¿Qué es la antropología cultural?

Publicado el 3 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición de términos

La antropología , el estudio de la humanidad, a veces se ha comparado con una gran carpa que cubre el interés por todo lo humano. Usando esta metáfora de la carpa, podríamos decir que hay varios subcampos de la antropología que actúan como postes de carpa. Por ejemplo, está la antropología física, que se ocupa principalmente de la biología, tratando de comprender las variaciones físicas entre grupos de personas. Luego está la antropología cultural , que es el estudio de los puntos en común y las diferencias de las culturas pasadas y presentes. Este se enfoca más en cosas sociales, como estructura de clases, lenguaje, leyes, política, religión, magia, arte y tecnología.

Para la lección de hoy, vamos a echar un vistazo más de cerca al mástil de la antropología cultural. Con esto en mente, reduzcamos su definición una vez más. Hablando bastante técnicamente, es el estudio de universales y variaciones en las culturas del pasado y del presente. En términos muy simples, es el estudio de cómo la cultura humana ha cambiado y, a veces, incluso se ha mantenido igual a lo largo de la historia.

Sin embargo, para comprender la antropología cultural, definitivamente necesitamos tomarnos un tiempo en el término ‘cultura’. En términos escolásticos, el libro de Carol y Melvin Ember, Antropología cultural , define la cultura como el conjunto de conductas e ideas aprendidas, incluidas creencias, actitudes, valores e ideales que son característicos de una sociedad o población en particular. Dicho más claramente, la cultura podría explicarse como la forma en que un grupo de personas se comporta, las cosas en las que creen, las cosas que valoran e incluso las cosas que producen. Abarca el idioma de un pueblo, creencias religiosas, música, dieta, hábitos de trabajo, estructuras familiares, tecnología y mucho más.

Teniendo en cuenta lo amplio que es el concepto de cultura, la mayoría de los antropólogos culturales acotan su área de interés. Por esta razón, la antropología cultural suele dividirse en tres ramas principales. Nuevamente, usando nuestra metáfora, si la antropología es la carpa y la antropología cultural es un poste de la carpa, las tres ramas de la antropología cultural podrían ser nuestras secciones de asientos debajo de la carpa. Estos tres son arqueología, lingüística antropológica y etnología. Durante el resto de nuestro tiempo, analizaremos brevemente cada una de estas tres ramas principales de la antropología cultural.

Arqueología

Como estudio de los restos físicos de culturas pasadas, la arqueología tiene mucho en común con el estudio de la historia. Sin embargo, a diferencia de los historiadores que normalmente solo tratan con registros escritos, los arqueólogos se remontan a la prehistoria , la época anterior al registro escrito. Por supuesto, esto ofrece algunos desafíos serios, lo que obliga a los arqueólogos a reconstruir la historia de una cultura utilizando solo las cosas físicas que se han dejado atrás. En otras palabras, mientras que un historiador puede usar las obras de hombres como Martín Lutero para estudiar la era de la Reforma, un arqueólogo a menudo se queda con piezas de cerámica, o tal vez algunas herramientas desenterradas, para estudiar la cultura de la antigua Babilonia.

Lingüística antropológica

La siguiente de nuestras ramas de la antropología cultural es la lingüística antropológica . Como ciencia, esto puede definirse simplemente como el estudio del lenguaje humano.

Como la arqueología, este estudio del lenguaje no se limita al lenguaje escrito. También se remonta a tiempos prehistóricos antes del advenimiento de la escritura. Al ser un área de estudio muy abrumadora, los lingüistas antropológicos a menudo se encuentran trabajando al revés, tomando idiomas modernos y tratando de encontrar idiomas antiguos con los que puedan estar relacionados. Al igual que un historiador familiar intenta reconstruir un árbol genealógico, estos científicos intentan responder preguntas como ‘¿Todos los idiomas tienen un idioma ancestral común? Si es así, ¿cuándo y dónde empezaron a diferir?

Etnología

Ahora llegamos a nuestra última rama principal de la antropología cultural, la etnología . Una vez más, dicho de manera bastante simple, la etnología es el estudio de las culturas recientes y en qué se diferencian. Para este, la palabra ‘reciente’ es clave. A diferencia de la arqueología y la lingüística, que incursionan en la prehistoria, la etnología se centra en culturas más contemporáneas. Cuando un arqueólogo se queda solo con los restos de una cultura, un etnólogo suele ser capaz de observar realmente su cultura de interés.

Al tratar de comprender cosas como las costumbres familiares, la religión o la economía de una cultura, un etnólogo a menudo tiene la ventaja de poder entrevistar a sus sujetos. Sobre la base del término “etnología”, los antropólogos culturales que viven en una cultura para entrevistar y observar a un grupo de personas se conocen como etnógrafos .

Resumen de la lección

La antropología es el estudio de la humanidad. Como la mayoría de las ciencias, se divide en subcampos. Uno de estos subcampos es la antropología cultural , que es el estudio de los puntos en común y las diferencias de las culturas pasadas y presentes. Como su nombre lo indica, se interesa por la cultura , el conjunto de conductas e ideas aprendidas que son características de una determinada sociedad o población.

Como ciencia, la antropología cultural generalmente se divide en tres ramas principales. Primero está la arqueología , que es el estudio de los restos físicos de culturas pasadas. Luego está la lingüística antropológica , que es el estudio del lenguaje humano. La última rama es la etnología , que se distingue de las dos primeras en que es el estudio de las culturas recientes y en qué se diferencian.

Los resultados del aprendizaje

Al completar la lección, tenga en cuenta que debería poder:

  • Definir antropología cultural desglosando las palabras cultura y antropología.
  • Esbozar las principales ramas de la antropología cultural: arqueología, lingüística antropológica y etnología.

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