¿Qué es un sistema Mainframe?

Publicado el 18 septiembre, 2020

Definición

El término computadora central se utiliza para distinguir las computadoras muy grandes utilizadas por las instituciones para atender a múltiples usuarios de las computadoras personales utilizadas por los individuos. Las computadoras mainframe son capaces de manejar y procesar grandes cantidades de datos muy rápidamente, muchos más datos de los que un individuo típico necesita para trabajar en su propia computadora.

Desarrollo de Mainframes

Las computadoras mainframe se desarrollaron en la década de 1950, han seguido evolucionando y todavía se utilizan en la actualidad. Las computadoras mainframe están diseñadas para manejar volúmenes muy altos de entrada y salida y están optimizadas para la velocidad computacional. La velocidad de los mainframes se expresa en ‘millones de instrucciones por segundo’ (o MIPS). Antes del desarrollo de potentes ordenadores personales, muchas agencias dependían en gran medida de los mainframes para la mayoría de sus necesidades informáticas. Por ejemplo, esta fotografía muestra una de las salas de computación de la NASA en 1962.


Mainframe de la NASA 1962
NASA62

Los mainframes adquirieron su nombre debido a su tamaño, por lo general tan grande como un armario de seis pies de altura. También requerían calefacción, ventilación y refrigeración especializadas, así como una fuente de alimentación dedicada. En la práctica, esto significaba que se tenía que dedicar una habitación separada para albergar los sistemas informáticos mainframe. Una de las características de los primeros mainframes es que no tenían la interfaz interactiva típica a la que estamos acostumbrados con las computadoras personales. Los primeros mainframes aceptaban todo tipo de entradas diferentes, y las versiones posteriores generalmente tenían un terminal dedicado, similar a un monitor de pantalla moderno con teclado.

Capacidades de mainframe

Los sistemas de mainframe pueden ser utilizados por una gran cantidad de usuarios. Esto significa que, en una organización grande, los empleados individuales pueden sentarse en su escritorio usando una computadora personal, pero pueden enviar solicitudes a la computadora central para procesar grandes cantidades de datos. Un sistema mainframe típico puede admitir cientos de usuarios al mismo tiempo. En cuanto a los componentes de hardware reales dentro de una computadora central, son similares en tipo a los que usan las computadoras personales: placa base, unidad central de procesamiento y memoria. Los componentes individuales son mucho más potentes y mucho más caros.

Uso actual de mainframes

Con los avances tecnológicos en las computadoras personales, la necesidad de computación mainframe se ha reducido sustancialmente a lo largo de los años. La potencia de cálculo de una computadora de escritorio típica hoy en día es mayor que la de un sistema de mainframe en la década de 1980. Sin embargo, los sistemas mainframe continúan utilizándose ampliamente para el procesamiento confiable de transacciones .

Considere todas las transacciones que un banco con 1,000 sucursales en todo el país necesita procesar todos los días. Una sola computadora de escritorio no podría manejar este volumen de transacciones y tampoco sería muy segura. Entonces, en algún lugar de una habitación sin ventanas y con acceso restringido se encuentra una computadora central que procesa todas estas transacciones mientras crea múltiples copias de seguridad en el camino por razones de seguridad.

Ahora, piense en diferentes tipos de industrias y sus servicios: reservas de aerolíneas, comercio electrónico, control de inventario, envíos, etc. Todos necesitan un procesamiento de transacciones confiable y rápido. No todo el procesamiento de transacciones debe realizarse en mainframes, pero sigue siendo uno de los segmentos del mercado en los que la informática mainframe es muy importante.

El mercado actual de mainframe está dominado por IBM. Esta empresa fue pionera en los primeros mainframes en la década de 1950 y actualmente posee más del 90% de la cuota de mercado del mercado de mainframe. ¿Cómo se ve un mainframe moderno? Esta fotografía muestra un modelo reciente de mainframe IBM. La potencia de procesamiento de este tipo de sistema es muchas veces mayor que la de una computadora personal normal. También cuesta mucho más; una unidad de alta gama puede costar fácilmente $ 100,000 o más. La fotografía tampoco te da una buena idea del tamaño. El modelo que se muestra aquí mide aproximadamente 80 pulgadas de alto y pesa más de 3,000 libras.


Mainframe moderno de IBM
marco principal moderno

Supercomputadoras y servidores

Es posible que haya oído hablar del término supercomputadora antes. Una supercomputadora es una computadora diseñada para una tarea muy específica, que generalmente involucra cálculos científicos complejos. Opera en la primera línea de la capacidad de procesamiento actual y, por lo general, es personalizado por un laboratorio de investigación específico. Una computadora central, por otro lado, es una forma mucho más estándar de computadora diseñada para procesar una gran cantidad de transacciones de forma segura. Por lo tanto, un mainframe se usa ampliamente para el procesamiento diario de datos en grandes organizaciones, pero no se considera una supercomputadora.

Otro término relacionado es servidor. Un servidor se refiere a una computadora que se dedica a brindar un servicio en particular, como almacenar una base de datos o alojar un sitio web. El término “servidor” se relaciona con la forma en que se utiliza una computadora y no se limita a un solo tipo de sistema de hardware. Muchos servidores más pequeños son en realidad computadoras personales ligeramente modificadas; sin embargo, un mainframe se puede utilizar como un servidor muy grande. Entonces, el término ‘mainframe’ está relacionado con el tamaño de la computadora (tanto en términos de tamaño físico como de potencia de procesamiento). Muchos servidores grandes consisten en computadoras mainframe, pero las mainframes también se utilizan para muchos otros propósitos.

Resumen de la lección

Un mainframe es un gran sistema informático diseñado para procesar rápidamente grandes cantidades de datos. Los sistemas de mainframe se utilizan ampliamente en industrias como el sector financiero, reservas de aerolíneas, logística y otros campos donde una gran cantidad de transacciones deben procesarse como parte de las prácticas comerciales de rutina.

Listado de palabras clave

computadora central

Marco principalun gran sistema informático diseñado para procesar grandes cantidades de datos rápidamente
Componentespartes contenidas dentro de una computadora central similar: placa base, unidad central de procesamiento y memoria
Procesamiento de transaccionesEl mainframe es capaz de calcular múltiples procesos al mismo tiempo con gran velocidad
Supercomputadorauna computadora diseñada para una tarea muy específica, que generalmente implica cálculos científicos complejos
Servidoruna computadora que se dedica a brindar un servicio en particular, como almacenar una base de datos o alojar un sitio web

Los resultados del aprendizaje

Al revisar la lección, sus objetivos principales podrían incluir la capacidad de:

  • Comprender para qué se usa un mainframe
  • Discutir el desarrollo de mainframes
  • Reconocer sus capacidades y usos actuales.
  • Distinguir entre supercomputadoras y servidores

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