¿Qué es la Metafísica? Ejemplos y temas

Publicado el 13 enero, 2022

¿Qué es la Metafísica?

La metafísica es el estudio de la realidad y la existencia, quiénes somos y cuál es nuestro propósito. La definición metafísica proviene de las obras de Aristóteles reunidas después de la muerte del filósofo. Después de las obras sobre la naturaleza (física), se titularon Metafísica , “después de la física”. Por lo tanto, el nombre es un nombre inapropiado. Aristóteles nunca lo usó. Sin embargo, los temas de Aristóteles proporcionan las preguntas iniciales que plantea la metafísica: ¿Qué es el ser? ¿Cuáles son las causas primeras de las cosas? ¿Cuáles son las cosas que no cambian? (Mautner 2005, 387)

Temas metafísicos y ejemplos

Las preguntas de ejemplo de metafísica incluyen las siguientes.

  • ¿Qué es la existencia y la realidad?
  • ¿Cuál es la naturaleza del espacio y el tiempo?
  • ¿Cuáles son las diferencias entre objetos empíricos y conceptuales?
  • ¿Cómo se creó el universo?
  • ¿Está el comportamiento humano sujeto al libre albedrío o determinado por causas fuera de nuestro control?
  • ¿Qué significa existir? ¿Hay categorías de ser?
  • ¿Qué es la identidad? ¿Qué es el cambio? ¿Cómo juega el lenguaje un papel en la definición de quiénes somos y cómo crecemos?
  • ¿Cuál es la naturaleza de la mente y la materia? ¿Cómo se relacionan?
  • ¿Operan los humanos a partir de reglas de necesidad o posibilidad o ambas?

Existencia y Realidad

La existencia es toda la realidad (Honderich 2005, 277). ¿Son reales cosas como las rocas y los árboles? ¿Son reales de la misma manera los personajes de ficción, el amor o las sociedades de responsabilidad limitada?

Considera los seres vivos. Los seres vivos actúan y reaccionan a su entorno y crecen y evolucionan a través de la reproducción y los procesos metabólicos. Las cosas no vivas no. Las definiciones de la vida son cuestiones metafísicas.

Espacio y tiempo

¿Dónde estamos? Preguntas sobre la direccionalidad, la distancia y el vacío que llamamos espacio. (Ibid, 886) ¿Alguien sabe realmente qué hora es? El tiempo mide el cambio (Ibid, 919). Antes de que Einstein desarrollara su Teoría de la Relatividad, los filósofos pensaban que el espacio y el tiempo eran entidades separadas. Einstein vio esto como una cosa (Ibid, 887).

Los intentos de unir la física de partículas con las fuerzas gravitatorias dentro del espacio-tiempo han resultado en la especulación de múltiples dimensiones (Davy, 2014).

Einstein revolucionó los conceptos metafísicos del espacio y el tiempo.

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Objetos Empíricos y Conceptuales

¿Son reales las cualidades abstractas? ¿Existen formas puras de, digamos, un perro o un ser humano, en algún lugar más allá del universo físico? Los objetos empíricos son pensamientos formados a partir de las impresiones de los cinco sentidos (Honderich 2005, 242). Los objetos conceptuales son pensamientos formados a partir del pensamiento racional.

Nuestras ideas de una manzana se forman de manera diferente a nuestras ideas de amores. El concepto de color y los objetos matemáticos como la raíz cuadrada de -1 son creaciones de nuestras facultades racionales y no existen de la misma manera que los objetos empíricos (Ibid, 154).

Cosmología y Cosmogonía

¿Qué es el universo? ¿Por qué existe? La cosmología examina la naturaleza del universo. La cosmogonía se ocupa de los orígenes del universo (Mautner 2005, 127). Los filósofos antiguos creían en un motor primario, una primera causa que ponía el universo en movimiento (Ibid, 493). La teoría moderna del Big Bang explica cómo el universo comenzó en una gran explosión de un solo punto en el espacio (NASA Science.)

Si bien el Big Bang responde algunas preguntas metafísicas, deja otras abiertas. ¿Cuál era la naturaleza del universo antes del big bang? Algunos filósofos creen que esto devuelve a la metafísica a un motor principal.

Libre albedrío y determinismo

El libre albedrío es la idea de que los humanos tienen el poder de elegir libremente sin la influencia de fuerzas externas a nosotros (Honderich 2005, 313-5). El determinismo es la idea opuesta de que nuestras elecciones están determinadas por factores de causa y efecto más allá de nuestro control (Ibid. .) ¿Controlamos nuestro destino? ¿Son las elecciones que creemos que hacemos el resultado de procesos químicos en nuestro cerebro?

Algunos filósofos han argumentado que el libre albedrío existe solo si un individuo tiene el poder de elegir lo contrario o si está presente el poder de no actuar. Otros argumentan que tales condiciones no importan tanto como la fuente de la elección (O’Conner 2018).

Ontología y Ser

La ontología es una rama de la metafísica que estudia el ‘ser en general’ (Honderich, 670). ¿Cuáles son las cualidades de la existencia? ¿Cómo pueden existir objetos imaginarios como los unicornios?

Los filósofos antiguos clasificaron todos los seres en universales o particulares. Los universales clasifican en propiedades de las cosas y relaciones entre las cosas. Los Particulares se clasifican en Eventos u Objetos, que en sí mismos son Abstractos o Concretos. (Papineau 2009, 12.)

Identidad y Cambio

¿Cómo son dos cosas iguales? ¿Pueden ser iguales de diferentes maneras? Algunos piensan que la identidad es una relación que una cosa en particular tiene consigo misma pero con nada más. (Loux y Zimmerman 2003, 99)

La Teoría de las formas de Platón establece que “un tipo existe independientemente de si existen o no cosas de ese tipo”. (Honderich 2005, 721). Platón creía que la esencia última de todas las cosas existe como formas ideales. Por ejemplo, la forma ideal de un perro existe abstractamente más allá del mundo físico al que se asemejan los perros individuales aquí en la Tierra.

Mente y materia

¿Qué es un ser humano? ¿Cuál es la naturaleza de nuestras mentes? El monismo declara que todo lo que percibimos y experimentamos es una manifestación de una sustancia (Mautner 2005, 399). El dualismo sugiere dos tipos de realidad, como finita e infinita, materia y espíritu (Ibid, 170).

¿Somos seres que ganamos y perdemos partes con el tiempo? Roderick Chisholm pensó que la idea era ridícula, argumentando que aunque la composición del cuerpo físico de un individuo puede cambiar (por ejemplo, un hígado dañado por beber), la naturaleza esencial de ese individuo no cambia. (Lox y Zimmerman 2003, 134-5.)

Necesidad y posibilidad

¿Es posible algo? ¿Deben los humanos seguir las leyes naturales para vivir? La reina de Inglaterra no puede doblar el brazo hacia atrás más allá del codo. Sin embargo, con sus vastos recursos, puede hacer cosas en el mundo que otros no pueden.

Los conceptos metafísicos de necesidad y posibilidad se superponen con los de causalidad, libertad y determinismo. El determinismo, en este sentido, significa que todos los eventos están predeterminados por causas ya presentes en el mundo y, por lo tanto, el futuro no depende de las acciones realizadas en el presente (Mautner 2005, 155-6).

Religión y Espiritualidad

La filosofía de la religión examina las afirmaciones de los monoteísmos (Honderich 2005, 802-5). Si Dios es omnipotente, ¿por qué se permite el mal en el mundo? ¿Cómo pueden suceder los milagros?

Algunos filósofos han argumentado que creer en Dios es similar a creer que uno desayunó esta mañana. Uno no necesita probar estos hechos porque sabemos que son ciertos.

Historia y Escuelas de Metafísica

La historia de la metafísica se rastrea a través de varias escuelas de pensamiento dentro de las corrientes más grandes de la filosofía.

  • Filósofos presocráticos: Los primeros esfuerzos mezclaron los mundos físico y no físico. Tales pensó que todo lo que se ve está hecho de agua. Parménides pensó en cambiar una ilusión (Honderich 590-3.)
  • Escuela socrática/platónica: Platón revolucionó la filosofía de su mentor, Sócrates, con su Teoría de las formas, que ayudó a aclarar el pensamiento metafísico (ibid.)
  • Escuela aristotélica: los esfuerzos de Aristóteles dieron lugar al nombre mismo y delimitaron lo metafísico de lo físico (ibid.)
  • Escuela Post-Aristotélica: Epicuro vio toda la materia compuesta de átomos moviéndose en el espacio, lo que condujo a la separación de la ciencia y la filosofía (ibid.)
  • Los estoicos: argumentando en contra de los átomos de Epicuro, los estoicos pensaban que la materia formaba un continuo a lo largo de principios racionales derivados del espíritu (ibid.)
  • Neoplatonismo: Plotino argumentó que las Formas de Platón existen bajo un solo principio unitario llamado El Uno (ibid.)
  • Realistas, nominalistas y conceptualistas: estas diferentes escuelas creían que los conceptos universales existían respectivamente solo en la naturaleza, en las palabras o en el pensamiento. Otros intentaron probar la existencia de Dios y delinear las cualidades del alma (ibid.)
  • Metafísica del Renacimiento: Descartes planteó la tesis dualista de que la mente y el cuerpo son sustancias separadas, lo que provocó debates sobre la mente y el cuerpo (ibid.)
  • La metafísica de Kant: Kant sintetizó ideas contrapuestas de mente y cuerpo, sustancia y realidad en su libro Crítica de la razón pura. Advierte sobre los límites de la razón y postula una metafísica trascendental donde el espacio y el tiempo son formas de experiencia en lugar de sustancias. Ciertos reinos de la realidad son incognoscibles para la razón humana, según Kant. Aquellos que buscan realidades incognoscibles se conducen a sí mismos a la contradicción y la confusión (ibid.)
  • Metafísica poskantiana: Hegel creía que la razón humana era ciertamente capaz de comprender toda la realidad. Organizó la realidad en categorías, de las cuales la más alta involucraba al espíritu que se conocía a sí mismo como espíritu. (ibid.) Marx pensó exactamente lo contrario, elevando los mundos material y social como la única fuente verdadera de la realidad (ibid.)
  • Escuela Positivista Lógica: AJ Ayer pensó que todas las declaraciones metafísicas eran tonterías. PF Strawson volvió a poner de moda la metafísica con sus teorías de metafísica descriptiva, considerando las diferencias de los objetos individuales como un diálogo “relativo al hablante-oyente” y, por lo tanto, una cuestión de lenguaje. (ibíd.) JME McTaggart siguió esta idea con su creencia de que el tiempo es irreal porque es simplemente una forma de hablar en los tiempos verbales (ibíd.)
  • Escuela Científica: La metafísica científica no admite especulaciones más allá del mundo material, viendo sospechosas todas las ideas no observadas, medidas y probadas. Todas las sustancias del universo —mente y cuerpo, cuerpo y espíritu, identidad y cambio, espacio y tiempo— son manifestaciones asumidas de la realidad material (ibid.)
Los filósofos de todo el mundo han valorado la investigación metafísica durante siglos y continúan haciéndolo hoy.

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Los problemas con la metafísica

Los críticos de la metafísica afirman que lo que pensamos que es la realidad es en realidad una ilusión. Creemos que estamos enamorados, pero el amor es solo una reacción química en nuestro cerebro causada por una respuesta evolutiva que se ha desarrollado como efecto de la ley de selección natural. Por lo tanto, cada evento real, cada sustancia real, cada fenómeno real, desde las ideas de libre albedrío e identidad hasta las ideas sobre lo divino y el cambio, son el resultado de una causa material. Sólo lo físico es fundamentalmente real. Todo lo demás son productos de nuestra imaginación (ibid.)

¿Por qué es importante la Metafísica?

Dado que los filósofos presocráticos buscaron una comprensión fundamental de la realidad, la investigación metafísica nos ha proporcionado conocimientos sobre la naturaleza básica de la realidad. Esto ha llevado a importantes descubrimientos científicos. La ciencia dice que hemos evolucionado como resultado del azar inherente a las leyes de la selección natural. Sin embargo, con una comprensión de la realidad fundamental que nos ofrece la metafísica, ya no tenemos que vivir y crecer solo por casualidad sino por la sabiduría y la comprensión.

Resumen de la lección

El estudio de la realidad y la existencia es la metafísica , nombrada a partir de un conjunto de libros escritos por Aristóteles preguntando qué es el ser, qué son las causas primeras y qué es el cambio. Estudia lo que somos y cuál es nuestro propósito, buscando el conocimiento sobre todo, desde la naturaleza del universo entero hasta la de la mente humana. Grandes debates se han desatado a lo largo de los siglos sobre estas cuestiones fundamentales.

¿Es el espacio realmente espacio sin objetos en él? ¿Se puede invertir o acelerar el tiempo? Los pensamientos formados a partir de impresiones sensoriales son objetos empíricos. Los formados a partir del pensamiento racional son objetos conceptuales . El estudio de la naturaleza del universo es cosmología y el del origen del universo es cosmogonía . El libre albedrío establece que tenemos el poder de elegir, pero el determinismo ve nuestras elecciones como predeterminadas. La ontología estudia conceptos de ser. La metafísica ha planteado preguntas significativas y vitales sobre la realidad a lo largo de la historia humana y continúa haciéndolo hoy.

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