Rodrigo Ricardo

¿Qué es un oligopolio? – Definición e impacto en los consumidores

Publicado el 29 septiembre, 2020

¿Qué es un oligopolio?

Un oligopolio es una estructura de mercado en la que unas pocas empresas grandes controlan la mayor parte del mercado. Si piensa en un monopolio , donde una sola entidad controla todo el mercado, o en la competencia perfecta , donde hay muchas empresas más pequeñas que venden los mismos bienes y servicios, necesitábamos encontrar un medio feliz, algo entre tener una tienda en cada esquina pero no tener una marca que los gobierne a todos. Entonces, se formaron oligopolios.

Ejemplos de oligopolio

Una vez más, para comprender cómo funcionan estas estructuras industriales, es útil pensar en una industria con la que esté familiarizado que podría ser un oligopolio. Para nuestros propósitos aquí, digamos que si hay tres o cuatro empresas que controlan la mayor parte del mercado, es un oligopolio. Las empresas de servicios públicos a menudo se establecen como monopolios regionales, por lo que no nos ayudan. Las estaciones de servicio están más cerca de la competencia perfecta, por lo que eso no proporciona mucha información.

Tome un segundo y piénselo: ¿qué industria en los Estados Unidos tiene de tres a cuatro empresas que esencialmente gobiernan el mercado? Apuesto a que pensó en algunos: tal vez compañías petroleras, tal vez aerolíneas, tal vez contadores públicos. Todos excelentes ejemplos. Para nuestro ejemplo, usemos uno con el que probablemente todos estemos familiarizados y que nos muestre constantemente cómo se comportan los oligopolios entre sí y con los clientes: los proveedores de telefonía móvil.

Entonces, en el mercado de la telefonía móvil, realmente tenemos AT&T, Verizon, T-Mobile y Sprint. Hay otros allí: StraightTalk, Cricket, US Cellular y Boost. Una de las cosas más importantes para recordar acerca de un oligopolio es que los grandes jugadores no son los únicos en el mercado; solo tienen una parte significativa del mercado. Si los ocho proveedores que enumeré anteriormente tuvieran alrededor del 10% de participación de mercado y algunas empresas más pequeñas formaran el resto del mercado, no tendríamos un oligopolio.

Pero, adivine cuánta participación de mercado tienen los cuatro principales proveedores. ¿Qué piensas? 50? sesenta y cinco%? 80%? Bueno, AT&T y Verizon tienen alrededor del 34% cada uno, por lo que se gasta el 68% del pastel. T-Mobile tiene alrededor del 16% y Sprint tiene alrededor del 15%. ¡Eso significa que los cuatro principales competidores en la industria de la telefonía móvil tienen el 99% del mercado! Ahora, la próxima vez que escuche al Departamento de Justicia decirle a AT&T que no pueden adquirir Sprint, podría tener más sentido. ¡Un AT&T que fuera dueño de Sprint tendría una participación de mercado del 50%!

Comportamiento oligopolístico

¿Por qué nos importa que unas pocas grandes empresas tengan tanta cuota de mercado? ¿O nosotros? ¿Cómo cambia su comportamiento como competidores o nuestro comportamiento como consumidores?

En primer lugar, piense en el comportamiento de los precios. En un monopolio, si la empresa sube sus precios y usted necesita el producto, tiene que pagar el precio. En competencia perfecta, si una empresa aumenta sus precios, nadie va allí porque las mismas cosas se pueden comprar en otro lugar más barato. Pronto, todos los productores tendrán que hacer lo mismo para recuperar a sus clientes. Este ejemplo hipotético probablemente demuestra con mayor claridad por qué, en términos generales, la competencia es buena para los consumidores.

Pero, ¿qué pasa con un oligopolio? Si Verizon ofrece el teléfono más nuevo de forma gratuita y el mejor plan por un precio más barato que AT&T, Verizon ganará cuota de mercado. Hacerlo obliga a AT&T y a las demás empresas a pensar en sus precios. ¿Verizon mantendrá los precios bajos por un tiempo o podrán las otras empresas sobrevivir al ataque de precios bajos de Verizon? Parte de la respuesta a esa pregunta es ¿qué hará usted, el cliente? Si estás con AT&T, cerca del final de tu contrato, ¿lo renuevas o saltas a Verizon?

¿O qué pasa cuando una de las empresas, como lo hizo recientemente T-Mobile, presenta una promoción para pagar su cargo por cancelación anticipada si se convierte en su cliente? ¿Cómo deberían reaccionar Verizon y AT&T? Como puede ver, los oligopolios pueden volverse muy competitivos. Destaca la importancia de un concepto económico que aprenderá en otra lección: la idea de la teoría de juegos o tratar de anticipar su mejor movimiento basado en el comportamiento de los demás.

Los oligopolios pueden ser buenos y malos para los consumidores. Puede terminar en una guerra de precios o puede ir en la dirección de la fijación de precios. Una guerra de precios es cuando las empresas simplemente siguen bajando sus precios para intentar forzar a las demás a la quiebra. Esto puede parecer algo bueno, porque los consumidores obtienen precios más bajos, pero recuerde: las guerras de precios no pueden durar para siempre. Y cuando terminan, hay menos competencia … no es algo bueno para los consumidores.

El otro riesgo en un mercado oligopólico es la fijación de precios. Si bien es ilegal, no siempre es fácil ver que suceda. La fijación de precios es cuando las empresas acuerdan un precio. Juntos, acuerdan un precio y todos se apegan a él. Si lo piensas bien, esto es prácticamente un monopolio. Es exactamente por eso que el Departamento de Justicia debe aprobar todas las fusiones en los Estados Unidos.

Resumen de la lección

Mire a su alrededor: es una economía bulliciosa de consumidores y productores que realizan negocios. Algunos de esos productores tienen todo el poder, los monopolios, y algunos no tienen mucho, los que tienen la competencia más intensa. Pero busque las industrias intermedias, busque oligopolios. Observe cómo se envían señales entre sí a través de su marketing (ventas, anuncios o promociones) y observe cómo reaccionan los consumidores. En muchos sentidos, los oligopolios son la estructura de mercado más común en los Estados Unidos, por lo que comprender cómo influyen en la economía y los consumidores, especialmente usted, es una parte importante para convertirse en un consumidor inteligente y un economista en ciernes.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir el término oligopolio
  • Proporcionar ejemplos de oligopolios en la vida cotidiana.
  • Examinar el comportamiento de un oligopolio y cómo afecta a sus consumidores a través del marketing.

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