¿Qué es la degeneración macular? – Síntomas, causas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

La degeneración macular relacionada con la edad

Si conoce a alguien que está perdiendo la visión lentamente, es posible que tenga degeneración macular relacionada con la edad o AMD . La AMD es una forma de pérdida progresiva de la visión, lo que significa que empeora a medida que envejece. A los cincuenta años, tendrá un 1,5% de posibilidades de desarrollar AMD. Si vive hasta los ochenta años, hay un 15% de posibilidades de que desarrolle AMD. Antes de entrar en las causas y los síntomas de la DMAE, primero revisemos brevemente la anatomía del ojo.

Ver con tu retina

Cuando miras algo, los rayos de luz entran en tu ojo y atraviesan la córnea y el cristalino , que desvían los rayos de luz para que formen una imagen enfocada en la retina en la parte posterior interior del globo ocular. La retina está formada por millones de pequeñas células nerviosas, algunas de las cuales son fotorreceptores . Los fotorreceptores detectan los rayos de luz y convierten la señal de luz en una señal eléctrica que viaja al cerebro. La retina se encuentra justo en el interior de una capa de vasos sanguíneos llamada coroides .

Si comparamos su ojo con una cámara, la retina es como una película o un detector digital. Si alguna parte del detector digital está dañada, ese píxel de su fotografía será negro. Del mismo modo, si alguna parte de su retina está dañada, no podrá ver nada en esa parte de su campo visual. Es como tener ‘píxeles muertos’ en el monitor de su computadora. La coroides, por otro lado, es como la batería que lleva energía a las partes de la cámara. Si la batería de una cámara tiene fugas, el detector está arruinado. Del mismo modo, si los vasos sanguíneos de la coroides tienen fugas, la retina se dañará.


Características importantes del ojo para AMD.
La anatomía del ojo

La mácula: la parte más sensible de la retina

Su retina estira todo el interior posterior de su globo ocular. Los objetos en su visión periférica se detectan en los bordes laterales de la retina. Los objetos que están justo enfrente de usted se detectan directamente detrás de su lente en un área de la retina llamada mácula . Tómate un segundo para prestar atención a un objeto directamente frente a ti. Ahora preste atención a los objetos en su visión periférica. ¿Cuáles son más nítidos o más claros? Si está en una habitación iluminada, probablemente sean los objetos que están directamente frente a usted. Eso es porque los fotorreceptores son los más concentrados directamente detrás de su lente. La mácula es el área de la retina que tiene la mayor concentración de fotorreceptores y es responsable de detectar objetos directamente frente a ti.

Dos tipos de AMD

En la DMAE, las células nerviosas de la mácula mueren con el tiempo. Si los fotorreceptores que convierten la luz en una señal eléctrica mueren, entonces su cerebro nunca sabrá que está mirando algo y habrá puntos oscuros en su campo de visión. Hay dos tipos de AMD.

  • En la DMAE con atrofia geográfica (también conocida como DMAE seca ), la forma más común de DMAE, las células llamadas células pigmentarias de la retina (RPC) mueren. Los RPC son como los cuidadores de los fotorreceptores. Aportan nutrientes a los fotorreceptores. Sin los RPC, los fotorreceptores eventualmente también morirán. No sabemos exactamente por qué mueren los RPC, pero puede deberse a depósitos de grasa llamados drusas , que son el sello distintivo de la DMRE seca. En general, cuanto más drusas están presentes, más avanzada es la AMD. Los investigadores no están exactamente seguros de dónde provienen las drusas. Una posibilidad es que queden material sobrante de células envejecidas.
  • En la DMAE neovascular (también conocida como DMAE húmeda ), que causa una pérdida de visión más grave, nuevos vasos sanguíneos crecen incontrolablemente sólo entre la retina y la coroides. Estos vasos sanguíneos pueden perder líquido que daña los fotorreceptores de la mácula. Es como una batería que corroe y arruina la electrónica de su cámara. La AMD húmeda se desarrolla una vez que alguien tiene AMD seca, incluso si no hay síntomas o pérdida de visión por AMD seca.

Los síntomas de la AMD

El síntoma más común de AMD es la presencia de drusas que se pueden detectar durante un examen de la vista. La aparición de drusas puede no ir acompañada de ningún otro síntoma, especialmente en las primeras etapas. Sin embargo, a medida que avanza la AMD, pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Cambios de pigmento de la mácula
  • Distorsiones en la visión, especialmente en el centro del campo visual (las líneas rectas a menudo aparecen onduladas)
  • Visión borrosa o áreas oscuras en el campo visual.
  • Los ojos tardan mucho en adaptarse después de que alguien les ilumina con una luz brillante
  • Disminución de los niveles de visión medidos en una prueba de visión estándar
  • Contraste de color más bajo

Las imágenes de la izquierda muestran la retina y el campo visual de un ojo sano.
En AMD (derecha), las drusas grandes son numerosas en la retina y hay áreas oscuras / en blanco en el campo de visión.
Las drusas y la visión borrosa son síntomas de AMD

Tratos

Desafortunadamente, no hay forma de reparar los fotorreceptores dañados en la mácula. Sin embargo, es posible ralentizar la progresión de la AMD y mejorar la visión. Se ha demostrado que tomar altas dosis de ciertos antioxidantes ralentiza la progresión de la pérdida de la visión. En la DMAE húmeda, la cirugía con láser puede sellar los vasos con fugas y evitar que se formen nuevos vasos sanguíneos. Los medicamentos como Lucentis y Avastin también pueden prevenir el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Para etapas muy avanzadas de AMD seca, se puede implantar un pequeño telescopio en el ojo. El diminuto telescopio amplía los objetos y usa las áreas no afectadas de la retina.

Resumen de la lección

La degeneración macular asociada a la edad es una forma de pérdida de la visión que progresa a medida que una persona envejece. Es causada por la muerte de fotorreceptores en un área de la retina llamada mácula . El deterioro de los fotorreceptores es causado por la muerte de los RPC (en la DMAE seca ) o por los vasos sanguíneos con fugas (en la DMAE húmeda ). El síntoma principal de la DMAE seca es la presencia de drusas . No existe cura para la AMD. Los tratamientos actuales intentan ralentizar la progresión de la pérdida de visión.

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