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¿Qué es religion? – Definición y función en la sociedad

Publicado el 6 octubre, 2020

Problemas con la definición

El famoso teólogo Paul Tillich definió la fe como la “preocupación última”. En su obra masiva Teología sistemática , hizo todo lo posible para explicar qué es realmente la religión y la fe. Sin embargo, la mayoría está de acuerdo en que es más fácil decirlo que hacerlo.

En realidad, definir el término religión es una tarea difícil incluso para los sociólogos y teólogos más estudiados. Dado que significa muchas cosas diferentes para muchas personas diferentes, es bastante difícil de concretar. Por esta razón, la mayoría de las definiciones de acuerdo generalmente fallan por ser demasiado estrechas o demasiado vagas. Por ejemplo, algunos definen la religión como la creencia en un ser todopoderoso. Sin embargo, esta definición excluye a aquellos que creen en una presencia espiritual abstracta que no se puede definir. Por otro lado, algunos dicen que la religión es simplemente una cosmovisión cultural. Este enfoque vago también se queda corto, ya que luego incluiría ideologías, como el socialismo, el comunismo e incluso el capitalismo, como religiones.

Para hacer frente a esto, muchos optan por tomar una ruta alternativa. En lugar de intentar definir qué es la religión, explican cómo es. Al hacer esto, parece haber cierto consenso sobre los rasgos que comparten todas o la mayoría de las religiones. Hoy, abordaremos algunos de estos rasgos principales. Son la creencia en lo sobrenatural, la inclusión de un código moral y la realización de actos rituales prescritos.

Creencia en lo sobrenatural

Para empezar, la creencia en lo sobrenatural es la piedra angular de la mayoría de las religiones. Para decirlo simplemente, es la idea de que hay algo más grande o más grande que nosotros en el universo. Esto se ha visto a lo largo del tiempo cuando los primeros babilonios se inclinaban ante Marduk, mientras que los judíos adoraban a su Yahvé.

En la mayoría de los casos, estos seres sobrenaturales se consideran santos y sagrados. Con esta creencia viene una mezcla de miedo y asombro. En muchos sentidos, es como un niño pequeño junto a una gran hoguera. Su calor le da al niño una mezcla de fascinación y miedo, haciéndolo atraído y asustado al mismo tiempo.

Código moral

Este miedo y asombro definitivamente se atribuye al siguiente rasgo de la mayoría de las religiones: la inclusión de un código moral . Estas regulaciones actúan como un código de conducta a seguir. Un excelente ejemplo de esto son los Diez Mandamientos judeocristianos. Durante milenios, los niños pequeños han memorizado las reglas de “no matarás”, “no codiciarás”, “no robarás”, etc.

Además de sus “dos” morales, la religión también proporciona a su cultura una lista de “no”. Conocidos como tabúes , estas acciones o cosas se consideran prohibidas. Un gran ejemplo de esto es la creencia judía de que toda la carne de cerdo es impura y, por lo tanto, está prohibida.

No solo las cosas pueden ser tabú, sino que los lugares sagrados o santos también pueden estar prohibidos a los miembros no ordenados, o laicos , de la fe. Nuevamente usando la religión judía, el Lugar Santísimo en el templo de Jerusalén fue un gran ejemplo de esto. ¡Cualquier lego que se atreviera a poner un pie en esta cámara trasera corría el riesgo de morir atropellado!

Actos rituales

Sobre la base de la creencia en lo sobrenatural y la inclusión de un código moral, nuestro último rasgo de la religión es la realización de actos rituales prescritos . Según David Noss , autor de Una historia de las religiones del mundo , la creencia en lo sobrenatural lleva a los humanos a un estado de ansiedad.

A menudo surgen preguntas, como “¿Estoy decepcionando a Dios?”, “¿Mis acciones son agradables?” O “¿Tendré éxito?” Por esta razón, los rituales se desarrollan a menudo como un medio para complacer, consultar e incluso manipular al ser sobrenatural. Casi como si tratara de encontrar la clave correcta o descubrir la combinación correcta, los actos rituales religiosos tienen una motivación similar. Un ejemplo sencillo de esto es la oración. Simplemente encienda un juego de fútbol y verá a los jugadores acurrucados sobre una rodilla, pidiendo a Dios cuando comience el reloj de juego.

Resumen de la lección

Aunque el famoso Paul Tillich definió la fe como la “máxima preocupación”, muchos no compran esta definición. Desafortunadamente, encontrar una definición que no sea ni demasiado restrictiva ni demasiado vaga ha mantenido ocupados a los sociólogos y teólogos durante años.

En lugar de concretar una definición concisa, muchos optan por centrarse en los rasgos que la mayoría de las religiones parecen compartir. Algunos de estos rasgos principales son la creencia en lo sobrenatural , la inclusión de un código moral y la realización de actos rituales prescritos .

En cuanto a la creencia en lo sobrenatural, esto se atestigua a través del tiempo y el mundo, ya que las rodillas se han inclinado ante tantos nombres y seres diferentes. Sumado a esto, la inclusión de un código moral también se ve en los Diez Mandamientos judeocristianos.

Por último, la realización de actos rituales prescritos también es un rasgo principal de la religión. Se cree que a veces provienen de la ansiedad, pero estos rituales suelen estar motivados por el deseo de complacer, consultar e incluso manipular a los seres sobrenaturales.

Resultado de la lección

Al final de esta lección, podrá recitar los tres rasgos principales de las religiones y dar ejemplos de cada uno.

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