Rodrigo Ricardo

¿Qué es un estereotipo? – Definición, función y formación

Publicado el 21 septiembre, 2020

Conoce a Amy. Amy nos ayudará a comprender mejor los estereotipos. Cuando viaja en autobús al trabajo, hace suposiciones sobre los otros pasajeros. Mira alrededor del autobús, tratando de decidir dónde sentarse. Para cada persona, analiza el género, la edad, la etnia, la religión y otros grupos sociales. Estas categorías se denominan esquemas cognitivos , que se basan en expectativas preconcebidas. ¿Con quién se sentará al lado?

Función de los estereotipos

Antes de responder esa pregunta, permítame explicarle que los estereotipos nos permiten procesar nueva información, comparar esta información en términos de nuestras experiencias pasadas y tomar decisiones sobre el comportamiento apropiado.

Después de una rápida exploración de los extraños en el autobús, Amy se sienta junto a este tipo. Ella se siente sociable y él parece un tipo divertido y amigable con el que parece fácil entablar una conversación. Charlan y él le pide su número, lo que aumenta su autoestima, pero también la incomoda, por lo que se baja en la siguiente parada del autobús.

Sin haber pensado en esto, Amy se encuentra en una parte desconocida de la ciudad. Uno de los otros pasajeros también se baja del autobús y camina detrás de ella. Para evitar lo que ella cree que es una situación potencialmente peligrosa, Amy se mete en una tienda de conveniencia para esperar el próximo autobús.

En un nivel básico, los estereotipos nos ayudan a determinar rápidamente si iniciar una huida, una pelea o una respuesta social a cualquier situación. El otro pasajero podría ser un amigo o enemigo, pero Amy hace un juicio rápido basándose en estereotipos.

Los psicólogos evolucionistas han sugerido que la capacidad de estereotipar da a los humanos una ventaja para la supervivencia. Podemos estereotipar a las serpientes como malas, y aunque no todas son dañinas para nosotros, este estereotipo positivo nos ayuda a evitar mordeduras de serpientes potencialmente peligrosas.

Nuestra identidad social , o pertenencia a grupos particulares, determina en gran medida nuestras interacciones cotidianas. Curiosamente, percibimos a nuestro grupo interno (“nosotros”) como compuesto por diferentes tipos de personas, mientras que el grupo externo (“ellos”) se considera homogéneo. Dentro del grupo interno, el espectador se centra en las distinciones sociales, pero dentro del grupo externo las similitudes se mejoran y, a menudo, se utilizan para pasar por alto la diversidad.

Los estereotipos negativos de grupos externos pueden volverse fijos de modo que se pasen por alto las excepciones, lo que lleva a caricaturas distorsionadas de grupos. Estas generalizaciones excesivas pueden eventualmente conducir a prejuicios y discriminación. Los prejuicios se pueden utilizar para legitimar la discriminación social, económica y política.

Cómo se forman los prejuicios

Los psicólogos han sugerido tres formas en que se forman los prejuicios:

  1. Desarrollamos prejuicios basados ​​en el aprendizaje social , o la influencia de las creencias de nuestros compañeros y familiares.
  2. Según la teoría de la motivación , el impulso por el éxito motiva a las personas a formar prejuicios sobre sus competidores. Considere cómo los medios retratan los estereotipos sobre el ‘enemigo’ cuando nuestro país está en guerra, justificando los eventos y construyendo una mentalidad de ‘nosotros’ contra ‘ellos’.
  3. La teoría de la personalidad propone que los prejuicios se basan en experiencias personales que ocurren durante el desarrollo. Por ejemplo, Amy podría creer que solo los niños son buenos en matemáticas, porque su mamá siempre le decía que le pidiera ayuda a su papá con la tarea de matemáticas.

Resumen

Repasemos: simplificar y reducir personas y eventos en categorías básicas hace que sea más fácil organizar nueva información y pensar en el mundo que nos rodea. Tomamos decisiones rápidas sobre personas y eventos basados ​​en nuestros antecedentes personales y experiencias pasadas. Estos juicios rápidos nos permiten adoptar un comportamiento adecuado en diferentes situaciones sociales, pero también pueden generar miedo a otros grupos y discriminación.

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