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¿Qué es la hipoglucemia? – Definición, síntomas, causas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

Hipoglucemia

Joe fue diagnosticado recientemente con diabetes y está aprendiendo cómo afecta su cuerpo. Joe ha comenzado a hacer ejercicio, según las instrucciones de su médico, pero a menudo se siente mareado después de salir a trotar. Su médico le dijo que esto podría suceder y que se asegure de que tenga un poco de jugo o refresco para beber cuando se sienta así. El médico de Joe cree que probablemente sea hipoglucemia, pero Joe no está seguro de qué tiene que ver eso con su diabetes. La hipoglucemia es un nivel bajo de azúcar en sangre o glucosa en sangre. El cuerpo necesita glucosa o azúcar para obtener energía, que proviene de los carbohidratos que comemos.

Niveles de glucosa

La glucosa adicional se almacena en los músculos y el hígado para que el cuerpo la use más tarde. El hígado libera esta glucosa adicional si el nivel de azúcar en sangre de una persona comienza a caer, para mantener equilibrados los niveles de azúcar en el cuerpo. Para algunas personas, especialmente aquellas con diabetes, esto no siempre funciona. Su nivel de azúcar en sangre permanecerá bajo, causando hipoglucemia.

Cuando los niveles de glucosa aumentan, el páncreas libera insulina y la glucosa adicional ingresa al hígado, donde se almacena para su uso posterior. En personas con sistemas de funcionamiento normal, si su nivel de azúcar en sangre comienza a bajar, se libera una hormona llamada glucagón, que le indica al hígado que libere la glucosa almacenada para regular su azúcar en sangre. Los niveles normales de glucosa están entre 70 y 100 miligramos por decilitro; los diabéticos deben controlar sus niveles de azúcar en sangre con frecuencia para asegurarse de que estén dentro del rango normal y ajustar los alimentos, la insulina y los medicamentos en consecuencia.

Los primeros síntomas

Cada persona que experimenta hipoglucemia tendrá diferentes síntomas. La identificación de los primeros síntomas es importante para el tratamiento. Si la hipoglucemia no se trata, puede provocar síntomas más graves e incluso potencialmente mortales.

Los primeros síntomas de la hipoglucemia incluyen hambre, temblores, mareos e irritabilidad. Algunas personas pueden experimentar náuseas, fatiga y escalofríos. Cuando una persona con riesgo de hipoglucemia desarrolla alguno de estos síntomas, debe actuar de inmediato para elevar su nivel de azúcar en sangre.

Los síntomas más graves de la hipoglucemia incluyen falta de coordinación, visión borrosa, dolor de cabeza y desmayos. Los niveles muy bajos de azúcar en sangre también pueden provocar convulsiones, pérdida del conocimiento y coma si no se tratan, una situación que requiere atención médica de emergencia.

Causas y desencadenantes

La hipoglucemia ocurre con mayor frecuencia en personas con diabetes, aunque también puede ocurrir en personas que toman ciertos medicamentos. Los medicamentos que se utilizan para controlar el azúcar en sangre en personas con diabetes pueden causar efectos secundarios, incluido un nivel bajo de azúcar en sangre. La insulina controla el azúcar en sangre, por lo que si no hay suficiente insulina, los niveles de azúcar en sangre pueden aumentar. Los diabéticos a menudo necesitan inyectarse insulina en sus cuerpos para regular el proceso.

En las personas con diabetes, la dieta y el ejercicio también pueden desencadenar hipoglucemia. Si un diabético está tomando insulina y toma demasiada después de una comida, puede causarle hipoglucemia. También puede ocurrir después de saltarse una comida, no comer completamente una comida o comer una comida rica en azúcar. Los diabéticos que hacen ejercicio en exceso pueden reducir los niveles de azúcar en sangre necesarios para regular el cuerpo, lo que hace que bajen los niveles de azúcar en sangre.

Opciones de tratamiento

La hipoglucemia a menudo se puede tratar con simples cambios en la dieta. Si un diabético experimenta hipoglucemia después de comer comidas con alto contenido de azúcar, debe evitar los alimentos azucarados y comer con más frecuencia. Si la hipoglucemia ocurre cuando un diabético no ha ingerido una comida, debe tomar un refrigerio rico en proteínas.

El tratamiento inmediato para la hipoglucemia incluye comer o beber 15 gramos de glucosa o un carbohidrato simple y volver a controlar su nivel de azúcar en sangre después de 15 minutos. Si el nivel de azúcar en sangre de una persona sigue siendo bajo, los médicos a menudo le aconsejan que coma otro bocadillo y vuelva a controlar su nivel de azúcar en sangre. Una vez que su nivel de azúcar en sangre sea normal, deben tomar un pequeño refrigerio o comida, como la mitad de una taza de jugo o refresco, una taza de leche baja en grasa, una cucharada de miel o azúcar o tabletas de glucosa.

Los diabéticos y sus médicos a menudo tienen planes sobre qué tipo de protocolo deben seguir si se produce una bajada de azúcar en sangre, ya que cada individuo es diferente y tiene diferentes necesidades. En casos extremos, cuando no se han tratado los niveles bajos de azúcar en sangre y una persona pierde el conocimiento, se usa glucagón. El glucagón, una hormona que estimula el hígado, también se usa como medicamento de emergencia para personas con niveles extremadamente bajos de azúcar en sangre cuando no responden o tienen una convulsión. Es un medicamento recetado por los médicos para quienes tienen mayor riesgo de hipoglucemia grave.

Resumen de la lección

Revisemos. La hipoglucemia es otro término para los niveles bajos de azúcar en sangre o glucosa. Se refiere a la glucosa extra que se almacena en nuestro cuerpo. Los diabéticos son personas que a menudo tienen riesgo de hipoglucemia porque la insulina , que ayuda a regular el azúcar en sangre, no funciona correctamente. Los síntomas de un nivel bajo de azúcar en sangre incluyen hambre, mareos y temblores.

La hipoglucemia suele ser un efecto secundario de los medicamentos que usan los diabéticos para controlar el azúcar en sangre. También puede ser causada por la dieta y el ejercicio si una persona no está regulando adecuadamente su ingesta de alimentos con la insulina que su cuerpo necesita para controlar el azúcar en sangre. Las opciones para aumentar el azúcar en la sangre incluyen ingerir 15 gramos de glucosa, lo que equivale a media taza de jugo, una taza llena de leche baja en grasa o una cucharada de miel. En casos extremos, se usa glucagón, según lo prescrito por un médico. Si no se trata, la hipoglucemia puede causar síntomas más graves, como convulsiones, desmayos y coma.

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