Rodrigo Ricardo

¿Qué es la epifanía en la literatura?

Publicado el 28 junio, 2022

¿Qué es una Epifanía?

La mayoría de las personas tienen al menos un momento en la vida en el que experimentan una nueva revelación o una nueva perspectiva sobre algo que los saca de su estado actual.

Por ejemplo: Imagine a un hombre que ha fumado un paquete de cigarrillos todos los días durante diez años, pero luego descubre que su esposa finalmente está embarazada cuando pensaron que era infértil. Inmediatamente comienza a examinar su vida y a evaluar cómo será como padre y se sorprende al saber que no quiere que su bebé esté expuesto a una vida de humo. Está motivado para cambiar drásticamente porque ve sus hábitos bajo una nueva luz y sus hábitos le afectan más que a él mismo.

Cigarrillo

Este momento de realización, cuando una persona ve la realidad bajo una nueva luz, se llama epifanía. Los momentos de epifanía ocurren con frecuencia en la literatura; los escritores los utilizan para mostrar el crecimiento de un personaje o proporcionar la justificación de un cambio importante en la trama.

Ejemplos

Veamos algunos ejemplos de cómo los escritores pueden usar de manera diferente este punto umbral de la experiencia humana como herramienta:

La epifanía como cambio de trama

Miró hacia la pared. Qué parecido a un espejo, también, su cara. Imposible; porque ¿cuántas personas conociste que te reflejaran tu propia luz? La gente estaba más a menudo – buscó un símil, encontró uno en su trabajo – antorchas, ardiendo hasta que se apagaban. ¿Cuán raramente los rostros de otras personas te tomaban y te devolvían tu propia expresión, tu propio pensamiento más íntimo y tembloroso?

– Ray Bradbury, Fahrenheit 451

Este extracto de la novela futurista de Bradbury, donde leer es un crimen, representa al personaje principal, la epifanía de Montag de sus conversaciones con Clarisse, una chica de 17 años que arroja luz sobre la monotonía y el sinsentido de su propia vida.

Para alguien que se siente desconectado de la vida, este momento de intensa conexión y contemplación del alma “despierta” a Montag y provoca una reforma. La insatisfacción de Montag con su vida y con él mismo lo empuja a encontrar respuestas en los mismos libros que están prohibidos. De esta manera, su momento de epifanía provocó una revolución dentro de sí mismo y se convirtió en la justificación de la desobediencia social.

Epifanía como trascendencia

A modo de contraste, veamos un momento de epifanía en el poema, ‘A Blessing’ de James Wright, que representa un momento de pura trascendencia:

Justo al lado de la autopista a Rochester, Minnesota,
Twilight avanza suavemente sobre la hierba.
Y los ojos de esos dos ponis indios se
oscurecen con bondad.
Han salido alegremente de los sauces
para darnos la bienvenida a mi amigo y a mí.
Pasamos por encima del alambre de púas y nos adentramos en el prado
donde han estado pastando todo el día, solos.
Se agitan tensamente, apenas pueden contener su felicidad por
haber llegado.
Se inclinan tímidamente como cisnes mojados. Se aman.
No hay soledad como la de ellos.
En casa, una vez más,
comienzan a masticar los jóvenes mechones de primavera en la oscuridad.
Quisiera tener en mis brazos a la más delgada,
porque ella se ha acercado a mí.
Y acarició mi mano izquierda.
Ella es blanca y negra,
Su melena cae salvaje sobre su frente,
Y la ligera brisa me mueve a acariciar su oreja larga
Que es delicada como la piel sobre la muñeca de una niña.
De repente me doy cuenta de
que si saliera de mi cuerpo,
florecería.

– ‘Una bendición’ de James Wright

flor de cerezo

James Wright es conocido por su poesía narrativa o poesía que cuenta una historia. La mayor parte del poema es simplemente una descripción del hablante del poema y su amigo interactuando con dos ponis.

Sin embargo, en las últimas tres líneas, Wright da un hermoso giro epifánico en el que el hablante es tan uno con el momento y la naturaleza que se siente como si la primavera estallara en su piel. Este es un momento de máxima gratitud, de estar lleno hasta los topes y rebosante de vida.

La epifanía como desarrollo del carácter

Un último ejemplo es un extracto del reciente bestseller del New York Times, El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares de Ransom Riggs:

‘… Y realmente le creí, al menos durante algunos años, aunque principalmente porque quería, como otros niños de mi edad querían creer en Santa Claus. Nos aferramos a nuestros cuentos de hadas hasta que el precio por creerlos se vuelve demasiado alto, que para mí fue el día en segundo grado cuando Robbie Jensen me jadeó en el almuerzo frente a una mesa de niñas y anunció que yo creía en las hadas. Supongo que fue un desierto por repetir las historias de mi abuelo en la escuela, pero en esos segundos humillantes preví que el apodo de ‘niño de las hadas’ me seguía durante años y, con razón o no, lo resentía por eso …

Miss Peregrine

En este extracto, el personaje principal, Jacob relata sus diversas creencias sobre los niños peculiares que su abuelo afirma haber conocido cuando era huérfano en la casa de Miss Peregrine. Esta es una epifanía de varias mientras Jacob lucha con el mito contra la realidad, así como con su relación con su abuelo.

Debido a que el autor Ransom Riggs nos muestra la lucha interna de Jacob con la fe, nosotros, como lectores, lo seguimos más de cerca en su viaje para descubrir la verdad. Crecemos en fe con él.

Resumen de la lección

Revisemos. La epifanía es un precipicio donde están presentes tanto el riesgo como la recompensa. De esta manera, los escritores usan la epifanía para muchos fines: para un mayor desarrollo de la trama, el desarrollo del personaje, para revelar un momento de trascendencia, agregar misterio, etc. Los momentos de epifanía pueden hacer cualquier cosa; pueden incitar a un personaje a cambiar su vida, incitar a una madre a abandonar a su hijo o proporcionar las razones para que un villano cometa actos atroces.

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