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¿Qué es el polvo espacial en el espacio? Resumen y análisis

Publicado el 17 abril, 2023

¿Qué es el polvo espacial?

El polvo espacial, también llamado polvo cósmico, polvo de meteoritos y micrometeoroides, es el subproducto de las interacciones entre los cuerpos espaciales y los procesos naturales en los cuerpos espaciales. Los asteroides y los cometas producen polvo espacial debido a las colisiones y al proceso de erosión a medida que vuelan por la galaxia. Las partículas de polvo espacial se encuentran en toda la Vía Láctea. Se supone que el polvo espacial está presente en todo el sistema solar, pero el polvo espacial físico solo se ha visto hasta Urano. El conocimiento actual sobre el polvo espacial hace que los científicos planteen la hipótesis de que todo el sistema solar de la Tierra está encerrado en una gran masa de polvo espacial. El polvo espacial se crea a partir de múltiples procesos, de los cuales las colisiones son solo uno.

¿Qué es el polvo de estrellas?

Un tipo de polvo espacial es el polvo de estrellas. Este es un término para los materiales creados a través de interacciones entre estrellas. Las estrellas emanan carbono, oxígeno e hidrógeno cuando implosionan sobre sí mismas. Este evento se conoce como una supernova. Los científicos creen que el polvo de estrellas fue la primera materia que se condensó para formar planetas, formaciones geológicas y organismos biológicos, incluidos los humanos. También creen que el polvo de estrellas se está acumulando constantemente en la Tierra a un ritmo de alrededor de 35.000 toneladas por año. En su forma original, el polvo de estrellas se encuentra en cualquier área del universo que haya sido el sitio de una supernova.

Propiedades del Polvo Cósmico

El polvo cósmico, el polvo interestelar, el polvo estelar y el polvo interplanetario son esencialmente lo mismo. La principal diferencia es que el polvo interestelar proviene de las estrellas y el polvo interplanetario proviene de los planetas. Las características más destacadas del polvo cósmico incluyen:

  • El polvo espacial es minúsculo en tamaño. La mayoría de las partículas no se pueden ver a simple vista. Gran parte del polvo espacial tiene un tamaño inferior a un milímetro. Parte del polvo espacial es tan pequeño como dos o tres moléculas. El tamaño máximo de la mayoría del polvo espacial es de alrededor de una décima de milímetro.
  • El polvo espacial tiene sorprendentes propiedades radiativas. Aprovecha la radiación expulsada por los cuerpos en el espacio. Además, el polvo espacial puede recoger radiactividad al atravesar campos electromagnéticos. La radiación que se origina en el propio polvo espacial se produce porque los núcleos de sus moléculas son relativamente inestables.
  • El polvo espacial generalmente se distingue por su ubicación galáctica. Por ejemplo, los científicos examinan el polvo espacial único que vuela alrededor de Marte, Júpiter, Saturno, la Luna, la Tierra y otros cuerpos.

Métodos de detección de polvo espacial

Hay varias formas en que los investigadores pueden obtener y analizar partículas de polvo espacial:

  • Colectores de placas en aviones de vuelo estratosférico: estas naves espaciales incluyen almohadillas adhesivas que recogen el polvo espacial en la estratosfera. Estos dispositivos son capaces de recoger el polvo espacial y filtrarlo del polvo terrestre procedente de procesos naturales terrestres. Las muestras recolectadas a través de este método se envían a laboratorios designados como el Laboratorio de Polvo Cósmico creado por la NASA.
  • Detectores de polvo en naves espaciales planetarias: otra máquina que se envió deliberadamente al espacio para examinar el polvo espacial fue el Cosmic Dust Analyzer. Esta máquina fue enviada en la misión Cassini para examinar el polvo espacial alrededor de Saturno. El detector de polvo Galileo cumplió un propósito similar cerca de Júpiter. Estos detectores incluyen cubos que recogen el polvo a medida que viaja alrededor de los grandes planetas. GORID es una máquina creada por la Agencia Espacial Europea para examinar el polvo espacial alrededor de la Tierra.
  • Imágenes telescópicas: Los instrumentos científicos pueden analizar el polvo espacial a través de la luz infrarroja. Por ejemplo, el Telescopio Herschel en Gran Bretaña está calibrado para enfocarse específicamente en el polvo espacial. El telescopio espacial Hubble es otra máquina importante que captura imágenes del polvo espacial. Las representaciones de polvo cósmico toman la forma de pequeños grupos a enormes columnas y nubes.

Importancia del polvo espacial

Examinar el polvo espacial puede conducir a importantes conocimientos sobre los procesos de reciclaje del universo. También proporciona información sobre la formación del sistema solar. El contenido del polvo espacial comprende principalmente elementos básicos en el universo: carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno.

Datos sobre el polvo en el espacio

El polvo espacial es extremadamente importante en el universo. La importancia del polvo espacial se puede ver en varios hechos sobre su naturaleza:

  • El polvo espacial se acumula por toda la Tierra, incluida la Antártida. Grandes cantidades han sido encerradas en hielo en el Polo Sur.
  • Los cometas y los asteroides están técnicamente dentro de la misma categoría que el polvo espacial. Sin embargo, emiten polvo espacial cuando chocan entre sí y con cuerpos planetarios. Se les ha dado su propia designación.
  • Parte del polvo espacial se utiliza relativamente pronto para crear nuevos cuerpos, como estrellas o planetas. Esto suele ocurrir cuando ese polvo interactúa con las nubes de gas emanadas por las supernovas. El resto del polvo espacial se envía por todo el universo hasta que se desintegra o interactúa con otros cuerpos como cometas, asteroides o planetas.
  • El polvo espacial funciona como filtro o manipulador de la luz de las estrellas. Absorbe la luz y la emana con ondas más grandes.
  • La temperatura del polvo espacial oscila entre los 8 Kelvin y los 100 Kelvin.
  • Un estudio de 2021, publicado en el Journal of Geophysical Research: Space Physics, postula que el polvo espacial podría haber sido la primera fuente de fósforo en la tierra además de suministrar los otros cuatro elementos universales básicos principales.

Resumen de la lección

El polvo espacial también se conoce como polvo cósmico o micrometeoroides. Se compone de dos tipos principales: polvo interplanetario y polvo interestelar. El polvo interplanetario proviene de planetas, cometas y asteroides. Se crea cuando las colisiones y los procesos de erosión del movimiento hacen que el polvo sea expulsado de la superficie de un cuerpo planetario. El polvo interestelar se llama polvo de estrellas y se crea cuando las estrellas implosionan en un evento conocido como supernova . Stardust contiene los cuatro elementos básicos de toda la vida: carbono, nitrógeno, hidrógeno y oxígeno. Los científicos creen que el polvo de estrellas se combinó para crear la Tierra y sus características, junto con toda la vida biológica. Cada año, la Tierra acumula alrededor de 35.000 toneladas de polvo de estrellas adicionales por año.

El polvo espacial creado a través de las colisiones contiene materia física, así como emisiones radiactivas que se exudan de los cuerpos planetarios. Otros tipos de polvo espacial también pueden tener propiedades radiativas duraderas, especialmente si interactúan con campos electromagnéticos. Se ha encontrado polvo espacial encerrado en la Antártida en el hielo polar. La mayor parte es más pequeña que un milímetro. El polvo espacial manipula la luz de las estrellas a medida que viaja a la Tierra y se puede examinar usando telescopios especiales que pueden ver la luz infrarroja.

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