¿Qué es la suspensión en la ciencia? – Definición, tipos y ejemplos

Publicado el 10 octubre, 2020

Suspensión en la ciencia: definición

Si ha tenido la oportunidad de ir a la playa, probablemente haya sentido arena granulada entre los dedos de los pies mientras estaba en el agua. Si toma una cucharada de agua arenosa, la coloca en una botella y trata de agitarla, ¿qué cree que sucederá? En lugar de disolverse en el agua, la arena flotará y eventualmente se asentará en el fondo. Esta interacción entre arena y agua explica perfectamente qué es una suspensión.

La suspensión es un tipo de mezcla heterogénea donde las partículas sólidas no se disuelven en una solución líquida. No importa lo fuerte que agite o revuelva, piense en las partículas suspendidas como sustancias rebeldes que no están dispuestas a disolverse en una solución.

Retrocedamos un minuto y analicemos la mezcla de términos. En ciencia, las mezclas pueden clasificarse en dos amplias categorías: homogéneas y heterogéneas. Tenga en cuenta que las mezclas pueden implicar la combinación de sustancias líquidas, sólidas o gaseosas. A medida que analizamos los diferentes tipos de mezclas y relacionamos esto con las suspensiones, puede utilizar este diagrama de flujo como guía.


Diagrama 1: Diagrama de flujo de mezclas químicas y ejemplos
diagrama de flujo

Las mezclas homogéneas se producen cuando las sustancias individuales se distribuyen uniformemente en una mezcla determinada. Como se muestra en el diagrama 2, el agua con jabón es un gran ejemplo. Cuando agrega jabón al agua y lo agita para mezclar, se forma una solución uniforme y burbujeante. Dos sustancias individuales (agua y jabón para platos) se distribuyen uniformemente y no se separan en esta solución homogénea.


Diagrama 2: Ilustración de mezcla homogénea usando agua jabonosa como ejemplo
agua jabonosa

Las mezclas heterogéneas se producen cuando no hay uniformidad con las sustancias presentes en una mezcla determinada. En otras palabras, las mezclas heterogéneas contienen diferentes sustancias que permanecen físicamente separadas unas de otras. ¿Recuerda el ejemplo de arena y agua mencionado anteriormente? Bueno, esta suspensión es un gran ejemplo de mezcla heterogénea (diagrama 2). Puede notar visiblemente dos sustancias (agua y arena), no uniformes y que permanecen físicamente separadas, en el agua arenosa.


Diagrama 2: Ilustración de mezcla heterogénea usando agua arenosa como ejemplo
agua arenosa

La apariencia física de las suspensiones

¿Cómo puede saber visualmente que una solución está suspendida? Una forma de saberlo es observando las características físicas. Las soluciones homogéneas (como agua, leche) son de color uniforme, lo que significa que no verá partículas flotando en el líquido. Las suspensiones (soluciones heterogéneas) no son de color uniforme y, a veces, se verán turbias o turbias, como agua turbia. Definitivamente verá partículas flotando en una solución suspendida.

Prueba esto en casa. Puede hacer una mezcla de cualquier líquido y sólido que desee y luego dejar reposar durante unos días. Si ve partículas asentadas en el fondo de la solución, sabrá que una solución de suspensión lo está mirando a la cara. Si ve cero partículas, puede estar bastante seguro de emitir el veredicto de que se trata de una solución, una solución homogénea para ser “químicamente correcta”.

Tipo especial de suspensión: Emulsiones

Volviendo a nuestro diagrama de flujo en el diagrama 1, las emulsiones se clasifican en suspensiones. Quizás se esté preguntando, ¿qué es una emulsión y qué tiene esto que ver con las suspensiones? Bueno, analicemos qué son las emulsiones y luego usemos esa información para explorar por qué las emulsiones son un tipo especial de suspensión.

La emulsión es una solución que consiste en una mezcla de dos líquidos que son inmiscibles entre sí. Inmiscible se refiere a dos sustancias que no se pueden mezclar. Cuando agita y revuelve una solución que contiene dos líquidos inmiscibles, eventualmente la solución mezclada se asentará, produciendo dos capas líquidas diferentes.

Recuerde que, con una suspensión, las partículas sólidas no se disolverán en una solución líquida. Este concepto de permanecer físicamente separados, o no disolverse en solución, también ocurre con las emulsiones. La única diferencia es que con las emulsiones las sustancias de partida utilizadas para mezclar no son las mismas. Las emulsiones solo usan líquidos. Las suspensiones utilizan un sólido y un líquido.

Digamos que mezcla aceite y agua en una botella. Ambas son soluciones líquidas. Agita esta botella hasta que la cara esté azul, pero una vez asentada, esa capa de aceite rebelde se niega a disolverse en la capa de agua. En otras palabras, las capas permanecen físicamente separadas unas de otras. ¿Es esta solución un tipo de suspensión? ¡Definitivamente! Aunque no se mezcló ninguna sustancia sólida con una solución líquida, el proceso de dos capas que permanecen físicamente separadas ocurre tanto con suspensiones como con emulsiones.

Ejemplos de suspensiones

El diagrama 3 proporciona una excelente ilustración de 2 ejemplos de suspensión diferentes. La limonada casera es el primer ejemplo. La pulpa que ves flotando en tu limonada recién exprimida favorita hace que esta solución sea un tipo de suspensión. Al no disolverse, la pulpa permanece suspendida en la solución de limonada.


Diagrama 3: Ejemplos de soluciones suspendidas
suspensión

El segundo ejemplo es el agua salada. Antes de agregar la sal, el agua es una solución clara. Sin embargo, muy característico de las suspensiones, la adición de sal produce una solución turbia. Si observa con atención, las partículas de sal se han asentado en el fondo del vaso.

Resumen de la lección

La suspensión en la ciencia se refiere a una mezcla en la que una partícula sólida no se disuelve en una solución líquida. Estos tipos de mezclas se denominan heterogéneas . Las mezclas homogéneas resultan de una distribución uniforme de partículas en una mezcla. Las mezclas heterogéneas son opuestas, donde las sustancias no son uniformes en una mezcla. Las características de las soluciones suspendidas incluyen líquidos que parecen de color no uniforme, a menudo turbios y turbios. Las partículas se depositarán en el fondo en una solución suspendida. Las emulsiones son un tipo de suspensión, donde se mezclan dos líquidos inmiscibles. Los ejemplos de soluciones en suspensión incluyen agua salada, arena en agua y agua fangosa.

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