¿Qué es la catarsis? – Definición, Ejemplos e Historia en Literatura y Drama.

Publicado el 3 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la catarsis?

A muchas personas le gusta ver una película o leer un libro, el cual lo va a hacer llorar. Si bien a menudo se caracteriza como un tipo de comportamiento particularmente femenino, más de un amigo me ha dicho que lloraron mientras veían la película Rápido y Furioso 7. Es un hecho; a los cinéfilos les gusta llorar en sus palomitas de maíz de vez en cuando.

¿Por qué buscamos literatura y otros entretenimientos que nos entristecen tanto? Parece que llorar es algo que nos gustaría evitar si pudiéramos, pero en cambio, nos sentimos un poco bien y renovados después.

Aristóteles llamó a este tipo de experiencia catarsis , cuando la literatura proporciona fuertes experiencias emocionales que, en última instancia, resultan en una sensación de purificación. Como un niño que juega en silencio después de una rabieta, la tragedia (y la comedia) pueden hacernos sentir limpios de emociones.

Si bien Aristóteles hablaba específicamente sobre la catarsis y el teatro, sabemos que todo tipo de arte puede hacernos sentir profundamente, desde las tragedias de Shakespeare hasta las películas de gran éxito y las vívidas pinturas de Marc Rothko. Buscamos esos sentimientos porque al final nos hacen sentir bien, incluso si primero nos hacen sentir tristes.

Catarsis y tragedia

Aristóteles define una tragedia como una historia completa que presenta situaciones de alto riesgo. La tragedia también debe contarse con un lenguaje agradable y representarse en el escenario en lugar de leerse. Finalmente, ‘a través de la lástima y el miedo’, la audiencia debe salir sintiéndose limpia emocionalmente (catarsis). Esa es una tarea difícil, Aristóteles.

Aristóteles consideraba que Edipo el rey del dramaturgo griego Sófocles era una tragedia que lo tenía todo. Realizado por primera vez alrededor del 429 a. C., Edipo el Rey es de lo más alto en juego. El rey Edipo busca el consejo de un profeta que dice que debe encontrar al hombre que mató al rey anterior, el rey Layo, en una encrucijada. Sin embargo, una inspección más cercana del asesinato de Layo revela que … ¡Ups! – Edipo también mató a un hombre en una encrucijada.

Finalmente, Edipo se da cuenta de que fue él quien mató a Layo y que Layo era su padre. Dado que la esposa de Edipo, Yocasta, es la viuda de Layo, se revela que ella es tanto la esposa de Edipo como su madre. Una situación de alto riesgo, de hecho.

Luego, por si fuera poco, el público observa cómo Jocasta se suicida y Edipo se saca los ojos. Es suficiente para hacerte sentir lástima y miedo, especialmente cuando ves estas escenas en el escenario. Era el equivalente griego antiguo de ver un drama ganador de un Oscar.

El drama griego clásico de Sófocles y otros dramaturgos de la Antigua Grecia y la Roma prepararon el escenario, por así decirlo, para las tragedias de Shakespeare de la era isabelina (1558-1603). Hamlet, King Lear, Macbeth y Romeo y Julieta son algunos de sus ejemplos más conocidos. Al igual que Edipo el Rey , contienen tramas de alto riesgo, que típicamente resultan en la muerte de al menos cuatro personajes por obra.

Siempre me sorprende lo mucho que me preocupo por Romeo y Julieta cada vez que lo veo representado, aunque ya sé cómo va a terminar (y que los personajes no son personas reales). Como yo, al final de una tragedia como Romeo y Julieta , el público ha atravesado un viaje emocional que los deja sintiéndose diferentes a cuando comenzó la obra.

Catarsis y Comedia

La catarsis a menudo está relacionada con la tragedia, pero un buen llanto no es la única forma de sentirse emocionalmente limpiado. Al elegir una película o un género musical después de un día duro, elegimos algo que creemos que nos alegrará el estado de ánimo. A menudo, en oposición a la tragedia, la comedia representa el otro extremo del espectro emocional. Si bien la literatura cómica no nos hace sentir ‘lástima y miedo’, eso no significa que la experiencia no pueda cambiarnos.

A menudo, la catarsis en la comedia se basa en la identificación del público con el personaje principal. Cuando un personaje de una comedia romántica se avergüenza frente a la persona que le gusta, podemos reírnos y estremecernos ante su experiencia tan familiar desde una distancia segura.

La razón por la que la novela The Catcher in the Rye de JD Salinger es tan apreciada por los estudiantes de secundaria que la leen es porque pueden verse a sí mismos (o parte de sí mismos) en el antihéroe Holden Caulfield.

‘Expulsado de otra escuela’, dice Holden, ‘me dieron el hacha. A los chicos les dan el hacha con bastante frecuencia en Pencey. Tiene una muy buena calificación académica, Pencey. Realmente lo hace ‘.

Holden usa el humor para burlarse de las políticas de su escuela preparatoria privada. Es una catarsis adaptada a los jóvenes de quince años, que probablemente estén leyendo The Catcher in the Rye mientras están sentados en un aula de secundaria. El humor permite purgar las frustraciones y limitaciones de la adolescencia sin tener que ser expulsado de la escuela por cuarta vez.

Catarsis y romanticismo

El romanticismo fue un movimiento literario que se inició a finales del siglo XVIII, centrado en la expresión desenfrenada de la emoción. El poeta romántico William Wordsworth incluso describió la poesía como “El desbordamiento espontáneo de sentimientos poderosos”.

Es importante tener en cuenta que el romanticismo con una R mayúscula se diferencia del romance de corazones y chocolates con una r minúscula. El romanticismo se enfrentó a muchas emociones poderosas diferentes, siendo el amor solo una de ellas. El romanticismo, después de todo, nos dio la novela oscura y poco romántica de Mary Shelley, Frankenstein .

A través de los numerosos poemas y novelas semiautobiográficos llenos de sentimientos del romanticismo, el destinatario de la purga emocional de la catarsis pasó del público al escritor mismo (o ella misma). El movimiento romántico incluyó a poetas y novelistas por igual, incluidos William Blake, Samuel Taylor Coleridge, Percy Shelley, Mary Shelley y John Keates.

El poeta romántico Lord Byron era conocido por su ‘héroe Byronic’, un personaje que hoy reconocemos como el artista oscuro y melancólico del que todas las chicas parecen enamorarse: ‘Ese hombre de soledad y misterio / Apenas visto sonreír, y rara vez escuchado suspirar.’

Esa fue solo una descripción de un héroe Byronic, el pirata Conrad, como lo describe Byron en el poema The Corsair de 1814 (hoy, el personaje sería un vampiro y / o pintor y no un pirata, pero ya conoces el tipo). . Una teoría es que, en lugar de purgar las emociones de la audiencia, Byron encontró una manera de iniciar su propia catarsis muy personal escribiendo sobre sí mismo y sus ‘problemas’. Para Byron, la poesía se convirtió en una forma de purgar algunos de sus muchos sentimientos de chico malo.

Resumen de la lección

La catarsis es el uso de sentimientos fuertes en la literatura para involucrar al lector en un tipo de purificación emocional. A menudo, tragedias como Romeo y Julieta , Hamlet y Edipo el Rey son de alto riesgo y lo suficientemente poderosas emocionalmente como para dejar al público sintiéndose purgado de esas emociones al final de la obra. Las comedias también pueden proporcionar al lector o al público una forma de sentir emociones incómodas a una distancia segura. Finalmente, el movimiento literario del Romanticismo ofrece ejemplos de cómo la literatura puede ir un paso más allá, permitiendo la catarsis de los propios escritores.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Describe la definición de catarsis de Aristóteles.
  • Explicar cómo se puede encontrar la catarsis a través de la tragedia y la comedia.
  • Describir el papel de la catarsis en el movimiento literario del romanticismo.
  • Proporcionar ejemplos de estos diferentes géneros que permitan la catarsis.

Articulos relacionados