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¿Qué es el cortisol? – Definición, función y síntomas de deficiencia

Publicado el 31 octubre, 2020

Definición de la hormona cortisol

¿Alguna vez te has sentido estresado? Estoy dispuesto a apostar que la mayoría de ustedes sí. El estrés en el cuerpo tiene efectos profundos en todos sus sistemas. Cuando estás bajo estrés, tu cuerpo responde liberando una hormona llamada cortisol. El cortisol pertenece a un grupo de hormonas llamadas glucocorticoides . Como grupo, estas hormonas están involucradas en la regulación del metabolismo en las células y también nos ayudan a regular varios factores estresantes en el cuerpo. El cortisol, también conocido como hidrocortisona, cortisona y corticosterona son todos glucocorticoides. El cortisol es una hormona a base de esteroides y se sintetiza a partir del colesterol. El cortisol se produce en la corteza suprarrenal de la glándula suprarrenal.

Funciones de la hormona cortisol

El cortisol, como todas las hormonas a base de esteroides, es un químico poderoso. Las hormonas a base de esteroides tienen un mecanismo de acción común, ya que entran en las células y modifican la actividad genética en el ADN. La cantidad de cortisol en su cuerpo está determinada por sus patrones de alimentación y la cantidad de actividad física que realiza. Como regla general, su nivel más alto de cortisol ocurre justo después de levantarse por la mañana y el nivel más bajo es por la noche mientras se está quedando dormido.

La función principal del cortisol es provocar que la célula fabrique glucosa a partir de proteínas y ácidos grasos. Este proceso se conoce como gluconeogénesis . Lo que hace el cortisol es ahorrar glucosa para el cerebro y obligar al cuerpo a utilizar los ácidos grasos de la grasa almacenada como energía.

El cortisol también fuerza la descomposición de las proteínas almacenadas en aminoácidos para que el cuerpo pueda usarlos para producir enzimas o reparar células. El cortisol aumenta la presión arterial, lo que aumenta el flujo sanguíneo y distribuye la glucosa y otros nutrientes lo más rápido posible a las células. Finalmente, el cortisol ayuda al cuerpo a resistir el estrés y reduce la respuesta inflamatoria, así como la respuesta inmune general en el cuerpo.

En consecuencia, el estrés provoca un aumento en las cantidades de glucosa, ácidos grasos y aminoácidos en la sangre, todos promovidos por el cortisol. Este último se utiliza para controlar muchas enfermedades inflamatorias del cuerpo, como erupciones cutáneas y alergias (piense en la crema de hidrocortisona), así como enfermedades autoinmunes más graves como la artritis reumatoide, como las inyecciones de cortisona.

Deficiencia de cortisol

La enfermedad de Addison es causada por daño a la corteza suprarrenal. Esta condición puede conducir a la hiposecreción de cortisol. La falta de cortisol afecta la función de muchos sistemas del cuerpo. Las personas afectadas por la enfermedad de Addison tienen niveles bajos de glucosa y sodio en la sangre y un aumento de potasio. También tienden a perder peso. La enfermedad de Addison también puede causar presión arterial baja y deshidratación. La deficiencia de cortisol generalmente se trata con terapia de reemplazo de corticosteroides para devolver el cortisol a niveles normales en el cuerpo.

Exceso de cortisol

Como se mencionó, la hipersecreción de cortisol en respuesta al estrés da como resultado una disminución de la inflamación y la respuesta inmune. Sin embargo, existe una afección más grave llamada síndrome / enfermedad de Cushing , que puede causar hipersecreción de cortisol. En lugar del estrés, la causa del síndrome de Cushing es un tumor de la glándula pituitaria o la corteza suprarrenal o dosis excesivas de glucocorticoides.

El síndrome de Cushing tiene algunos efectos secundarios graves que incluyen retención de agua y sal, presión arterial alta, hinchazón, pérdida de tejido muscular y hueso, depósitos de exceso de grasa en el abdomen y la parte posterior del cuello y mala cicatrización de heridas. Podría decirse que el efecto secundario más grave del síndrome de Cushing es la tendencia a desarrollar infecciones graves antes de que el paciente muestre algún síntoma. Esto se debe a la disminución de la respuesta inmunitaria. El tratamiento consiste en la extirpación quirúrgica del tumor o la suspensión de los fármacos.

Por último, está el problema del exceso de estrés en el cuerpo, que puede provocar un exceso de cortisol en el cuerpo. El manejo del estrés se ha convertido en un tema importante en los últimos años, y aunque el cortisol tiene algunos efectos positivos en términos de supresión de la inflamación, se ha demostrado que los niveles excesivos de cortisol en la sangre durante un largo período de tiempo provocan daño celular, depresión y estado de ánimo severo. oscilaciones, aumento de peso y disminución de la función neural. Estos efectos secundarios pueden reducir la esperanza de vida si no se controla el estrés excesivo.

Cortisol y estrés: datos y consejos

  1. Los investigadores recomiendan de diez a quince minutos de risa al día para ayudar a controlar el estrés. La risa libera hormonas que elevan su estado de ánimo y contrarrestan los efectos del exceso de cortisol en el cuerpo.
  2. La masticación de chicle se remonta a la antigüedad. No solo reduce el estrés, lo que reduce los niveles de cortisol, sino que también ayuda a relajar la mandíbula y los músculos de la cara, que suelen estar tensos cuando una persona está estresada.
  3. Varias encuestas de opinión han demostrado que la causa principal del estrés de la mayoría de las personas es el dinero. Los investigadores han descubierto que las personas que hacen un presupuesto de todos los gastos del mes están mucho menos estresadas que las personas que no tienen un plan mensual.
  4. El chocolate negro y el cacao se han investigado extensamente y se ha demostrado que reducen el estrés en ciertas personas. Otros alimentos que son conocidos por sus efectos reductores de cortisol incluyen las bayas y el salmón salvaje.
  5. La investigación también ha demostrado que estimular ciertos puntos de presión en el cuerpo podría ayudar a reducir el estrés. Además de los masajes de cuerpo entero, la estimulación de los puntos de presión en la mano, como mediante un masaje focalizado o el uso de bolas de estrés chinas, también podría resultar eficaz en la reducción de cortisol.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendió sobre el cortisol , que es una hormona basada en esteroides conocida como glucocorticoide. El cortisol funciona en la fabricación de glucosa a partir de ácidos grasos y promueve la descomposición de proteínas en aminoácidos en las células. El cortisol también es responsable de ayudar al cuerpo a responder al estrés. El cortisol ayuda a reducir la inflamación y reduce la respuesta inmunitaria del cuerpo. Sin embargo, el exceso de estrés en el cuerpo puede conducir a niveles de cortisol más altos de lo normal, lo que puede resultar en daño celular y disminución de la esperanza de vida.

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