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¿Qué es la arqueología? – Definición, Historia y Temas

Publicado el 4 mayo, 2021

¿Qué es la arqueología?

Quizás el arqueólogo de ficción más famoso es Indiana Jones de Stephen Spielberg . El Dr. Jones es el personaje principal de una variedad de películas de acción que involucran civilizaciones y artefactos perdidos, cultos y nazis. El Dr. Jones lleva su látigo y sombrero característicos, y pelea regularmente con una amplia variedad de antagonistas armados. Sin embargo, los realizadores se tomaron una serie de libertades con la ocupación del Dr. Jones como arqueólogo para hacer las cosas un poco más interesantes para los espectadores. Entonces, ¿qué es exactamente la arqueología? ¿Qué hacen los verdaderos arqueólogos?

La arqueología es el estudio científico de culturas pasadas a través del análisis de restos físicos. Esencialmente, los restos físicos son huesos de personas primitivas, así como sus herramientas manufacturadas, bienes (artefactos) y los cimientos de asentamientos. Los arqueólogos buscan y analizan estos restos para comprender algo sobre la cultura de las personas que los dejaron. Los arqueólogos a menudo trabajan en estrecha colaboración con historiadores y antropólogos.

Historia y métodos

En resumen, la historia de la arqueología comienza con el anticuario, avanza a través de una fase individualista y luego se convierte en una ciencia empírica genuina.

El anticuario es la etapa más temprana de la arqueología. Nombrado por el proceso de recolección y exhibición de tesoros históricos, el anticuario era generalmente el dominio de individuos ricos que tenían los recursos para dedicar tiempo a buscar, adquirir y exhibir artefactos. Estos individuos estaban motivados por una variedad de razones, desde el nacionalismo (por ejemplo, la historia de la tierra de su nacimiento) hasta razones religiosas (el examen de los manuscritos bíblicos). Tenga en cuenta que los comienzos del anticuario son antiguos y pueden remontarse (o más allá) del historiador griego Herodoto en el siglo V a. C.

La fase anterior de la historia de la arqueología se centró en los intereses de los individuos en desarrollar una cronología de eventos pasados. Thomas Jefferson es considerado responsable de las primeras excavaciones arqueológicas en América durante este período en 1779. Los intereses de Jefferson estaban en los montículos de nativos americanos que a menudo veía en su Virginia natal.

A partir de finales del siglo XVIII y progresando hasta mediados del siglo XX, el desarrollo de la arqueología en una ciencia en toda regla, y una disciplina hermana de la historia y la antropología, tomó mucho tiempo.

En términos de métodos, los arqueólogos dedican gran parte de su tiempo a excavar con herramientas como paletas y también emplean una variedad de técnicas para ayudarlos en el manejo, catalogación y análisis adecuados de todo lo que encuentran. Las técnicas arqueológicas modernas también pueden incluir pruebas químicas y herramientas de alta tecnología. Por ejemplo, los arqueólogos pueden usar software de mapeo o radares de penetración en el suelo para buscar otros lugares para excavar. Algunos arqueólogos, en particular los que trabajan bajo el agua, pueden usar asistentes robóticos operados a distancia para llegar a lugares donde los humanos no pueden.

Si bien todos los arqueólogos tienen un conocimiento general de la historia, la metodología y las teorías del campo, por lo general dedican su trabajo a especialidades más limitadas, por región, período de tiempo y técnicas.

Especializaciones

Los arqueólogos tienden a especializarse en términos de la cultura antigua que estudian y, a menudo, se concentran en un aspecto particular de una cultura antigua. Por ejemplo, si bien hay muchos arqueólogos con experiencia en las antiguas civilizaciones griega, egipcia y china, también hay arqueólogos con intereses en la cerámica semítica antigua, específicamente. Los arqueólogos más especializados tienden a convertirse en expertos en sus intereses de nicho, y se puede recurrir a su experiencia para resolver preguntas cuando surgen sobre la edad o la cultura específica responsable de dejar los restos en un sitio en particular.

Hay una variedad de subdisciplinas de arqueología. A diferencia de la especialización de un arqueólogo individual en una cultura particular, estas subdisciplinas determinan el tipo preciso de información que es relevante para los intereses del arqueólogo.

Períodos de tiempo

Hay tres ramas principales de estudio: arqueología prehistórica (culturas que no tienen escritura); arqueología protohistórica (culturas que tienen registros incompletos); y arqueología histórica (culturas que tienen registros históricos bien desarrollados). Como tal, estas ramas de la arqueología valoran diferentes tipos de datos. Los arqueólogos prehistóricos tienden a favorecer los restos físicos, mientras que los arqueólogos históricos también estudian los registros escritos. Los arqueólogos protohistóricos e históricos a menudo deben buscar evidencia para corroborar la información en los registros históricos.

Especializaciones técnicas

No todas las subdisciplinas de la arqueología se deben a variaciones en el momento en que vivían sus sujetos. Otras ramas se basan en el avance de la experiencia técnica de la arqueología como comunidad científica. Por ejemplo, la tafonomía es el estudio de patrones en la descomposición orgánica. Los arqueólogos que son expertos en tafonomía tienen experiencia en la forma en que los organismos se descomponen con el tiempo.

La arqueología experimental es un intento de comprender los hallazgos arqueológicos desde un entorno estrictamente controlado. Por ejemplo, un arqueólogo experimental puede intentar duplicar los efectos de los minerales sobre los restos en un laboratorio para comprender mejor cómo esta acción y el tiempo han afectado a los artefactos en un sitio de excavación en particular. Esta lista no es de ninguna manera exhaustiva, y una mayor expansión en cada una de estas subdisciplinas podría muy bien ser el contenido de múltiples lecciones.

Resumen de la lección

La arqueología es la ciencia del pasado que se enfoca en descubrir y estudiar restos concretos de seres humanos de esa época. Estos restos pueden ser cualquier cosa, desde restos físicos de personas reales hasta herramientas y otros implementos. Incluso las ruinas y los cimientos de los edificios tienen algo que decirle al arqueólogo exigente.

La historia de la arqueología comienza con los intentos de los individuos de poseer y mostrar piezas del pasado y progresa hasta convertirse en una disciplina científica moderna. Los arqueólogos no son generalistas; tienden a especializarse en una cultura o área de estudio. La información que es relevante para los arqueólogos a menudo se basa en su subdisciplina individual.

Indiana Jones fue nombrado al comienzo de esta lección como quizás el arqueólogo de ficción más conocido. Sin embargo, el Dr. Jones pasa mucho más tiempo participando en actos heroicos cinematográficos que haciendo arqueología real. Quizás lo único que el Dr. Jones tiene a su favor, en términos de similitudes con los arqueólogos reales, es la actitud de que el pasado debe ser estudiado y sus restos deben ser preservados.

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