¿Qué es un Imperio? – Definición y tipos

Publicado el 17 junio, 2021 por Rodrigo Ricardo

Definición de Imperio

Piense en las clases de historia de su escuela primaria. Probablemente hayas aprendido sobre los antiguos egipcios, griegos y romanos. En gran medida, la historia se ha formado por el ascenso y la caída de los imperios, especialmente si se examina la historia desde un enfoque de panorama general. Si bien los imperios no son tan comunes hoy como lo fueron en otros períodos de tiempo, el papel de los imperios a lo largo de la historia de la humanidad es enorme.

En esta lección aprenderemos sobre los imperios. Entonces, ¿qué es exactamente un imperio? Un imperio es un estado o grupo de estados bajo la autoridad de un solo gobernante, o en algunos casos, un pequeño grupo de personas (oligarquía). No siempre, pero a menudo, los estados o áreas dentro del imperio son diversos y están compuestos por personas de diferentes idiomas, razas, culturas, etc. El gobernante masculino de un imperio a menudo se llama emperador, mientras que la gobernante femenina de un imperio a menudo se le llama emperatriz. Sin embargo, a veces se utilizan otros títulos. El rey y la reina, por supuesto, son algunos de los más comunes, pero hay otros. Por ejemplo, el emperador ruso se llamaba zar y el emperador alemán se llamaba káiser.

Tendemos a pensar en los imperios como grandes y, a lo largo de la historia, muchos han sido grandes; sin embargo, el tamaño de un imperio puede variar. Por lo general, un imperio comienza con un estado central que absorbe otros estados y territorios. En muchos imperios, las guerras de conquista son un componente esencial. Los imperios también se expanden a través de la colonización , que implica reclamar tierras extranjeras para el imperio y establecer asentamientos. Un ejemplo común de colonización es la colonización británica del este de América del Norte durante los siglos XVII y XVIII.

Profundicemos y veamos algunos imperios de la historia.

Imperios conocidos

No hay forma de que podamos hablar de todos los imperios de la historia, pero destaquemos algunos de los más conocidos.

imperio Romano

El Imperio Romano duró entre el 27 a. C. y el 476 d. C. y es considerado uno de los imperios más grandes y poderosos de la historia. La Roma imperial gobernaba regiones en tres continentes: Europa, África y Asia. Gobernaba aproximadamente al 21% de la población mundial. El Imperio Romano fue notablemente sofisticado para su época. Su arquitectura sigue en pie hoy en día en forma de Coleseum romano y otras estructuras conocidas. Julio César, Octavio y Nerón fueron emperadores romanos muy conocidos. El Imperio Romano se dividió en mitades en el 395 d.C., y mientras el Imperio Romano Occidental cayó en el 476 d.C., el Imperio Romano de Oriente soportó otros 1.000 años hasta que cayó ante los otomanos en 1453.


El Imperio Romano fue uno de los imperios más poderosos de la historia.
Fue notablemente avanzado para su época.
imperio Romano

Santo Imperio Romano

Este próximo imperio tiende a confundir a mucha gente. El Sacro Imperio Romano Germánico fue un conglomerado de estados de Europa Central que duró entre 800-1806. El rey franco Carlomagno fue el primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Lo que ahora son los países de Francia, Alemania, Austria y Polonia se incluyeron en el Sacro Imperio Romano Germánico. Los grupos de personas dentro del Sacro Imperio Romano Germánico eran increíblemente diversos, y es una maravilla que este imperio haya podido sobrevivir tanto tiempo dada su naturaleza fragmentada.

Imperio Británico

El Imperio Británico fue el imperio más grande de la historia, controlando una cuarta parte de la superficie terrestre. El Imperio Británico, tal como lo conocemos, comenzó a surgir a fines del siglo XV y, por lo general, se considera que duró hasta fines del siglo XX. En su apogeo, el Imperio Británico controlaba regiones en los siete continentes. El este de América del Norte (antes de la Revolución Americana), India y Australia eran colonias británicas prominentes e importantes. En el Nuevo Mundo, los intereses coloniales británicos entraron en conflicto con los intereses coloniales de los franceses y españoles, lo que dio lugar a guerras frecuentes, como la Guerra de los Siete Años (Guerra Francesa e India) y la Guerra de la Oreja de Jenkin.


Las áreas rosadas en este mapa muestran regiones que alguna vez fueron parte del Imperio Británico.
mapa

Por lo general, no pensamos en Estados Unidos como un imperio, y aunque nuestro gobierno es una república con controles y equilibrios estrictos sobre el poder de su líder (el presidente), hubo un momento en que Estados Unidos se comprometió con lo que llamamos imperialismo. El imperialismo es el proceso de expandir el poder y la autoridad de un estado superando a otros estados y regiones, generalmente a través de la fuerza. El imperialismo estadounidense alcanzó su punto máximo a fines del siglo XIX. La Guerra Hispanoamericana (1898) se considera típicamente como una guerra librada con el propósito de adquirir tierras extranjeras. Después de ganar la Guerra Hispano-Estadounidense, Estados Unidos obtuvo el control de Cuba, Filipinas, Guam y Puerto Rico.


La Guerra Hispano-Estadounidense refleja el imperialismo que alcanzó su punto máximo en Estados Unidos a fines del siglo XIX.
Español

En la historia moderna, otros imperios prominentes han sido el Imperio español, el Imperio francés bajo Napoleón, la Rusia zarista (el Imperio ruso), el Imperio alemán bajo los Kaiser, el Imperio austrohúngaro y el Tercer Reich bajo Adolf Hitler.

Resumen de la lección

Repasemos nuestros términos y conceptos clave.

  • Un imperio es un estado o grupo de estados bajo la autoridad de un solo gobernante. No siempre, pero muchas veces, los estados o áreas dentro del imperio son diversos y están compuestos por personas de diferentes idiomas, razas, culturas, etc.
  • La colonización implica reclamar tierras extranjeras para el imperio y establecer asentamientos. La colonización es una de las principales formas en que se expanden los imperios.
  • El Imperio Romano duró entre el 27 a. C. y el 476 d. C. y es considerado uno de los imperios más grandes y poderosos de la historia.
  • El Sacro Imperio Romano Germánico fue un conglomerado de estados de Europa Central que duró entre 800-1806. El rey franco Carlomagno fue el primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.
  • El Imperio Británico fue el imperio más grande de la historia, controlando una cuarta parte de la superficie terrestre. El Imperio Británico, tal como lo conocemos, comenzó a surgir a fines del siglo XV y, por lo general, se considera que duró hasta fines del siglo XX.
  • El imperialismo es el proceso de expandir el poder y la autoridad de un estado superando a otros estados y regiones, generalmente a través de la fuerza.
  • La Guerra Hispanoamericana (1898) se considera típicamente como una guerra librada con el propósito de adquirir tierras extranjeras. Es un ejemplo del imperialismo estadounidense.

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