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¿Qué es la topografía y cómo se reforma la topografía?

Publicado el 23 octubre, 2020

¿Qué es la topografía?

¿Alguna vez ha tenido un borrador nuevo? Si es así, probablemente haya notado que con el tiempo y con el uso regular, su forma cambió. ¿Qué fuerzas causaron esto? Al igual que un borrador, la superficie de la Tierra también puede cambiar de forma.

La topografía es la forma de la superficie de la Tierra y sus características físicas, como montañas, valles, cañones y otros accidentes geográficos. En esta lección, exploraremos la topografía de la Tierra y cómo se está remodelando continuamente debido a muchos procesos poderosos que la descomponen y la construyen.

Desgaste mecánico

La naturaleza es poderosa y puede romper incluso las rocas o minerales más duros de la Tierra. La meteorización es el desgaste de la roca o el suelo por el viento, el agua o cualquier otra causa natural. Hay dos tipos de meteorización: mecánica y química.

La meteorización mecánica ocurre cuando una fuerza, como el agua, el viento o el hielo, mueve el suelo o rompe las rocas en pedazos más pequeños. Cuando el agua se mueve a través de las rocas, hace que se rompan. Cuando fluye hacia las grietas de las rocas y se congela, el hielo hace que se partan y se rompan.

Los cambios extremos de temperatura hacen que las rocas se expandan y contraigan, lo que las debilita y rompe. La arena se crea cuando las olas rompen la roca en pedazos diminutos. Las raíces de las plantas, los animales que empujan hacia arriba o cavan a través de la Tierra e incluso la gravedad, que puede desencadenar avalanchas, pueden hacer que la roca y el suelo se muevan.

Meteorización química

En la meteorización química , la composición química de la roca cambia permanentemente debido a reacciones entre las rocas y los productos químicos, como el oxígeno o el dióxido de carbono. Los seres humanos y los animales liberan dióxido de carbono cuando respiran, el cual, cuando se mezcla con agua, crea un tipo de ácido que descompone la roca. La lluvia ácida se produce cuando los productos químicos de la contaminación del aire se mezclan con el agua de lluvia y es un tipo de meteorización química que puede disolver las rocas. Las Cavernas de Carlsbad en Nuevo México se formaron como resultado de la meteorización química.

Erosión

La erosión ocurre cuando partes de la Tierra que se han desgastado y desgastado se mueven a otro lugar. El viento puede llevar tierra y rocas a grandes distancias. En el camino puede volar las laderas de rocas y montañas, cambiando su forma. Los glaciares, que son enormes masas de hielo y nieve en movimiento, pueden raspar la roca y el suelo y arrastrarlo.

El agua, en forma de lluvia, ríos y olas, causa la erosión de la roca y el suelo. La erosión cambia la forma de las costas, montañas y muchos otros accidentes geográficos. Todas las rocas de la Tierra son vulnerables a la intemperie y la erosión. ¡Solo necesita mirar una imagen del Gran Cañón en Arizona para comprender cuán poderosos son estos procesos!

Deposición de sedimentos

Volviendo al ejemplo del borrador, probablemente hayas notado los molestos pedacitos de goma que se desprenden del papel cuando frotas el borrador contra él. Esto es como sedimentos o pedazos de la Tierra que se han desprendido por la erosión. Lo más probable es que los haya tirado al suelo o al cesto de basura.

Esto es similar al proceso de deposición , que ocurre cuando el material terrestre que ha sido erosionado se coloca o se deposita en otra área. La deposición de sedimentos puede crear muchos accidentes geográficos nuevos. Es responsable de la formación de ciertos tipos de islas, dunas de arena en playas y desiertos y deltas de ríos.

Desastres naturales

Los desastres naturales, como tsunamis, inundaciones, volcanes, terremotos, avalanchas y deslizamientos de tierra, también remodelan la topografía. Estos poderosos eventos causan meteorización, erosión y deposición debido a las corrientes de agua y sedimentos o una enorme presión que empuja o tira de la superficie de la Tierra. Si bien los procesos de meteorización, erosión y deposición pueden ocurrir lentamente con el tiempo, los desastres naturales pueden cambiar para siempre la forma de la superficie de la Tierra de una manera rápida y, a menudo, devastadora.

Resumen de la lección

  • La topografía es la forma de la superficie de la Tierra y sus características físicas. La topografía está siendo remodelada constantemente por la meteorización, la erosión y la deposición.
  • La meteorización es el desgaste de la roca o el suelo por el viento, el agua o cualquier otra causa natural.
  • En la meteorización mecánica , la forma y el tamaño de la roca cambia debido al agua, el viento o el hielo que mueve el suelo o rompe las rocas en pedazos más pequeños.
  • La meteorización química ocurre cuando la composición química de la roca cambia permanentemente debido a reacciones entre las rocas y los químicos, como los que se encuentran en la lluvia ácida.
  • La erosión es el desgaste de la superficie de la Tierra, donde se mueve o se deposita a otro lugar.
  • El sedimento son pedazos de la superficie de la Tierra que se han desprendido.
  • La deposición ocurre cuando el sedimento que se ha erosionado se mueve a otro lugar y es un proceso que puede crear nuevos accidentes geográficos.
  • Los desastres naturales, como tsunamis, inundaciones, volcanes, terremotos, avalanchas y deslizamientos de tierra, son todos eventos dramáticos que pueden remodelar rápidamente la topografía.

Los resultados del aprendizaje

A medida que se acerca al final de esta lección, es posible que haya desarrollado la capacidad de:

  • Definir términos de vocabulario clave relacionados con la topografía y la meteorización, incluida la meteorización, la erosión y la deposición de sedimentos.
  • Detallar algunos desastres naturales que pueden afectar la topografía.

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