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¿Qué es la gastritis? – Causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es la gastritis? – Causas, síntomas y tratamiento

El término gastritis a menudo se ha confundido con muchos problemas gastrointestinales superiores diferentes como úlceras, acidez y reflujo ácido. En palabras simples, la gastritis es una inflamación de la mucosa gástrica o del revestimiento del estómago . El papel de las células de la mucosa es producir ácido y enzimas que ayudan en el proceso de digestión de los alimentos. Estas células también producen moco que protege el delicado revestimiento del estómago del efecto corrosivo de los ácidos.


El estómago, con una vista de cerca de la capa de mucosa.
Diagrama de la capa de estómago y mucosas

La gastritis puede ocurrir repentinamente y durar un corto período de tiempo ( gastritis aguda ), pero a veces, la inflamación puede persistir durante meses e incluso años ( gastritis crónica ), si no se trata. Dependiendo de la gravedad de la afección, las células de la mucosa pueden verse afectadas solo parcialmente o pueden estar completamente dañadas o erosionadas.

¿Qué causa la gastritis?

Entonces, ¿la gastritis es causada por comer demasiados alimentos picantes o por beber demasiado café? ¿O simplemente echamos la culpa a nuestro ‘chico malo’ favorito, el estrés? Echemos un vistazo a algunas de las causas fundamentales de esta afección.

Una de las principales causas de gastritis aguda y crónica es la infección del revestimiento mucoso por la bacteria Heliobacter pylori ( H. pylori ) . Inicialmente, la bacteria infecta de forma aguda el antro del estómago (la mucosa del estómago sin células productoras de ácido) y produce inflamación. Con el tiempo, la infección se propagará a la mayor parte o toda la mucosa del estómago (gastritis crónica) y esta afección puede prevalecer durante un período prolongado.


H. pylori penetrando el revestimiento mucoso del estómago

Ahora bien, ¿cómo entra H. pylori a nuestro cuerpo? Esta bacteria generalmente se transmite a través de alimentos y agua contaminados. También se transmite de persona a persona. Aquí, me gustaría señalar que, aunque la infección por Heliobacter pylori se encuentra entre las infecciones humanas más comunes en todo el mundo, solo un pequeño porcentaje de las personas infectadas desarrollan gastritis.

Algunos de los otros desencadenantes comunes de la gastritis pueden ser:

  • El uso regular de analgésicos y antiinflamatorios como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno aumenta la vulnerabilidad del revestimiento del estómago.
  • Consumo excesivo de alcohol y abuso de cocaína.
  • Las lesiones traumáticas, las quemaduras e infecciones graves y las reacciones alérgicas pueden causar un tipo de gastritis llamada gastritis por estrés .
  • Trastornos autoinmunitarios como anemia perniciosa, VIH / SIDA y trastornos digestivos como la enfermedad de Crohn.
  • Reflujo biliar (reflujo de bilis al estómago).
  • Virus, parásitos, hongos y bacterias distintos de H. pylori .

Los síntomas de la gastritis

A veces, las personas que padecen gastritis pueden no tener ningún síntoma. Los síntomas a menudo se confunden con síntomas de indigestión (dispepsia).

Los síntomas más notables de la gastritis son:

  • Dolor en la región abdominal superior, que va desde una sensación de ardor hasta un dolor punzante.
  • Náuseas, vómitos y ocasionalmente diarrea.
  • Pérdida de apetito.
  • Indigestión.
  • Distensión y malestar abdominal.
  • Eructos o eructos e hipo.

Cuando la gastritis es grave y produce sangrado del revestimiento abdominal, también se pueden observar los dos síntomas siguientes:

  • Heces negras y alquitranadas (debido a la presencia de sangre) llamadas melena .
  • Vómitos con sangre o vómito parecido a un café molido.

Cómo tratar la gastritis

El diagnostico

Antes de tratar cualquier enfermedad, el médico primero debe diagnosticar la enfermedad para asegurarse de que el paciente reciba el tratamiento adecuado. Cuando un paciente acude al médico con síntomas parecidos a la gastritis, el primer paso será que el médico revise los antecedentes personales y familiares del paciente y luego recomiende algunas pruebas de diagnóstico para identificar la enfermedad. Algunas de estas pruebas son:

  • Endoscopia superior, es decir, examen del estómago y el revestimiento del estómago con un endoscopio.
  • Pruebas para H. pylori : incluyen análisis de sangre, de heces o de aliento.
  • Radiografía del aparato digestivo superior o estudios con bario.

Una vez que se ha diagnosticado positivamente la gastritis y se ha determinado la causa subyacente, el médico comenzará con el tratamiento adecuado.

Tratamiento, medicamentos y modificaciones dietéticas

Los medicamentos no solo ayudan a aliviar los síntomas de la gastritis al reducir la producción de ácido en el estómago, sino que también facilitan la curación del revestimiento del estómago dañado.

  • Los antiácidos neutralizan los ácidos del estómago y pueden reducir considerablemente los síntomas de la gastritis. Algunos antiácidos de venta libre son Rolaids, Alka-Seltzer y Tums.
  • Los bloqueadores de H-2 o histamina reducen la producción de ácido en el estómago, aliviando así los síntomas gástricos. Los medicamentos bloqueadores del ácido comúnmente disponibles son famotidina (Pepcid) y ranitidina (Zantac).
  • Los inhibidores de la bomba de protones ( IBP ) como el omeprazol (Prilosec) y el esomeprazol (Nexium) reducen la producción de ácido en el estómago. Los IBP son algo más eficaces que los bloqueadores H-2 y también se sabe que inhiben la actividad de H. pylori .
  • Se deben recetar antibióticos si se ha descubierto que la afección es causada por la bacteria H. pylori . Los antibióticos ayudan a destruir las bacterias.

Además de los medicamentos, algunas restricciones dietéticas también pueden ayudar a aliviar los síntomas:

  • Evite los alimentos calientes y picantes o de textura dura y abrasiva.
  • Elimina irritantes como los alimentos que contienen lactosa (lácteos) y el gluten (del trigo).
  • Limite la ingesta de alcohol y cafeína.

Además, comer comidas pequeñas y frecuentes será mejor tolerado cuando se padece gastritis.

Resumen

En resumen, la gastritis, ya sea aguda o crónica, es una enfermedad prevenible y curable. Los síntomas pueden incluir dolor abdominal superior recurrente y náuseas debido a la inflamación del revestimiento gástrico. Un médico podrá realizar algunas pruebas para identificar la presencia o ausencia de Heliobacter pylori y / o cualquier otro factor que pueda estar causando gastritis. Luego, el paciente puede ser tratado fácilmente con los medicamentos apropiados y realizando algunos cambios en el estilo de vida.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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