¿Qué es la validez externa en la investigación? – Definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Validez externa

Sarah es una psicóloga que enseña e investiga en una costosa universidad privada. Está interesada en estudiar si ofrecer elogios específicos después de una tarea aumentará la autoestima de las personas. Si su hipótesis es correcta, dar a alguien un cumplido específico por un trabajo bien hecho después de una tarea hará que se sienta mejor consigo mismo. Y, si puede demostrar que un elogio específico posterior a la tarea aumenta la autoestima, los gerentes de las empresas de todo el mundo podrán aumentar la autoestima de sus empleados ofreciéndoles elogios específicos.

Pero aquí hay un problema: los voluntarios que Sarah obtiene para sus estudios son todos estudiantes universitarios, la mayoría de ellos son blancos y la mayoría de ellos provienen de entornos privilegiados. A Sarah le preocupa que sus resultados puedan no ser aplicables a personas que no están en la adolescencia ni en los 20, son blancas y ricas.

La validez externa es la medida en que los resultados de un estudio se pueden generalizar al mundo en general. A Sarah le preocupa que su estudio tenga poca validez externa. Veamos más de cerca la validez externa, incluyendo por qué es importante y el equilibrio entre el control y la generalización que se requiere para la validez externa.

Importancia

Volvamos a las preocupaciones de Sarah sobre su estudio por un momento. Está preocupada porque todos sus sujetos son similares entre sí y representan solo una parte muy pequeña de la población. Si el estudio de Sarah muestra, por ejemplo, que el elogio específico después de una tarea aumenta la autoestima, ¿qué significa eso para el mundo real?

Si todos los sujetos de Sarah son jóvenes, blancos y de clase alta, ¿puede estar segura de que este elogio específico después de una tarea aumentará la autoestima de un trabajador mayor, minoritario y de clase baja?

El objetivo de la investigación es generalizar al mundo en general. Quizás, como Sarah, el objetivo es generalizar a la población en su conjunto, basándose en un experimento realizado en una pequeña muestra de la población. O quizás el objetivo es generalizar desde una tarea realizada en un laboratorio a un entorno del mundo real, como una oficina o una escuela. De cualquier manera, el objetivo es hacer inferencias sobre cómo funcionan las cosas en el mundo real basándose en los resultados de un estudio.

Pero, sin validez externa, un investigador no puede hacer esas inferencias. Si la validez externa de un estudio es baja, los resultados no se traducirán bien en otras condiciones. Eso significa que la investigación realizada no nos dice nada sobre el mundo fuera del estudio. ¡Ese es un punto de vista muy limitado!

Control frente a generalización

Bien, puede estar pensando, así que asegúrese de que cada estudio tenga mucha validez externa. ¿Cual es el problema?

Bueno, es más fácil decirlo que hacerlo. Existe un equilibrio en la investigación entre el control y la generalización. Básicamente, el problema es este: con un estudio en un laboratorio, hay una baja validez externa. Es decir, no siempre es aplicable al mundo real.

La otra opción es investigar sobre el terreno, es decir, realizar investigaciones en el mundo real. Sarah, por ejemplo, podría ir a una oficina o fábrica y hacer allí su experimento con trabajadores y gerentes reales. Entonces, tendría una validez externa muy alta.

Pero no puede controlar las cosas en el mundo real de la forma en que lo hace en el laboratorio, por lo que otras variables pueden entrar en juego. Esto debilita la validez interna , o la medida en que un investigador puede decir que solo la variable independiente está causando la variable dependiente.

Entonces, por un lado, puede investigar en un laboratorio y tener mucho control sobre las variables y un argumento sólido de que solo su variable independiente importa. Por otro lado, podrías investigar en el campo y tener una fuerte relación con el mundo real y generalizar los resultados.

Siempre hay beneficios en la investigación, y cada estudio debe encontrar el equilibrio adecuado entre la validez interna y externa, o el control y la generalización. Cuál es ese equilibrio depende de los objetivos del investigador y del estudio en sí.

Resumen de la lección

La validez externa es la medida en que los resultados de un estudio se pueden generalizar al mundo en general. Debido a que el objetivo de la investigación es informarnos sobre el mundo, la validez externa es una parte muy importante del diseño de un estudio. Pero también hay que encontrar un equilibrio entre tener control sobre sus variables y poder generalizar los resultados. Esta tensión también se conoce como tensión entre validez interna y externa.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería poder:

  • Definir validez externa
  • Explicar la importancia de la validez externa en los estudios de investigación.
  • Discutir la necesidad de equilibrar el control y la generalización al realizar una investigación.

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