Rodrigo Ricardo

¿Qué es la botánica económica? – Definición y elementos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de botánica económica

La gente estudia muchas cosas. Los arqueólogos estudian restos históricos. Los astrónomos estudian el universo. Un botánico estudia las plantas. Y un botánico económico es alguien que estudia las plantas, específicamente cómo las personas interactúan con las plantas. Es un poco diferente a un botánico que estudia las plantas en general sin la influencia de las personas. Por ejemplo, un botánico económico estudiará cómo algunas culturas usan las plantas como medicina en lugar de medicamentos recetados. Un botánico, por otro lado, puede estudiar la planta de lavanda para aprender la mejor manera de cultivarla, cuánto tiempo vive, cómo se propaga y dónde crece naturalmente.

En esta lección, aprenderá sobre botánica económica , el estudio de cómo la gente usa las plantas. Es un campo amplio con muchas aplicaciones.

Por ejemplo, cuando te comes esa hamburguesa con lechuga y tomates, estás haciendo una actividad que estudia un botánico económico.


Los botánicos económicos estudian cómo la gente usa las plantas como alimento.
botánica económica

Plantas como alimento

En Estados Unidos, la lechuga y los tomates se utilizan en ensaladas y hamburguesas. En otros lugares, se usa un tomate como postre. Y aún en otros lugares, esa lechuga que generalmente se come cruda en los Estados Unidos, se cocina y se usa en platos salados.

Los botánicos económicos estudian todas estas formas en que la gente usa las plantas como alimento. No solo estudian qué plantas usan las personas como alimento en diferentes áreas, sino también cómo usan la planta como alimento. Por ejemplo, qué parte de la planta se usa como alimento y cuánto se come en promedio.

Tome la planta de tomate, por ejemplo. Los botánicos económicos han estudiado su historia y cómo los estadounidenses solían pensar que el tomate era venenoso. No fue hasta 1820 cuando el coronel Robert Gibbon Johnson se comió un tomate frente a un tribunal y no murió que la gente cambió su forma de pensar. Pero la gente todavía no pensaba en el tomate como tú lo haces hoy. En cambio, pensaron en el tomate como un afrodisíaco y lo llamaron manzana del amor. Avance rápido hasta hoy, y ahora los estadounidenses comen alrededor de 80 libras cada año y ahora se ha convertido en la planta más común que las personas cultivan en sus jardines. Es posible que también tenga uno en su propio patio trasero.


Los estadounidenses solían pensar que el tomate era venenoso
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Plantas como medicina

Otro aspecto que estudian los botánicos económicos es cómo se utilizan las plantas como medicina. En algunas culturas, se utilizan plantas en lugar de medicamentos recetados. Esto se debe a que una, las plantas son efectivas y dos, estas culturas no tienen el dinero necesario para comprar medicamentos recetados. E incluso en algunos países ricos, la gente todavía usa plantas para ciertas dolencias. Por ejemplo, la manzanilla se usa ampliamente como ayuda para dormir, ya que es un tranquilizante suave e induce el sueño.


La manzanilla se usa ampliamente como ayuda para dormir.
botánica económica

Al igual que cuando se estudia cómo se usan las plantas como alimento, cuando los botánicos económicos estudian cómo se usan las plantas como medicina, también se fijan en detalles como qué partes de las plantas se usan, cómo ha cambiado este uso con el tiempo, cómo fue introducido, y cómo las generaciones pasadas enseñan a las nuevas generaciones al respecto.

Uso sustentable

Por último, los botánicos económicos también miran la sostenibilidad del uso de plantas. Los botánicos económicos se dan cuenta de la importancia del uso sostenible para que las plantas que tienen propósitos útiles no se cosechen en exceso hasta la extinción. Por ejemplo, la trufa es un hongo muy apreciado que muchos chefs valoran como condimento. Sin embargo, es tan valorado que se está recolectando en exceso en la naturaleza. Como resultado, es cada vez más escaso.

La sustentabilidad es tan importante que Estados Unidos aprobó la Ley Lacey en 1900 que prohíbe la compra o venta de peces, vida silvestre o plantas que estén en peligro o prohibidas por la ley.

Los botánicos económicos trabajan para encontrar formas que permitan que la planta se utilice de manera sostenible.

Este uso sostenible también se aplica cuando las plantas se utilizan para producir otras cosas además de alimentos y medicinas. Por ejemplo, los árboles se utilizan para fabricar muebles en muchas áreas. Los botánicos económicos observan cómo las personas utilizan estos árboles y cómo afectan al medio ambiente. ¿Se cosechan demasiado rápido? ¿Qué se usa para hacer el árbol? ¿Qué otros usos tiene este árbol? ¿Y qué partes del árbol se utilizan?

Resumen de la lección

Revisemos.

La botánica económica es el estudio de cómo las personas usan las plantas. Toca muchos temas.

Los botánicos económicos estudian cómo se utilizan las plantas como alimento, medicinas y de otras formas. También estudian formas de utilizar plantas que sean sostenibles.

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