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¿Qué es el rubidio? – Propiedades, usos y hechos

Publicado el 30 octubre, 2020

¿Qué es el rubidio?

El rubidio es un elemento químico del grupo 1 (la primera columna de la tabla periódica) con la abreviatura Rb y el número atómico 37. Como miembro de los metales alcalinos , el rubidio tiene un estado de oxidación de +1. Es un metal plateado-metálico que tiene una masa atómica de aproximadamente 86 gramos por mol.


Rubidio
Rubidio

Un hecho muy importante que debe tenerse en cuenta acerca de los metales alcalinos es que son muy reactivos y no se encuentran libremente en la naturaleza. De hecho, el grupo 1 es tan altamente reactivo que estos metales reaccionan violentamente tanto en el aire como en el agua. El rubidio no es una excepción a esta propiedad y puede incendiarse espontáneamente cuando entra en contacto con el aire, además de reaccionar violentamente con el agua.

Debido a la presencia de un solo electrón en su capa exterior, el rubidio puede perder fácilmente este electrón a través de enlaces iónicos . De hecho, el rubidio es uno de los elementos más electropositivos de la tabla periódica, lo que significa que pierde fácilmente sus electrones. El enlace iónico ocurre cuando otro elemento forma un compuesto quitando este electrón por completo.

Como metal del grupo 1, el rubidio es mucho más suave y maleable en comparación con la mayoría de los otros metales. El rubidio es un muy buen conductor tanto de electricidad como de calor.

Usos del rubidio

Uno de los principales usos del rubidio es la producción de los hermosos púrpuras que se ven en los fuegos artificiales. El nombre de rubidium proviene del latín rubidus , que significa rojo oscuro. (Esto se debe a las líneas de color rojo oscuro que identifican el elemento cuando se usa un espectroscopio). Entonces, cuando mire hacia el cielo nocturno y vea los hermosos fuegos artificiales de color rojo oscuro y púrpura, piense en el rubidio; ¡probablemente sea responsable de los colores que ves!

Otra aplicación muy interesante y de uso frecuente del rubidio es su función como especie para el enfriamiento por láser. Esta es una aplicación que requiere que el rubidio esté en fase de vapor en un intento de enfriar los átomos con un láser hasta el cero absoluto . El cero absoluto es la temperatura a la que se detiene todo movimiento, y los científicos utilizan átomos de rubidio en un intento por lograr este objetivo. ¡Eso es genial!

Otra aplicación más del rubidio es la sincronización de precisión en los relojes atómicos. Los relojes atómicos de rubidio pueden considerarse como uno de los relojes atómicos más simples y muy precisos.

Otros hechos del rubidio

El rubidio fue descubierto en 1861 por los químicos alemanes Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff mediante un método recientemente desarrollado de espectroscopía de llama mientras examinaban el mineral lepidolita. A diferencia de la mayoría de los metales, el rubidio tiene un punto de fusión relativamente bajo de 39 grados Celsius (o aproximadamente 103 grados Fahrenheit). Sin embargo, la temperatura a la que hierve este metal es bastante alta, 1270 grados Fahrenheit.

Además, existen al menos 24 isótopos conocidos de rubidio. Eso significa que existen al menos 24 variantes diferentes de este metal, algunas de las cuales son radiactivas. Sin embargo, la investigación continúa, por lo que en el futuro puede haber más isótopos de este elemento descubiertos. Sin embargo, el rubidio de origen natural consta de solo dos isótopos que están presentes en aproximadamente una división 30/70 entre sí.

Resumen de la lección

El rubidio es un miembro de los elementos del grupo 1 conocidos como metales alcalinos. Es el segundo elemento más electropositivo de la tabla periódica, por lo que cede muy fácilmente su único electrón para formar enlaces iónicos. Además, este metal reacciona de forma muy violenta en presencia de aire y agua. El rubidio se usa a menudo para colorear los fuegos artificiales de color púrpura y en el tiempo exacto con los relojes atómicos.

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