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¿Qué es la OTAN? – Definición y países miembros

Publicado el 5 octubre, 2020

Después de la Segunda Guerra Mundial

Cuando la Segunda Guerra Mundial llegó a su fin en 1945, quedaron en pie dos grandes potencias mundiales: Estados Unidos y la Unión Soviética. Como sabrá, estos dos países tenían visiones muy diferentes del mundo de la posguerra. El presidente Harry S. Truman imaginó una Europa democrática que participara en el libre mercado. El primer ministro soviético Joseph Stalin, sin embargo, planeaba difundir el comunismo.

En los años posteriores a la guerra, Harry Truman y sus asesores se dieron cuenta de que Europa necesitaba ayuda desesperadamente. Los aliados de Estados Unidos luchaban por reconstruirse. Los países de Europa occidental estaban en ruinas, al igual que sus defensas. De 1947 a 1948, una serie de eventos solo acentuó estos hechos. La guerra civil en Grecia y el conflicto en Turquía llevaron al presidente Truman a destinar ayuda financiera y militar a ambos países. En 1948, la Unión Soviética respaldó un golpe de estado en Checoslovaquia e inició el Bloqueo de Berlín que aisló a los otros aliados de la capital de Alemania. A los ojos de Estados Unidos y sus aliados, había que hacer algo.


Ruinas en Caen, Normandía, tras los bombardeos de julio de 1944
Caen en ruinas

Fundación de la OTAN

En 1948, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo firmaron el Tratado de Bruselas, un convenio colectivo de seguridad que comprometía a los cinco países a defenderse mutuamente en caso de un ataque. Mientras tanto, al otro lado del charco, Estados Unidos estaba contemplando la necesidad de un acuerdo similar entre él y Europa Occidental. En 1949, doce países ingresaron en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN ):

  • Estados Unidos
  • Canadá
  • Gran Bretaña
  • Francia
  • Bélgica
  • Los países bajos
  • Luxemburgo
  • Islandia
  • Italia
  • Dinamarca
  • Noruega
  • Portugal

Firma de la Organización del Tratado del Atlántico Norte
Firma de la Organización del Tratado del Atlántico Norte

Cada uno de estos países acordó un pacto de defensa mutua ; si alguno de los países miembros de la OTAN fuera atacado en Europa o América del Norte, los demás miembros prometieron acudir en su defensa.

La OTAN ganó dos miembros más en 1952 cuando Grecia y Turquía se unieron a la organización. La República Federativa de Alemania (también conocida en ese momento como Alemania Occidental) se unió a la OTAN en 1955.

Crece la membresía de la OTAN

Hasta la fecha, hay 28 países miembros que pertenecen a la OTAN. La membresía continuó creciendo a partir de la década de 1980, cuando España se unió en 1982. En 1999, la República Checa, Hungría y Polonia se convirtieron en los primeros países del antiguo bloque soviético en unirse. En 1999, siete países más se unieron a la OTAN:

  • Bulgaria
  • Estonia
  • Letonia
  • Lituania
  • Rumania
  • Eslovaquia
  • Eslovenia

Albania y Croacia se convirtieron en miembros en 2009.

Resumen de la lección

La Organización del Tratado del Atlántico Norte ( OTAN ) es un acuerdo de seguridad colectivo entre 28 países de América del Norte y Europa. Después de la Segunda Guerra Mundial, el presidente Harry Truman y los aliados de Estados Unidos en Europa Occidental vieron una creciente necesidad de defenderse de la Unión Soviética y la expansión del comunismo. En 1948, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos firmaron el Tratado de Bruselas .

Un año después, doce países se convirtieron en miembros de la OTAN: Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Francia, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo, Islandia, Italia, Dinamarca, Noruega y Portugal. Como pacto de defensa mutua , los países de la OTAN acordaron defenderse entre sí en caso de que uno de los miembros fuera atacado. La membresía de la OTAN creció entre 1952 y 1999 cuando 16 países se unieron a la organización.

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