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¿Qué es la CAD? – Definición, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

Todo lo que sale necesita combustible. ¡Su automóvil necesita gasolina, su computadora portátil necesita batería y usted necesita comida! Cuando comemos alimentos, no solo disfrutamos de algo delicioso, sino que también estamos alimentando nuestro cuerpo para las miles de tareas que se le piden. Ingerimos alimentos integrales y nuestro sistema digestivo los descompone en diferentes componentes (azúcares, grasas, proteínas) que pueden usarse como combustible.

Uno de los tipos más comunes de combustible que usa nuestro cuerpo es la glucosa (un azúcar). Ahora, una vez que el cuerpo ha descompuesto los alimentos en glucosa, una hormona llamada insulina ayuda a llevar la glucosa del torrente sanguíneo a las células. Al igual que la manguera y la boquilla de la bomba de gasolina, le ayudan a introducir gasolina en el tanque de su automóvil. Piense si llegara a una estación de servicio y no hubiera manguera ni boquilla; ¿Podrías conseguir gasolina? ¡Por supuesto no! Y lo mismo ocurre con nuestros cuerpos. Si no hay insulina, la glucosa no puede ingresar a las células para ser utilizada como combustible.

Cuando el cuerpo carece de insulina, como en la diabetes tipo 1, no puede utilizar la glucosa como combustible. Entonces, debe usar otra cosa en su lugar. La glucosa se deja en el torrente sanguíneo y el cuerpo comienza a descomponer las grasas. Un subproducto de la degradación de grasas son las cetonas. Las cetonas son muy ácidas. A medida que el cuerpo continúa descomponiendo las grasas, el nivel de cetonas continúa aumentando, lo que hace que la sangre de la persona sea muy ácida. Esto conduce a una condición conocida como cetoacidosis diabética , comúnmente abreviada como CAD.

Los síntomas de la cetoacidosis diabética

Los síntomas de la CAD pueden ser sutiles y desarrollarse gradualmente durante 24 horas o pueden ocurrir mucho más rápidamente si un paciente ya padece otra dolencia.

Los síntomas más comunes son:

  • Boca seca
  • Sed excesiva
  • Aumento de la micción
  • Olor afrutado al aliento
  • Dolor abdominal, náuseas o vómitos.
  • Debilidad muscular
  • Cognición disminuida
  • Respiración rápida

Los síntomas que se observan con las pruebas de laboratorio son:

  • Niveles altos de azúcar en sangre.
  • Cetonas significativas en la orina

La CAD y sus síntomas pueden ser las primeras señales de advertencia de que un paciente incluso tiene diabetes. A menudo, es esta afección la que provoca el diagnóstico de diabetes tipo 1 en los niños. Los pacientes que ya han sido diagnosticados con diabetes tipo 1 corren el riesgo de desarrollar CAD cuando no administran la insulina según lo prescrito. Otras razones para desarrollar CAD son luchar contra una infección, sufrir una lesión grave o someterse a una cirugía.

Los pacientes con diabetes tipo 2 también pueden desarrollar CAD, pero esto ocurre con mucha menos frecuencia. Sin embargo, los niveles de azúcar mal controlados o una enfermedad grave también pueden provocar CAD en estos pacientes.

Tratamientos para la cetoacidosis diabética

Los tratamientos para la cetoacidosis diabética giran en torno a hacer que la sangre del paciente sea menos ácida (u otra forma de pensar es “menos llena de cetonas”). Esto generalmente se logra con un par de componentes.

1. Se administran líquidos que contienen electrolitos.

El líquido ayuda a diluir la cantidad de azúcar en el torrente sanguíneo. Los electrolitos permiten que este líquido entre y salga de otros tejidos necesarios, diluyendo el azúcar allí también. ¿Por qué es esto tan importante? Imagina que tienes mucha sed, pero en lugar de darte un vaso de agua, alguien te da un vaso de jarabe para panqueques. ¿Cómo te sentirías después de beberlo? Definitivamente no renovado y probablemente enfermo. Es el mismo escenario con un paciente que sufre de CAD. Los líquidos con electrolitos son fundamentales para la rehidratación del paciente.

2. Se administra insulina.

Esto permite que el cuerpo pueda descomponer el azúcar. Cuando se le da la opción, el cuerpo cambia de combustible, renunciando a la grasa por azúcar. Una vez que se detiene la degradación de la grasa, también se detiene la producción de cetonas. Obviamente, detener la formación de cetonas es fundamental porque esta es la causa de la afección en primer lugar.

Es importante señalar que estos tratamientos generalmente se administran por vía intravenosa y en el hospital, donde se puede controlar de cerca al paciente. Si el nivel de azúcar en sangre de un paciente se reduce demasiado rápido, puede provocar complicaciones como inflamación del cerebro o un ataque cardíaco. Por otro lado, si no se trata lo suficientemente pronto, la CAD puede provocar un coma o la muerte.

Resumen de la lección

La cetoacidosis diabética (CAD) es una emergencia médica para pacientes con diabetes. Esta condición ocurre cuando el cuerpo no puede procesar el azúcar debido a la falta de insulina. Entonces, el cuerpo comienza a descomponer las grasas como fuente de energía, creando así cetonas. Las cetonas son ácidas y, cuando se acumulan en niveles altos en la sangre, son venenosas. El paciente experimenta sed excesiva, náuseas, vómitos, disminución de la cognición, debilidad muscular, frecuencia urinaria alta y un olor afrutado en el aliento.

El tratamiento para la CAD consiste en líquidos con electrolitos e insulina, generalmente administrados por vía intravenosa. El paciente también requiere un estrecho seguimiento por posibles complicaciones. La cetoacidosis diabética da miedo, pero si un paciente está familiarizado con los síntomas y busca tratamiento médico a tiempo, es tratable.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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