¿Qué es la política fiscal? – Definición, efectos y ejemplo

Publicado el 21 junio, 2021 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la política fiscal?

La política fiscal involucra las decisiones que toma un gobierno con respecto a la recaudación de ingresos, a través de impuestos y sobre el gasto de esos ingresos. A menudo se contrasta con la política monetaria , en la que un banco central (como la Reserva Federal de los Estados Unidos) establece las tasas de interés y determina el nivel de oferta monetaria.

Efectos sobre la economía

La política fiscal y la política monetaria pueden tener efectos dramáticos en la economía. Analicemos esos efectos con más detalle.

Gastos gubernamentales

El mayor consumidor de bienes y servicios de los Estados Unidos es el gobierno de los Estados Unidos. Echemos un vistazo a algunos números. El gasto total del gobierno en 2011 consistió en aproximadamente $ 3.6 billones en gastos federales, $ 1.5 billones en gastos estatales y $ 1.6 billones en gastos del gobierno local, ¡eso es $ 6.1 billones! Si el gobierno realmente dejara de gastar, nuestra economía colapsaría.

El gasto público afecta a casi todos los sectores de la economía. El gobierno federal gasta dinero en cosas como defensa nacional, programas de prestaciones sociales (como el Seguro Social y Medicare), intereses sobre la deuda nacional y gastos discrecionales que van desde la compra de clips y la financiación de la investigación científica hasta la construcción de infraestructura y la subvención de granjas. Los gobiernos estatales y locales gastan dinero en carreteras, escuelas e infraestructura. La mejor manera de ver el alcance del gasto público es echar un vistazo al presupuesto federal:

Como puede ver, el gasto público inyecta enormes cantidades de dinero en manos de los ciudadanos a través de programas de prestaciones sociales en los que pueden gastarlo en bienes y servicios que se compran en empresas habituales. El gobierno también inyecta una enorme cantidad de dinero en manos de empresas privadas cuando compra bienes y servicios, que van desde lápices hasta portaaviones multimillonarios. Toda esta actividad económica ayuda a hacer crecer la economía y crear puestos de trabajo e, idealmente, mejorará la vida de los ciudadanos.

El gasto público también se ha considerado una herramienta fundamental en tiempos de dificultades económicas, como durante períodos de alto desempleo, recesiones y depresiones. Según una escuela de pensamiento, conocida como economía keynesiana, un gobierno debería gastar dinero durante tiempos de recesión económica para evitar recesiones y depresiones.

La idea es que el gasto público ayude a compensar la caída del gasto del sector privado por parte de consumidores y empresas para estimular el crecimiento. Si el gobierno está comprando, las empresas pueden vender y los empleados pueden trabajar, lo que aumenta el dinero disponible para los gastos de las empresas y los consumidores. Con el tiempo, el gasto del sector privado se recuperará y el gasto público puede disminuir. El mejor ejemplo de este enfoque es el ‘New Deal’ de la era de la Gran Depresión.

Impuestos

La otra mitad de la política fiscal son los impuestos. Primero, el gobierno es como cualquier otro consumidor: no puede comprar nada sin dinero o crédito. El gobierno genera ingresos principalmente a través de un sistema de impuestos. Los impuestos se pueden generar a partir de ingresos, ventas, propiedades y transferencias de propiedad al fallecer, por ejemplo. Aquí hay un gráfico que muestra los ingresos fiscales del gobierno en 2011:

Cuando el gobierno recauda impuestos de empresas e individuos, deja menos dinero en sus bolsillos para gastar, ahorrar e invertir. Esto significa que cuanto más grava el gobierno, más debe depender la economía del gasto público para mantener el funcionamiento de la economía porque el sector privado tiene menos dinero para hacerlo. Este es un aspecto negativo importante de una política fiscal agresiva.

Préstamos del gobierno

Por supuesto, como todos los demás, el gobierno también puede pedir prestado dinero para gastar. Si el gobierno gasta más de lo que genera en ingresos en cualquier año, tiene un déficit para ese año y debe pedir dinero prestado.

La suma de todos los déficits de un gobierno es la deuda del gobierno. Y al igual que todos los demás, el gobierno tendrá que devolver los préstamos con intereses. Si la deuda continúa creciendo, los pagos de intereses seguirán creciendo, tomando una porción cada vez mayor de los ingresos que genera el gobierno. Esto significa que el gobierno puede estar gastando más dinero, pero no obteniendo ningún valor porque pagará la deuda en lugar de hacer crecer la economía como discutimos anteriormente.

Si un gobierno se endeuda demasiado, puede que tenga que pagar tasas de interés más altas o incluso puede tener problemas para encontrar prestamistas. Si un gobierno nacional no puede pagar sus facturas, generalmente resulta en un colapso de su economía.

Resumen de la lección

Revisemos. La política fiscal son las decisiones de un gobierno que implican recaudar ingresos y gastarlos. El gobierno recauda ingresos a través de impuestos y préstamos y los gasta en cosas como infraestructura, derechos, defensa y escuelas. El gasto público inyecta una gran cantidad de dinero en una economía que ayudará a conducir al crecimiento económico. El gasto público también se ha utilizado para prevenir o reducir el daño de las recesiones económicas, como las recesiones y las depresiones.

En el lado negativo, los impuestos generados por el gasto significan que las personas y las empresas tienen menos dinero para gastar, ahorrar e invertir. De hecho, a medida que aumenta el gasto público, una economía puede volverse bastante dependiente de él. Además, si el gobierno financia sus gastos mediante deuda, tendrá que devolver el dinero con intereses. Cuanto más pida prestado un gobierno, más deberá gastar en el servicio de la deuda y menos tendrá para gastos más productivos, como inversiones e infraestructura.

Impactos de la política fiscal

la política fiscal
  • La política fiscal impacta el gasto público.
  • La fiscalidad se ve afectada por la política fiscal.
  • El endeudamiento del gobierno se ve afectado por la política fiscal.

Los resultados del aprendizaje

Cuando concluya la lección en video, podría ser una buena idea probar su capacidad para:

  • Escribe la definición de política fiscal
  • Especificar los diversos efectos que la política fiscal puede tener en la economía.

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