adelante con ese patrón, paso a paso, el pensamiento lateral reestructura los patrones antiguos o se le ocurren ideas completamente nuevas.

Otra premisa importante detrás del pensamiento lateral es la actitud. Sí, el pensamiento lateral se trata tanto de reestructurar nuestras actitudes como de cambiar viejos patrones. Una buena actitud de pensamiento lateral es aceptar que las formas modeladas de ver las cosas o hacer las cosas pueden ser útiles; no se trata de ignorarlos por completo. Sin embargo, el pensamiento lateral también se trata de tener la actitud de que una vieja forma estructurada no es necesariamente un absoluto, ni es necesariamente único. En otras palabras, pueden ser posibles otras alternativas (potencialmente mejores). Esa es la mentalidad de un pensador lateral.

Otro aspecto crítico de la teoría detrás del pensamiento lateral es el pensamiento progresista. Es decir, el pensamiento lateral no se trata del análisis de los eventos que llevaron al punto actual para averiguar si el punto actual es donde quieres estar. Los pensadores laterales no miran hacia atrás para justificar lo que los ha llevado a donde están. En cambio, miran hacia adelante. En lugar de analizar un evento pasado, se enfocan en la información que tienen a mano y el efecto que esta información puede tener para determinar un resultado futuro.

Ejemplos

Las teorías son bastante nebulosas, por lo que es posible que no tenga la mejor comprensión de lo que significa todo esto. Entonces, ¿por qué no analizamos algunos ejemplos para mostrarte estas ideas en la vida real?

Volvamos al cambio de patrón. La antigua forma de pensar de la época de Colón era ir al este para obtener productos exóticos que luego pudieran venderse al oeste en Europa. Colón cambió este patrón yendo hacia el oeste.

Aquí hay un ejemplo más del día a día. Digamos que estás caminando hacia una tienda que está claramente abierta. Empujas la puerta principal y no se mueve. La antigua forma de pensar con patrones es que si la puerta no se puede empujar para abrirla, entonces debe abrirse. Y entonces tiras de la puerta. ¡Pero espera! Tampoco se mueve. ¿Entonces que hay que hacer? Admítelo, mucha gente se detendría y repetiría el viejo patrón de eventos, y eventualmente se frustraría y se iría, o tal vez llamaría a la puerta para que alguien los ayudara. Un pensador lateral se dará cuenta de que la puerta se abre.

¿Y la actitud? ¿Recuerdas cuando Apple diseñó el primer teléfono inteligente? Mucha gente muy inteligente dijo rotundamente que fallaría. Pero la actitud de Steve Jobs y sus genios ingenieros fue exactamente lo opuesto. Los viejos teléfonos móviles no fueron descartados por ser completamente inútiles. En cambio, fueron vistos como una sola alternativa y no como la absoluta.

Finalmente, el concepto de pensamiento progresista puede entenderse así. Digamos que regresa a casa, solo para darse cuenta de que no hay nadie y olvidó sus llaves. Puede mirar hacia atrás y castigarse por el hecho de que olvidó las llaves. O puede llamar a alguien que debería haber dejado la puerta abierta y gritarle que no lo haya hecho. Estás mirando hacia atrás y estás analizando la secuencia de eventos pasados ​​que te llevaron a donde estás. Este no es un pensamiento lateral. Un pensador lateral usará la información que tiene ahora para mirar hacia adelante, no hacia atrás.

En este caso, la información que recibió es que la puerta esta cerrada. Use esa información para obtener un efecto en lugar de un análisis anterior de las razones por las que está cerrada. Sube por una ventana en lugar de quedarte ahí parado. Llame a un vecino que tenga una llave de repuesto. O abre la puerta a las patadas.

Resumen de la lección

El pensamiento lateral se refiere a cómo se puede recopilar, procesar y utilizar la información de manera creativa e indirecta.

La teoría detrás del pensamiento lateral involucra muchos conceptos, que incluyen:

  • Cambio de patrón: no sigas el mismo patrón una y otra vez!
  • Actitud: las viejas ideas son agradables, pero no absolutas ni únicas.

Pensar en el futuro: no use la información que tiene para repetir eventos pasados ​​a fin de justificar lo que sucedió. En su lugar, use su información para obtener un efecto, para obtener un nuevo resultado.

Ejemplos de pensamiento lateral incluyen a Colón navegando hacia el oeste en lugar de hacia el este y alguien que decide trepar por una ventana cuando una puerta está cerrada.

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