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¿Qué es la hipopotasemia? – Definición, causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 5 septiembre, 2020

La importancia del potasio

El elemento potasio es vital para muchos procesos en el cuerpo humano, pero el más importante de ellos es la comunicación nerviosa y la contracción muscular. Sin potasio, los nervios no pueden enviar señales a sus músculos y sus células musculares no pueden contraerse para mover su cuerpo. Los niveles de potasio son monitoreados cuidadosamente por su cuerpo porque demasiado o muy poco potasio puede ser potencialmente mortal. Como todos los electrolitos , o átomos cargados, en su cuerpo, el potasio existe en forma de K +. Pero antes de entrar en lo que sucede cuando los niveles de K + son anormales, analicemos primero la función del potasio en las células nerviosas y musculares.

Gradientes de potasio y potenciales de membrana

Puede parecer extraño, pero las células del cuerpo humano están cargadas eléctricamente. Cada célula de su cuerpo está rodeada por una membrana delgada llamada membrana plasmática . La mayor parte de la membrana plasmática actúa como una valla que separa el líquido dentro de la célula, llamado citoplasma, del líquido extracelular externo (ECF) . Pero también hay partes de la membrana plasmática que actúan como puertas, que controlan lo que entra y sale de la célula. Una de estas ‘puertas’ es una bomba que empuja K + hacia la celda. Esto crea una distribución desigual, o gradiente , de potasio, en la que la concentración de K + es más alta dentro de la célula que fuera.

Siempre que haya un número diferente de partículas cargadas en un lado de la membrana plasmática que en el otro , existe una diferencia eléctrica o potencial de membrana a través de la membrana plasmática. El gradiente de potasio, junto con los gradientes de otros iones y proteínas, crea un potencial de membrana negativo. Este potencial de membrana negativo es fundamental para enviar señales eléctricas a las células nerviosas y para activar las células musculares. Si la concentración de potasio o de cualquier ión no está dentro de su rango normal, el potencial de membrana será demasiado alto o demasiado bajo. Esto interrumpe los impulsos nerviosos y las contracciones musculares, ¡incluidos los músculos esqueléticos que usa para moverse!

Hip-O-kalemia = Potasio bajo

La hipopotasemia consiste en niveles de potasio anormalmente bajos en el líquido extracelular (es decir, exterior). Esto contrasta con la hiperpotasemia, que es niveles anormalmente altos de potasio. El término latino para potasio es kalium , razón por la cual el símbolo del potasio en la tabla periódica es ‘K’. Así que recuerde: la K en la hipopotasemia significa potasio. Una forma de recordar la diferencia entre los prefijos hiper e hipo es que tanto hipo como bajo tienen una “O”. Otra forma de recordar es que un niño hiperactivo ha tomado demasiada azúcar.


En condiciones normales (izquierda), la concentración de iones de potasio (K +) es moderadamente alta dentro del citoplasma (CP) de la célula en comparación con el líquido extracelular (ECF).
En la hipopotasemia, la concentración de K + en el ECF se reduce creando un gradiente de concentración mayor a través de la membrana plasmática. Esto conduce a un potencial de membrana anormal que provoca defectos en la contracción muscular.
La hipopotasemia es un K + anormalmente bajo en el líquido extracelular

Causas de hipopotasemia

La hipopotasemia ocurre cuando hay muy poco potasio (K +) en el líquido extracelular. Esto puede deberse a varias cosas:

  • Demasiado consumo de K + por parte de las células: ¿Recuerda esa bomba de antes en la lección que atrae K + a la célula? Si esa bomba está ‘hiperactiva’, la concentración de K + fuera de la célula bajará.
  • No hay suficiente potasio en la dieta: nuestra principal fuente de potasio son los alimentos que comemos. Entonces, si no comemos suficientes alimentos ricos en potasio, podríamos desarrollar hipopotasemia.
  • Baja absorción en el tracto gastrointestinal: después de ingerir potasio, es necesario absorberlo en nuestro intestino delgado. Incluso si comemos suficiente potasio, podríamos desarrollar hipopotasemia si no se absorbe. Esto puede suceder durante enfermedades que causan diarrea.
  • Demasiado potasio en la orina: el trabajo de los riñones es retener K + en el cuerpo cuando el potasio es bajo y excretarlo en la orina cuando los niveles son demasiado altos. La hormona aldosterona regula esto. Si hay defectos en la función renal o en la señalización de la aldosterona, demasiado K + abandonará el cuerpo en la orina.
  • Sudoración: en los días de calor excesivo y actividad intensa, es necesario reponer todos los electrolitos. Los calambres musculares que ocurren durante períodos prolongados de actividad física se deben a la pérdida de varios iones, incluido el potasio. Este es el razonamiento detrás de comer un plátano, que contiene altas cantidades de potasio y otros electrolitos, para ayudar a tratar un calambre muscular.

Síntomas y tratamiento

La mayoría de los síntomas de la hipopotasemia se deben a defectos en la contracción del músculo esquelético y cardíaco. Éstos incluyen:

  • Estreñimiento
  • Calambres y debilidad muscular
  • Anomalías de los latidos del corazón
  • Dificultad respiratoria causada por músculos respiratorios debilitados

El tratamiento de la hipopotasemia depende de la gravedad y la causa de la afección. Si la ingesta dietética de una persona es insuficiente, se le pueden administrar suplementos de potasio y se le puede asesorar sobre qué alimentos tienen altos niveles de potasio, incluidos los vegetales de hoja verde, las naranjas, los plátanos y los tomates. Sin embargo, para alguien que no puede absorber potasio a través del tracto gastrointestinal, se puede administrar potasio por vía intravenosa.

Resumen de la lección

La concentración de todos los iones en el cuerpo, incluido el potasio, se monitorea cuidadosamente y se mantiene dentro de un rango estrecho. La hipopotasemia , que es una concentración extracelular anormalmente baja de iones de potasio, es causada por una dieta inadecuada de potasio, poca absorción de potasio en los intestinos o disfunción renal. Las concentraciones bajas de potasio interrumpen el potencial de membrana normal de las células musculares, lo que evita la contracción muscular normal. Los órganos más susceptibles son el corazón, los músculos esqueléticos y los del tracto gastrointestinal inferior, ya que su función se basa en la contracción muscular regulada.

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