¿Qué es la humedad? – Definición, medidas y efectos

Publicado el 30 septiembre, 2020

¿Qué es la humedad?

¿Alguna vez escuchaste la frase “No es el calor, es la humedad”? La gente dice esto porque la humedad , que es la cantidad de vapor de agua en el aire, puede hacer que las altas temperaturas sean aún más insoportables de lo que ya son. La humedad es en realidad un término amplio y podemos describir diferentes tipos de humedad de diferentes maneras.

La humedad es algo importante de entender porque afecta tanto al clima como al clima, así como al cambio climático global. La humedad también afecta los ambientes interiores, por lo que comprenderla puede ayudarlo a determinar el mejor lugar para guardar sus libros, ropa y otros artículos importantes en su casa.

Humedad relativa

Probablemente hayas oído hablar de la humedad relativa en los informes meteorológicos. Esta es la cantidad de vapor de agua en el aire en relación con lo que puede contener el aire. Piénselo de esta manera: si tiene una taza que está medio llena de agua, la taza contiene el 50% de lo que puede contener. El aire funciona de la misma manera.

Digamos que una determinada porción de aire puede contener 30 gramos de vapor de agua por metro cúbico de aire, pero solo tiene 15 gramos de vapor de agua por metro cúbico de aire. Simplemente dividimos la cantidad de agua presente por la cantidad de agua posible, por lo que 15 dividido por 30, y luego lo multiplicamos por 100 para obtener un porcentaje. Entonces, en este caso, 15/30 = 0.5, multiplicado por 100 nos da el 50%. Entonces, la humedad relativa es del 50%, lo que significa que el aire contiene aproximadamente la mitad del vapor de agua total que posiblemente podría contener.

Es importante saber que el aire caliente puede contener más agua que el aire frío. Puede pensar en el aire a diferentes temperaturas como tazas de diferentes tamaños: las tazas más pequeñas contienen menos agua que las tazas más grandes, ¿verdad? En este caso, el aire frío es una taza más pequeña y el aire caliente es una taza más grande. Entonces, cuando el aire está más frío, la misma cantidad de vapor de agua producirá una humedad relativa más alta que la misma cantidad de vapor de agua en el aire más cálido. Esto se debe a que tenemos que considerar la cantidad de vapor de agua en relación con lo que puede contener el aire.

Veamos un ejemplo. Tiene dos tazas, una que puede contener un máximo de 12 onzas y otra que puede contener un máximo de 24 onzas. Ahora ponga seis onzas de agua en cada taza y notará que la taza más pequeña está más llena que la taza más grande, a pesar de que tienen la misma cantidad de agua.

Hay 6 onzas de líquido en la taza de 12 onzas, entonces 6/12 * 100 = 50%. También hay 6 onzas de agua en la taza más grande, pero esta taza puede contener un total de 24 onzas. Entonces, 6/24 * 100 = 25%. Si la taza de 12 onzas representa aire frío y la taza de 24 onzas representa aire caliente, la humedad relativa del aire frío es del 50%, pero para la misma cantidad de agua en aire caliente, la humedad relativa es solo del 25%.

Qué tan llena está la taza se relaciona con cuánto puede contener la taza en general. Cuando aplicamos esto al aire, podemos ver que para la misma cantidad de vapor de agua, la humedad relativa será más alta para el aire frío que para el aire caliente porque el aire frío está “más lleno” con la misma cantidad de agua.

Punto de rocío

Cuando el aire se satura , esto significa que contiene la máxima cantidad de vapor de agua posible. Al igual que la humedad relativa difiere con las diferentes temperaturas del aire, la saturación también depende de la temperatura.

¿Recuerdas nuestras tazas de antes? La saturación ocurre cuando las tazas están completamente llenas de agua. Al igual que la taza más pequeña necesita menos agua para llenarse, el aire frío se satura con menos agua de la que se necesita para saturar el aire caliente. Y al igual que si siguiera llenando los vasos a pesar de que ya estaban llenos, el agua tendría que ir a alguna parte, por lo que se derramaría sobre el vaso y llenaría el área circundante.

El rocío se produce cuando el agua se condensa a nivel del suelo porque el aire está saturado. Al igual que el agua se derrama por el lado de la taza llena, cuando el aire está saturado, el exceso de agua se ‘derrama’ y se acumula en las hojas, los automóviles, los edificios o cualquier otra cosa que esté rodeada por el aire saturado.

Por lo tanto, la temperatura a la que se produce la saturación se denomina punto de rocío . Es más común ver rocío por la mañana porque la temperatura del aire baja durante la noche. Y recuerde, el aire frío no puede contener tanta agua, por lo que es como si estuviera tomando la taza más grande (aire caliente) y vertiéndola en una más pequeña (aire frío). Simplemente no hay suficiente espacio, por lo que se ‘derrama’ como rocío.

Curiosamente, este mismo proceso de condensación ocurre en el cielo, pero cuando esto sucede, se crean nubes . Las nubes son condensación de agua sobre el nivel del suelo debido a la saturación del aire. Entonces, cuando ve la condensación en los muebles de su patio por la mañana, esto es rocío. Sin embargo, cuando lo ve flotando como una forma blanca e hinchada en el cielo, ¡es una nube!

La humedad afecta el tiempo y el clima

La humedad juega un papel importante tanto en el tiempo como en el clima de la Tierra, y deberíamos estar agradecidos de que lo haga porque hace que nuestro planeta sea hospitalario para nosotros. El vapor de agua es un gas de efecto invernadero clave, que ayuda a bloquear los dañinos rayos UV del sol y atrapa el calor en la Tierra que hace posible la vida.

El vapor de agua en el aire proviene del agua en la tierra y en los océanos. Se evapora en el aire, que es una parte importante del ciclo del agua en la Tierra. Sin este paso, no tendríamos lluvia ni nieve, lo que ayuda a que el agua vuelva al suelo y alimente nuestros ríos, lagos y arroyos de los que dependemos para beber agua.

Sin embargo, debido a que es un gas de efecto invernadero tan poderoso, el vapor de agua puede ser un arma de doble filo. Como una bonita manta en un día frío, dependemos del vapor de agua en la atmósfera para brindarnos la cantidad justa de protección y calor. Pero si alguien viene y le pone más mantas cuando no las necesita, es probable que esto haga que esté demasiado caliente para que se sienta cómodo.

Lo mismo le sucede a la Tierra cuando hay demasiado vapor de agua en el aire, pero la Tierra no puede quitar las mantas adicionales y simplemente continúa calentándose por todas partes. Esto alimenta un círculo vicioso en la Tierra porque a medida que el planeta se calienta, la humedad aumenta. Pero con más humedad viene más calentamiento, que luego conduce a más humedad y así sucesivamente.

Resumen de la lección

Si alguna vez ha visitado el sudeste de los Estados Unidos, sabrá lo húmedo que se vuelve allí. A veces, el aire literalmente se siente como si estuvieras caminando por un pantano. La humedad describe la cantidad de vapor de agua en el aire, y cuanto más vapor de agua hay, más húmedo es.

Sin embargo, la mayoría de los informes meteorológicos no le indican la humedad porque la humedad relativa es más relevante. Esta es la cantidad de vapor de agua en el aire en relación con lo que puede contener el aire. Esto es como calcular cuánta agua hay en una taza en relación con la cantidad total de agua que esa taza puede contener.

Si una taza tiene 6 onzas de agua, pero puede contener 12 onzas, encontraríamos que 6/12 es 0.50. Para que este número sea significativo, lo multiplicamos por 100 para obtener un porcentaje, lo que nos daría el 50% de nuestra taza. Si hiciéramos este cálculo para una parcela de aire, el aire estaría al 50% de humedad relativa porque contiene el 50% de la cantidad total de vapor de agua que puede contener.

Y al igual que puede tener tazas de diferentes tamaños, diferentes temperaturas del aire pueden contener diferentes cantidades máximas de vapor de agua. El aire caliente es como una taza más grande porque puede contener más agua, y el aire frío es como una taza más pequeña porque no puede contener tanta agua. Esto también significa que la misma cantidad de agua producirá una humedad relativa diferente para diferentes temperaturas del aire.

Al igual que se puede llenar la taza con agua, el aire también se puede “llenar”. Cuando el aire contiene la máxima cantidad de vapor de agua posible, decimos que el aire está saturado . Puede seguir agregando agua, pero el aire no la absorberá porque, como una taza llena de agua, simplemente no queda espacio y se ‘derrama’.

Cuando la saturación ocurre a nivel del suelo, obtenemos rocío . Esta es el agua que ha visto condensarse temprano en la mañana en plantas, automóviles y otros elementos en el exterior. Ves esto en la mañana porque el aire se enfría durante la noche, por lo que es como verter una taza de agua más grande en una más pequeña. Debido a que el rocío ocurre cuando el aire está saturado, la temperatura a la que ocurrirá la saturación se llama punto de rocío .

El mismo proceso ocurre para crear nubes , pero estas se forman a partir de la saturación del aire en el cielo en lugar de en el suelo. Las nubes también nos proporcionan cosas como lluvia y nieve, que son fuentes esenciales de agua para nuestros lagos, ríos, océanos e incluso aguas subterráneas.

El vapor de agua en el aire juega un papel crítico en nuestro clima global y patrones meteorológicos. El vapor de agua es un gas de efecto invernadero importante, por lo que al igual que una gran manta en la atmósfera de la Tierra, nos protege de la radiación ultravioleta dañina del sol y atrapa el calor beneficioso en la Tierra. Sin embargo, debido a que la Tierra no puede quitar esta manta si se calienta demasiado, el vapor de agua puede atrapar demasiado calor en la Tierra, lo que a su vez aumenta las temperaturas globales.

Esto perpetúa un círculo vicioso de calentamiento porque a medida que la Tierra se calienta, aumenta la humedad en la atmósfera. Pero a medida que aumenta la humedad, más calor queda atrapado por el aumento del vapor de agua en el aire, lo que aumenta aún más las temperaturas globales en la Tierra.

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado esta lección, debería poder:

  • Definir humedad
  • Determinar cómo calcular la humedad relativa
  • Explica qué causa el rocío y define el punto de rocío.
  • Describir los beneficios e inconvenientes del vapor de agua en la Tierra y en la atmósfera.

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