¿Qué es la geografía física de Europa?

Publicado el 1 junio, 2021 por Rodrigo Ricardo

Europa

Europa, uno de los siete continentes de la Tierra, alberga 44 países, muchos de ellos con su propia historia, cultura e idioma únicos. Durante los últimos tres milenios, el continente fue el hogar de múltiples imperios y vio guerras devastadoras. Sin embargo, todo esto es la historia humana y la geografía de Europa. En esta lección, dejaremos de lado el mundo humano para centrarnos en la geografía física de Europa, el estudio de sus características naturales y sus dimensiones espaciales.

Un problema de tamaño

Aunque podemos afirmar que Europa es el segundo continente más pequeño de la Tierra, solo más grande que Australia, no podemos determinar su tamaño total. Esto se debe a que Europa comparte la placa tectónica euroasiática con Asia, y la división entre Europa y Asia es una división arbitraria definida por fronteras políticas. Técnicamente, uno podría afirmar que son dos áreas del mismo continente, aunque generalmente se cree que su frontera está a lo largo de las montañas del Ural y el Cáucaso. El problema de determinar el tamaño total de Europa se convierte así en un problema similar para Asia.


Europa
Mapa de europa

Península de Penínsulas

Europa tiene un apodo como la Península de las Penínsulas, refiriéndose al continente como una vasta península de la masa continental euroasiática con varias penínsulas adicionales que se extienden desde ella. Una península es una extensión de tierra en un cuerpo de agua de modo que está bordeada por agua en tres lados. Al norte, el Océano Ártico crea una frontera mientras que el Océano Atlántico crea otra al oeste. El límite sur de Europa está formado por las vías fluviales combinadas de los mares Mediterráneo, Caspio y Negro.

Cinco grandes penínsulas se extienden también desde Europa. Estas son las penínsulas ibérica, italiana, balcánica, escandinava y de Jutlandia. La siguiente es una lista de penínsulas y los países europeos en cada una.

  • Ibérico: España y Portugal
  • Italiano: Italia
  • Balcanes: Albania, Bosnia y Herzegovina, Croacia, Eslovenia, Serbia y Montenegro, Grecia, Macedonia, Bulgaria y Rumanía
  • Escandinavo: Noruega y Suecia
  • Jutlandia: Dinamarca y parte de Alemania

Montañas

Europa es conocida por ser un continente montañoso con varios rangos. El rango más extenso de Europa son los Alpes , un rango que se extiende alrededor de 1.200 kilómetros a través del continente del continente con varios otros rangos más pequeños considerados parte del sistema montañoso alpino. Los rangos no relacionados con los Alpes incluyen los Urales, el Cáucaso, los Pirineos, los Balcanes y las Montañas Escandinavas. Uno de los picos más altos de Europa es el Mont Blanc, una montaña alpina en Francia con una altura de unos 4.810 metros sobre el nivel del mar.


Los Alpes
Los Alpes

Islas

Europa alberga miles de islas en sus costas a lo largo del Océano Atlántico, el Océano Ártico y el Mar Mediterráneo. Dos de las tres islas más grandes pertenecen a las Islas Británicas, un grupo de islas atlánticas frente a la costa occidental de Europa continental. Estos son Gran Bretaña con un área de aproximadamente 230,000 kilómetros cuadrados e Irlanda con un área de 84,000 kilómetros cuadrados. Entre estos dos, en términos de tamaño más que de ubicación, se encuentra Islandia. Islandia es una isla volcánica en el Atlántico Norte con una superficie de aproximadamente 103.000 kilómetros cuadrados.

Ríos

Hay varios ríos importantes en Europa, con muchos miles de ríos más pequeños. El río europeo más largo es el Volga , un río ruso con una longitud de 3.530 kilómetros. El segundo río más largo es el Danubio, que recorre aproximadamente 2.850 kilómetros desde sus orígenes en la región de la Selva Negra de Alemania hasta su desembocadura cerca de la frontera de Rumania y Ucrania, donde desemboca en el Mar Negro.


Rio Danubio
Rio Danubio

Resumen de la lección

Europa es el segundo continente más pequeño de la Tierra, pero se desconoce su tamaño exacto debido a la dificultad para determinar los límites entre Europa y Asia. Ambos son parte de la placa tectónica euroasiática y, por lo tanto, técnicamente forman parte de la misma masa terrestre. Europa es una gran península , una extensión de una masa de tierra más grande bordeada por agua en tres lados, con cinco penínsulas que se extienden desde ella. Estas son las penínsulas ibérica, italiana, balcánica, escandinava y de Jutlandia. Las aguas que bordean Europa son el Océano Atlántico, el Océano Ártico, el Mar Mediterráneo, el Mar Caspio y el Mar Negro. El sistema montañoso más extenso son los Alpes., que alberga uno de los picos más altos de Europa, el Mont Blanc. Las tres islas más grandes de las miles de Europa son Gran Bretaña, Islandia e Irlanda. Finalmente, con 3.530 kilómetros de longitud, el río Volga es el río más largo de Europa, seguido por el Danubio con 2.850 kilómetros de longitud.


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