Química

¿Qué es la energía nuclear? – Definición y ejemplos

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la energía nuclear?

La energía es la capacidad de realizar un trabajo, donde el trabajo es el movimiento de algo cuando se aplica un esfuerzo. Necesitamos y usamos energía en nuestras vidas todos los días. Usamos energía para contraer nuestros músculos y mover nuestros autos. Usamos energía para calentar nuestros hogares y tostar nuestro pan. Los científicos están ocupados investigando nuevas formas de hacer que la energía esté disponible para nuestro uso. El sol parece una fuente inagotable de energía. La energía del sol ilumina el cielo y calienta el planeta. La energía del sol es un tipo de energía nuclear o energía creada a partir de reacciones nucleares.


Durante la fusión nuclear, el contenido del núcleo cambia.
La reacción nuclear cambia el núcleo

¿Qué son las reacciones nucleares?

Eso es bastante fácil, pero ¿qué son las reacciones nucleares? Antes de que podamos definir una reacción nuclear, necesitamos explorar la estructura básica de un átomo. Los átomos son los bloques de construcción más pequeños de la materia, y la materia es cualquier cosa que tenga masa y ocupe espacio. Los diferentes átomos forman diferentes elementos; por ejemplo, hidrógeno, helio , oro y plata son todos elementos. Cada átomo contiene un núcleo y el núcleo contiene protones y neutrones. Los electrones rodean el núcleo de un átomo. Una reacción nuclear es una reacción que cambia el núcleo de un átomo. En otras palabras, el número de protones y / o neutrones cambia como resultado de una reacción nuclear.

¿Qué tienen que ver las reacciones nucleares con la energía?

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la energía? La respuesta es simple pero asombrosamente profunda. Las reacciones nucleares liberan energía . Esa declaración es tan importante que la repetiré. Las reacciones nucleares liberan energía, ¡y liberan mucha de ella! Hay dos tipos de reacciones nucleares. La fisión ocurre cuando los núcleos grandes se dividen en fragmentos más pequeños. La fusión ocurre cuando se juntan núcleos pequeños para formar uno más grande. Aquí está lo asombroso. De cualquier manera, ya sea fusión o fisión, la energía se libera como resultado de la reacción nuclear.

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Veamos un ejemplo de cada tipo de reacción nuclear. La fisión nuclear se utiliza para generar electricidad en nuestras centrales nucleares. La fisión ocurre cuando los núcleos de uranio son bombardeados con neutrones. Los neutrones golpean y parten los núcleos de uranio en fragmentos. La fisión libera mucha energía y también otros neutrones. Esos otros neutrones, a su vez, provocan una reacción en cadena y hacen que otros núcleos de uranio se dividan, y se libera energía adicional. Las plantas de energía nuclear pueden generar mucha electricidad a partir de una cantidad muy pequeña de uranio y no se libera contaminación a la atmósfera. Sin embargo, la fisión nuclear produce desechos radiactivos que son dañinos para la vida y deben almacenarse adecuadamente.


La fusión nuclear es el proceso de combinación de pequeños núcleos para formar uno más grande.
Diagrama de fusión nuclear

La fusión nuclear es la forma en que nuestro sol genera energía, y todas las demás estrellas, para el caso. La fusión requiere temperaturas extremadamente altas, y esas altas temperaturas están fácilmente disponibles en nuestro sol. En la fusión, los núcleos pequeños se fusionan para formar un núcleo de helio más grande. Eso es lo que pasa en nuestro sol; se libera mucha energía cuando los núcleos más pequeños se fusionan. La fusión genera más energía que la fisión. Los científicos de todo el mundo están trabajando arduamente para encontrar una forma de recolectar energía de la fusión nuclear. La ventaja de la fusión es que no hay desechos radiactivos y el hidrógeno está disponible como fuente.

Resumen de la lección

En resumen, la energía es la capacidad de realizar un trabajo. El trabajo ocurre cuando algo se mueve con esfuerzo. La energía nuclear es el tipo de energía que se genera en las reacciones nucleares, y las reacciones nucleares son reacciones en las que se modifican los núcleos atómicos. Los átomos son los componentes básicos de la materia; los átomos contienen núcleos: protones y neutrones, y también contienen electrones. Las reacciones nucleares son fisión (en la que los núcleos grandes se dividen en fragmentos más pequeños) o fusión (en la que los núcleos pequeños se combinan para formar un núcleo más grande). De cualquier manera, las reacciones nucleares liberan energía., que comúnmente llamamos energía nuclear. La energía nuclear se utiliza para generar electricidad en nuestras centrales nucleares.

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