¿Qué es la monogamia? – Definición e Historia

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición

La monogamia se define como el matrimonio con una sola persona a la vez o la práctica de tener una sola pareja. Es la única forma legal de matrimonio en los Estados Unidos, y podemos darlo por sentado como el sistema estándar de apareamiento. En otras culturas, sin embargo, es bastante común tener múltiples esposas y / o esposos. La monogamia también es un desarrollo bastante reciente históricamente.

Desarrollo histórico de la monogamia

En tiempos ancestrales, cuando los humanos vivían principalmente como cazadores y recolectores, practicaban principalmente la poligamia (tener múltiples esposas). Los mejores cazadores de una tribu determinada suelen tener dos o tres esposas, ya que los mejores cazadores traen la mayor cantidad de carne y tienen más para mantener a más de una esposa. Esta práctica de la poligamia se volvió aún más exagerada una vez que la agricultura se hizo popular y los hombres tuvieron acceso a una cantidad significativamente mayor de recursos alimentarios y realmente poseían tierras.

Esto ocurrió en civilizaciones antiguas, como las de Egipto, China y Medio Oriente, y se extendió a otras civilizaciones, que incluían Europa Occidental. Durante este período de tiempo, los hombres con el estatus más alto o la mayor cantidad de propiedades y recursos típicamente tendrían cientos o incluso miles de esposas, mientras que los hombres de clase baja comúnmente no se reproducirían en absoluto.

En la Edad Media, esta tendencia poligínica comenzó a declinar. La iglesia cristiana ganó más influencia en la sociedad de Europa occidental y fomentó mucho la monogamia. Aunque esto hizo que el matrimonio monógamo fuera más común, no ayudó a disminuir la cantidad de apareamiento poligínico fuera del matrimonio.

La aceptación generalizada de la monogamia en un sentido moral vino más tarde y se asocia típicamente con sociedades democráticas que luchan por la igualdad social. Esto le dio a los hombres de clase baja una oportunidad justa de reproducirse y tener herederos para transmitir sus oficios y apellido.

El cambio a la monogamia en la sociedad occidental también se asoció con un grado algo menor de mortalidad infantil. En las sociedades poligínicas, los hombres engendrarían muchos hijos con diferentes mujeres, pero no participarían directamente en la crianza de los hijos. Aunque organizaron la ayuda para las madres de los niños, por lo general no se cuidaba a la descendencia tan bien como a los niños con padres involucrados en relaciones monógamas. Por tanto, la probabilidad de mortalidad infantil era algo mayor en las sociedades poligínicas.

En el mundo moderno, la monogamia legal es popular y es el sistema de apareamiento estándar en la sociedad occidental. Se está extendiendo más allá de la sociedad occidental y se está volviendo más común, especialmente en el Lejano Oriente.

Aunque se está convirtiendo más comúnmente en el estándar legal, solo el 16.7% de las 186 culturas encuestadas informan que realmente practican la monogamia. La desviación más típica de la monogamia se da cuando los hombres tienen amantes, lo que ocurre en más del 50% de las culturas. Por supuesto, la infidelidad en relaciones supuestamente exclusivas siempre ha sido un problema en prácticamente todas las sociedades y continúa ocurriendo hoy.

Aunque hemos estado hablando de monogamia en términos de matrimonio legal y cómo se convirtió en la corriente principal en la sociedad hasta ahora, este término puede usarse para describir cualquier relación sexual e íntima exclusivamente entre dos personas.

Con la influencia cada vez más poderosa del movimiento de derechos civiles en Estados Unidos y otros países de Europa occidental, ya no existe ese estigma asociado a ser abiertamente homosexual o divorciarse de su cónyuge, incluso cuando el matrimonio es abusivo. Como resultado, Estados Unidos ha legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo. Además, muchas parejas han tomado la decisión alternativa de convivir o vivir juntas en relaciones monógamas sin la unión legal del matrimonio. De hecho, el 48% de las mujeres en Estados Unidos conviven con su pareja.

Resumen de la lección

La monogamia es la práctica de tener una sola pareja, y comúnmente es un sistema de apareamiento que involucra a un esposo y una esposa. Es el sistema de apareamiento estándar legal en la sociedad occidental, pero históricamente este no fue el caso. En la antigüedad, los hombres de alto estatus solían tener muchas esposas, y esto no cambió a la monogamia hasta que la iglesia cristiana ganó más poder en la sociedad junto con la popularidad de la democracia. Este aumento de la monogamia condujo a una menor mortalidad infantil debido a una mayor inversión de los padres.

Hoy en día, una buena parte de la población admite no participar estrictamente en la monogamia todo el tiempo y tener relaciones extramatrimoniales. La sociedad moderna también ha ganado más libertades con el movimiento de derechos civiles y ha legalizado el matrimonio entre personas del mismo sexo en algunos estados. Estas libertades también han provocado un aumento de la incidencia de convivencia sin matrimonio.

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