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¿Qué es un Crustáceo? – Definición, características y tipos

Publicado el 18 diciembre, 2023

Características y anatomía

Imagine una criatura que tiene un esqueleto en la parte exterior de su cuerpo, que tiene ojos que sobresalen de tallos y cuya sangre no fluye a través de los vasos sanguíneos, sino que, en cambio, se acumula y rodea los tejidos corporales. ¿Qué es esta monstruosa criatura? ¿Y si te dijera que esto no es un monstruo, sino algo que probablemente hayas visto e incluso comido? Sí, esta extraña criatura es un crustáceo. Hay más de 50.000 especies de crustáceos y vienen en todas las formas y tamaños, desde un cangrejo que habita en el océano hasta un percebe inmóvil. Pero antes de profundizar en los tipos de crustáceos, tomemos un momento para repasar las características y la anatomía que comparten.

Los crustáceos pertenecen al filo Arthropoda, que incluye criaturas como hormigas, arañas y ciempiés. Es un poco loco pensar en lo delicioso que es el cangrejo en el mismo grupo que una araña, pero comparten características similares. Para empezar, los miembros de este filo no tienen una columna vertebral como tú y yo, por eso se les llama invertebrados; y, como se mencionó anteriormente, tienen un esqueleto externo, que se conoce como exoesqueleto. También tienen un sistema circulatorio abierto, lo que significa que la sangre no viaja por los vasos sanguíneos, sino que entra en contacto directo con los tejidos a medida que fluye libremente. Finalmente, tienen patas articuladas y cuerpos segmentados. Así que la próxima vez que veas un cangrejo, ¡date cuenta de que tiene mucho más en común con una hormiga de lo que pensabas!

Los artrópodos constituyen el 80% de las criaturas que pertenecen al reino Animalia, por lo que es un grupo diverso, y los crustáceos tienen sus propias características únicas que los diferencian de otros artrópodos. Los crustáceos están formados por tres partes del cuerpo: la cabeza, el tórax y el abdomen. Algunas especies tienen el tórax y la cabeza fusionados en lo que se llama cefalotórax. Cada uno de estos segmentos corporales puede tener apéndices; por ejemplo, la cabeza tiene antena y el tórax tiene patas.

Con su esqueleto en la parte exterior de su cuerpo, su sangre fluyendo sin vasos sanguíneos y una antena que sobresale de sus cabezas, probablemente esté pensando que los crustáceos no pueden ser más extraños, ¿verdad? Pero estarías equivocado. Aunque la mayoría se reproduce sexualmente con machos y hembras separados, algunas especies de crustáceos son hermafroditas y la mayoría de los crustáceos tienen una etapa larvaria en la que todos sus apéndices salen de su cabeza. Bien, ahora tomemos un tiempo para investigar los diferentes tipos de crustáceos.

Tipos

Los crustáceos viven en una variedad de entornos. Claro, puedes imaginar un cangrejo sentado en el fondo del océano, pero si te encontraras con un insecto de la píldora probablemente no gritarías: ‘¡Mira ese crustáceo!’ Las chinches de la píldora son crustáceos que viven en la tierra. Hay demasiados grupos para mencionar aquí, así que solo resaltemos algunos, comenzando con los copépodos, que son crustáceos extremadamente pequeños.

Hay más de 13.000 especies que se consideran copépodos. Algunos habitan en agua dulce, otros viven en agua salada, otros viven en musgo y algunos incluso son parásitos. El reclamo de la fama del copépodo es probablemente su importancia en la cadena alimentaria. De hecho, los copépodos se alimentan con más de cualquier otra criatura acuática. Por ejemplo, son el alimento favorito de peces de importancia comercial, como la caballa y el arenque, así como las aves marinas y las ballenas.

La subclase Thecostraca es un grupo de crustáceos que no parecen encajar con el resto del grupo e incluye el percebe inmóvil. Durante su etapa larvaria, los percebes se parecen a los camarones, pero cuando son adultos se parecen más a las rocas. Aunque tienen una apariencia de roca, están estrechamente relacionados con los camarones y otros crustáceos.

Por supuesto, no terminaríamos una discusión sobre crustáceos sin mencionar la clase más grande de crustáceos, Malacostraca, que incluye todas las criaturas que vienen a la mente cuando escuchas ‘crustáceos’ como camarones, langostas y cangrejos. Este grupo de crustáceos constituye 2/3 de todas las especies de crustáceos con aproximadamente 29,000 miembros. Además, este grupo puede habitar una amplia variedad de entornos, desde lagos de agua dulce hasta océanos de agua salada.

Hay muchos más tipos, pero es de esperar que empiece a ver que no todos los crustáceos parecen cangrejos.

Resumen de la lección

Aunque puedan parecer monstruos, los crustáceos son en realidad un grupo de animales que habitan gran parte del mundo. Se pueden encontrar en tierra, en agua dulce, en agua salada e incluso en musgo. Pertenecen al filo Arthropoda, por lo que comparten muchas similitudes con los insectos. Por ejemplo, carecen de columna vertebral, por lo que son invertebrados y tienen una capa externa dura o exoesqueleto. También tienen un sistema circulatorio abierto, por lo que no tienen vasos sanguíneos como tú y yo.

Los crustáceos tienen tres partes del cuerpo: cabeza, tórax y abdomen. A veces, la cabeza y el tórax se combinan en lo que se denomina cefalotórax. También tienen apéndices en las partes de su cuerpo como antenas, patas y garras. Estos apéndices les permiten sobrevivir en una variedad de condiciones; por ejemplo, algunos apéndices se utilizan para capturar presas, mientras que otros las ayudan a nadar. Los crustáceos también tienen un ciclo de vida interesante, comenzando como larvas y luego convirtiéndose en adultos.

Hay muchos tipos diferentes de crustáceos, desde el cangrejo y el camarón conocidos hasta los copépodos menos conocidos, que constituyen la base de la cadena alimentaria de muchas especies de peces de valor comercial. Desde la chinche hasta el percebe, los crustáceos contribuyen a la diversidad animal que vemos en la tierra.

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