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¿Qué es un eclipse? – Definición y tipos

Publicado el 1 noviembre, 2020

¿Qué es un eclipse?

Ya sea que se trate de un eclipse total del corazón o parte de una historia de amor de vampiros, los eclipses a menudo se han utilizado metafóricamente debido a su naturaleza dramática. El sol bloqueado, aunque solo sea por un breve tiempo, a menudo se veía como un presagio de fatalidad antes de que se entendiera científicamente. Y dado lo increíble que es el espectáculo, eso no parece sorprendente. Pero, ¿qué es realmente un eclipse?

Un eclipse es cuando cualquier objeto astronómico está total o parcialmente oscurecido debido a la colocación de un segundo objeto. Pero, ¿cómo es esto posible, dados los diferentes tamaños de los objetos astronómicos? Tomemos uno de los ejemplos más conocidos: un eclipse provocado cuando la luna bloquea el sol.

Obviamente, la luna es mucho, mucho más pequeña que el sol. Por tanto, la idea de que la luna bloquee el sol sería absurda en muchas otras circunstancias. Pero así como su pulgar puede bloquear una montaña cuando se coloca cerca de su ojo, de la misma manera, algo tan pequeño como la luna puede bloquear nuestra vista del sol.

Hay dos formas principales en las que puede suceder un eclipse: o un objeto puede ir literalmente delante del otro, o puede proyectar una sombra sobre el objeto. Pero si lo piensas bien, un eclipse es algo que requiere no dos, sino tres objetos para cooperar. Todo lo que estamos hablando es desde el punto de vista de nosotros en la Tierra. Entonces, para que ocurra un eclipse, necesita que tres objetos estén colocados correctamente: la tierra (nuestro punto de vista), el sol (la fuente de toda la luz) y el tercer objeto que se bloquea o bloquea. Pero esto podría ser más fácil de entender si hablamos de tipos específicos de eclipses. Y los dos más comunes son los eclipses solares y los eclipses lunares.

Eclipses solares

Un eclipse solar es cuando la luna pasa entre la tierra y el sol, bloqueando el sol. Es increíble que esto sea posible. ¿Alguna vez has notado que el sol y la luna aparecen aproximadamente del mismo tamaño en el cielo? La luna es, en realidad, mucho más pequeña que el sol, pero también está mucho más cerca de nosotros, haciéndola parecer más grande a nuestros ojos. El hecho de que el tamaño de la luna, el tamaño del sol, la distancia a la luna y la distancia al sol se combinen para darnos dos objetos de aproximadamente el mismo tamaño en nuestro cielo es extremadamente inusual y raro. Si este no fuera el caso, la luna bloquearía el sol fácilmente o nunca bloquearía el sol en absoluto.

Sin embargo, hay un efecto de que la luna es tan pequeña. Si bien los eclipses ocurren con bastante frecuencia, solo se pueden ver desde ciertos lugares de la Tierra. La línea de visión tiene que ser la correcta para que un objeto pequeño como la luna bloquee el sol. Los eclipses solares totales no duran más de 7 minutos 31 segundos, y solo ese tiempo si estás en la ubicación perfecta. Cuando la sombra no se alinea del todo con la superficie de la tierra, eso se llama eclipse anular .

Eclipses lunares

A continuación, analizaremos un ejemplo de un eclipse de proyección de sombras. Aquí es donde el objeto que se oculta no está bloqueado por otro objeto; más bien se proyecta una sombra sobre él. Un eclipse lunar es donde la sombra de la tierra cubre la luna. Esto sucede porque la tierra está entre el sol y la luna.

Los eclipses lunares se pueden ver desde todo un hemisferio de la tierra y pueden durar varias horas. Por tanto, son mucho más comunes. Debido a que la luna tiene que estar en el otro lado de la tierra, siempre ocurren durante la luna llena.

A diferencia de un eclipse solar, la luna todavía se puede ver durante un eclipse lunar. La luz del sol todavía llega a la luna al ser refractada (doblada) por la atmósfera terrestre. Esto ilumina débilmente la luna. Durante una puesta de sol, la luz tiene un tono rojo y, de la misma manera, esta luz refractada también es de color rojo. Esto sucede porque la atmósfera dispersa la luz azul más que la luz roja. Hace cientos de años, la gente llamaba luna de sangre a un eclipse lunar debido a este tinte rojo.

Otros eclipses

Los eclipses pueden ocurrir de otras formas. Otro planeta puede proyectar una sombra sobre su luna, una luna puede proyectar una sombra sobre una luna diferente o una luna puede proyectar una sombra sobre un planeta. Pero ninguno es tan dramático desde nuestro punto de vista en la Tierra como los eclipses de sol y luna.

Resumen de la lección

Un eclipse es cuando un cuerpo astronómico es bloqueado parcial o totalmente por otro cuerpo astronómico. Esto puede suceder cuando un objeto bloquea físicamente a otro o cuando proyecta una sombra sobre el otro objeto.

Los dos tipos de eclipses más dramáticos desde nuestro punto de vista en la Tierra son los eclipses solares y los eclipses lunares. Los eclipses solares ocurren cuando la luna se pone frente al sol. No duran más de 7,5 minutos y solo se pueden ver desde ciertos lugares de la Tierra. Los eclipses lunares ocurren cuando la tierra proyecta una sombra sobre la luna llena, al estar entre la luna y el sol. La luna todavía es visible durante un eclipse lunar, porque la luz se refracta a través de la atmósfera. Solo la luz roja atraviesa la atmósfera sin dispersarse, por lo que esto le da a la luna un tinte rojo sangre. Los eclipses lunares se pueden ver desde todo un hemisferio de la tierra.

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