¿Qué es la angiografía? – Definición, procedimiento y complicaciones

Publicado el 4 septiembre, 2020

¿Qué es una angiografía?

¿Alguna vez ha conocido a alguien que haya tenido que someterse a una prueba después de tener dolor en el pecho, calambres horribles en las piernas junto con falta de pulso en los pies o síntomas de tipo mini accidente cerebrovascular? ¿O quizás alguien que usted conoce tenía problemas para respirar y se sospechaba que tenía un coágulo pulmonar? Cualquiera de estos escenarios podría ser el motivo para realizar una angiografía.

La angiografía es la prueba en la que se inyectan tintes que se pueden ver mediante rayos X en los vasos sanguíneos (arterias o venas) y se examinan mediante rayos X. Las imágenes resultantes se denominan angiogramas . Los angiogramas se utilizan para diagnosticar el estrechamiento u obstrucción de los vasos en cualquier parte del cuerpo, de la cabeza a los pies, que incluyen:

  • Las arterias que alimentan el músculo cardíaco.
  • Las arterias que van al cerebro.
  • Las arterias que alimentan los brazos y las piernas.
  • Las arterias que alimentan los riñones.
  • Todos los vasos que van y vienen de los pulmones.

Además de encontrar estrechamientos y bloqueos, la angiografía también se puede utilizar para encontrar lugares donde las arterias o venas están abultadas o hinchadas. Estos puntos se llaman aneurismas y si no se tratan, pueden causar la muerte cuando se rompen.

Procedimiento

Para realizar un angiograma, se lleva al paciente a una sala de procedimientos especiales. A menudo, estas salas tendrán una configuración similar a esta:


Sala de cateterismo cardíaco
Sala de cateterismo cardíaco

En la imagen, puede ver la cama donde se colocará al paciente y el arco en C que produce las radiografías que luego se transmiten digitalmente al conjunto de pantallas al otro lado de la cama del paciente. En algún momento antes del procedimiento, se corta o rasura la ingle del paciente o el área por encima del codo y luego se limpia con una solución de preparación quirúrgica. Luego se colocan paños estériles para ayudar a garantizar que las bacterias no se introduzcan directamente en el torrente sanguíneo del paciente.

A menudo, el paciente recibe líquidos y algún medicamento por vía intravenosa para ayudarlo a relajarse durante el procedimiento. También se colocan monitores de presión arterial, la actividad eléctrica del corazón y los niveles de oxígeno en sangre para que el personal médico en la habitación pueda vigilar el estado del paciente. Luego, se coloca un tubo delgado llamado vaina en un vaso sanguíneo principal (también conocido como el sitio de acceso ) para permitir que el médico coloque diferentes catéteres en los vasos de interés e inyecte el tinte. A medida que se inyecta el tinte, el paciente puede tener una sensación de calor enrojecido en la parte del cuerpo que se está examinando.

En esta imagen (abajo), puede ver que el catéter se ha subido a través de la arteria femoral que va a la parte inferior de la aorta, que es la arteria principal que sale del corazón. Luego, el médico puede inyectar tinte y ver el contorno de la aorta bajo rayos X para verificar si hay estrechamiento o aneurismas.


Radiografía de área abdominal bajo fluoroscopia que muestra la colocación de un catéter de cola de cerdo para angiografía de aorta abdominal.
Colocación de catéter

En esta imagen (abajo), se inyectó tinte en las arterias que alimentan el músculo cardíaco. Las flechas indican bloqueos importantes que deberán corregirse mediante angioplastia o un injerto de derivación de arteria coronaria.


Angiografía coronaria que muestra dos bloqueos importantes
Angiografía coronaria que muestra dos bloqueos importantes

Complicaciones

Las complicaciones más comunes de la angiografía están relacionadas con el tinte utilizado y el sitio de acceso en sí. El personal médico observará signos de sangrado alrededor del sitio hasta que regrese a casa. Puede ocurrir hinchazón, sangrado o una acumulación de sangre debajo de la piel (llamada hematoma ) en este sitio si el vaso principal no está sellado adecuadamente. Los hematomas leves en el sitio de acceso no son infrecuentes y desaparecerán con el tiempo. Los pacientes recibirán las precauciones a seguir durante una o dos semanas después del procedimiento para evitar que el sitio de acceso se abra nuevamente.

Si un paciente tiene algún tipo de historial de enfermedad renal, se deben tomar precauciones adicionales. Se pueden administrar líquidos y medicamentos adicionales para ayudar a eliminar el tinte del cuerpo sin causar daño a los riñones.

Si el paciente tiene antecedentes de insuficiencia cardíaca o daño renal, es posible que se deba tener precaución en cuanto a la cantidad de líquido que se administra, ya que podría producirse una sobrecarga de líquidos, lo que provocaría problemas respiratorios.

Pueden producirse reacciones alérgicas al tinte. Si el paciente es alérgico a los mariscos o al yodo, a menudo se le premedica con esteroides y antihistamínicos para ayudar a evitar reacciones al tinte utilizado durante el procedimiento.

Otras complicaciones menos comunes, pero más graves, que pueden ocurrir incluyen:

  • Daño a los vasos sanguíneos que se examinan
  • Ataque cardíaco o accidente cerebrovascular durante la angiografía mirando los vasos cardíacos, debido a que un trozo de placa se desprendió del vaso.
  • Un coágulo de sangre corriente abajo del área examinada

Resumen de la lección

Revisemos. La angiografía es un procedimiento bastante común que se utiliza para examinar directamente los vasos sanguíneos en busca de obstrucciones o estrechamiento. El procedimiento se realiza de forma estéril para evitar la introducción de bacterias directamente en el torrente sanguíneo del paciente. Se inyecta en los vasos un tinte que se puede ver con rayos X y el médico que realiza el procedimiento examina las imágenes resultantes (llamadas angiogramas ) en tiempo real. Las posibles complicaciones incluyen sangrado en el sitio de acceso, formación de hematomas, reacción alérgica al tinte y daño renal potencial en pacientes con función renal comprometida.

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