Rodrigo Ricardo

¿Qué es un tendón? – Anatomía y definición

Publicado el 22 septiembre, 2021

¿Qué es un tendón?

Estírese y coloque la mano en la parte posterior de la parte inferior de la pierna. Lo que debería sentir es el más grande de los músculos de la pantorrilla, el músculo gastrocnemio. Ahora, comience a deslizar la mano por la pantorrilla. El músculo debe comenzar a estrecharse hasta que todo lo que pueda sentir sea una estructura delgada, similar a un cordón, que se extiende desde la punta estrecha de su pantorrilla y parece un callejón sin salida en el hueso del talón, el hueso calcáneo. Probablemente ya sepa que este es su tendón de Aquiles. Pero, ¿qué es exactamente un tendón?

La respuesta más simple es que un tendón conecta los músculos esqueléticos con los huesos. Sin embargo, como suele ocurrir en la ciencia, la historia del tendón requiere algunos capítulos más.

Estructura de un tendón

Cada estructura de su cuerpo se puede dividir en cuatro tipos básicos de tejidos. El tejido epitelial cubre las superficies y recubre las cavidades. El tejido muscular genera fuerza y ​​movimiento. El tejido nervioso detecta cambios corporales y transmite mensajes. Y el tejido conectivo protege y sostiene los órganos y otros tejidos.

Los tendones entran en la categoría de tejido conectivo. Un tendón completo se construye construyendo y combinando múltiples capas de tejido conectivo. Examinemos el proceso de construcción, comenzando a nivel microscópico.

Los componentes principales de los tendones son las fibras de colágeno . Estas fibras son muy fuertes, flexibles y resistentes a los daños causados ​​por las tensiones de tracción. Las fibras de colágeno suelen estar dispuestas en haces paralelos, lo que ayuda a multiplicar la resistencia de las fibras individuales.

Ahora bien, ¿recuerdas que la función de un tendón es conectar el músculo al hueso? Bueno, la estructura del tendón y el músculo están literalmente conectados y entrelazados. En el interior de un músculo hay fibras musculares individuales. El colágeno, junto con otros tipos de tejido conectivo, forma vainas muy delgadas que mantienen las fibras musculares individuales separadas entre sí. Esta capa se llama endomisio . ‘Endo-‘ se traduce como ‘dentro’ y ‘-mysium’ se traduce como ‘músculo’.

Grupos de 10 a 100 fibras musculares envueltas de forma segura en las láminas de endomisio forman fascículos . El colágeno de las capas de endomisio se extiende y se combina con una capa más grande de colágeno que cubre cada fascículo. Esta capa se llama perimisio , “peri” que significa “alrededor”.

Al combinar los muchos fascículos musculares individuales, se obtiene un músculo completo, como el gastrocnemio, o músculo de la pantorrilla, a partir de la introducción. Alrededor de cada músculo hay otra capa de colágeno llamada epimisio (‘epi-‘ significa ‘sobre’). Esta capa también está compuesta por tramos de fibras de colágeno de las capas debajo de ella, el perimisio y el endomisio.

Ahora, tenemos una capa más para mirar antes de regresar a los tendones. A menudo, hay más de un músculo responsable de un movimiento específico. El músculo de la parte superior del brazo que dobla el codo se conoce generalmente como músculo bíceps. Sin embargo, la flexión del codo requiere dos músculos principales en la parte superior del brazo, el conocido bíceps braquial y el menos conocido braquial.

Cada uno de estos músculos está envuelto en su propio epimisio, pero también están unidos entre sí por otra capa de colágeno llamada fascia profunda . Esta capa mantiene unidos los músculos, permite el libre movimiento de esos músculos y proporciona el suministro de sangre. El colágeno de la fascia profunda también está conectado al colágeno de las capas musculares inferiores.

Finalmente, podemos volver al tendón. Cada una de las cuatro capas de arriba están compuestas principalmente de colágeno. El colágeno de la capa más profunda de endomisio hasta el colágeno de la fascia profunda se combinan para formar el tendón. Entonces, puede imaginar que donde la estructura similar a un cordón de su tendón de Aquiles se encuentra con el músculo de la pantorrilla, comienza a ramificarse en las muchas capas de colágeno que se infiltran en el músculo. Cuando flexiona o mueve la parte inferior de la pierna, involucra el tendón de Aquiles y el músculo de la pantorrilla, ya que están inextricablemente unidos. Esto asegura que la fuerza de la contracción del músculo se distribuya por toda la longitud y profundidad del músculo. También asegura que ninguna parte del músculo experimente más estrés que las otras, protegiendo al músculo de la rotura.

Hemos examinado la conexión entre el músculo y el tendón, pero para que el cuerpo se mueva, los huesos también deben moverse. Existe una conexión final crucial entre músculo, tendón y hueso. El haz de colágeno tendinoso en forma de cordón se extiende fuera del músculo y se adhiere a la capa de tejido conectivo que rodea los huesos, el periostio . Cada músculo tiene ahora una unión fuerte y flexible al hueso, lo que permite el movimiento con un daño mínimo a las fibras musculares.

Hay un elemento estructural adicional que se encuentra en tendones específicos. En las muñecas y los tobillos, muchos tendones grandes y cruciales se unen en un espacio pequeño. Estos tendones están empaquetados firmemente y deben moverse y moverse rítmicamente durante actividades como caminar y correr. Estos tendones están encerrados en una capa de tejido conectivo llamada vaina del tendón . Las vainas contienen una película resbaladiza de líquido sinovial que actúa para suavizar el movimiento y reducir la fricción. Sin esta capa, los tendones se dañarían rápidamente por la alta fricción del movimiento.

La estructura en forma de cordón del tendón no es la única conformación que puede adoptar un tendón. Los músculos del cráneo se mantienen unidos por tendones con los mismos componentes básicos (colágeno), pero toman una forma diferente. Siga adelante y sienta su cabeza hasta que localice un cordón tendinoso denso como el de Aquiles. En lugar de formar un cordón apretado, las fibras de colágeno se extienden en forma de abanico plano. Este tipo de tendón se llama aponeurosis . Específicamente, la parte superior de su cráneo está cubierta por la galea aponeurotica.

¿Qué más hacen los tendones?

Ya dijimos que la función principal de un tendón es conectar los músculos a los huesos. También tienen otra función importante que es más sensorial que estructural. En la unión entre el tendón y el hueso, una serie de células nerviosas se enrollan alrededor de una capa de fibras de colágeno, creando un órgano tendinoso . Flexionar el músculo crea tensión en el tendón. Estas células nerviosas detectan y miden este nivel de tensión. Si la tensión aumenta demasiado y amenaza con desgarrar las fibras musculares, el órgano tendinoso envía impulsos nerviosos al músculo, provocando una relajación refleja del músculo, protegiéndolo así del daño.

Tendones lesionados

Es casi seguro que haya oído hablar de la tendinitis . Si le dijera que la ‘-itis’ significa ‘inflamación’, ¿podría averiguar qué es la tendinitis? Si dijo ‘inflamación de un tendón’, ¡tiene razón! El uso o daño excesivo puede resultar en la inflamación de un tendón, causando articulaciones rígidas y dolorosas. Al aprender sobre la estructura de los tendones y los vínculos entre músculos, tendones y huesos, puede ver fácilmente cómo un tendón inflamado podría limitar el movimiento y causar dolor.

Resumen de la lección

Revisemos. La función principal de un tendón es conectar los músculos esqueléticos a los huesos. Los tendones son un tipo de tejido conectivo y los componentes básicos de los tendones son las fibras de colágeno . Estas fibras se acumulan para crear un tendón a través de múltiples capas, incluido el endomisio , los fascículos , el perimisio , el epimisio y la fascia profunda . Las articulaciones pequeñas, como muñecas y tobillos, tienen una vaina tendinosa , que contiene líquido sinovial , y los músculos del cráneo están conectados a través de un tipo de tendón llamado aponeurosis .

Además de conectar los músculos esqueléticos a los huesos, los tendones pueden detectar cuando los músculos están sometidos a demasiada tensión. El órgano tendinoso inducirá entonces una relajación refleja del músculo para protegerlo. Finalmente, una lesión común del tendón es la tendinitis , que significa inflamación del tendón.

Los resultados del aprendizaje

Después de estudiar esta lección sobre tendones, tómese un tiempo para asegurarse de que puede:

  • Discutir las principales funciones del tendón.
  • Nombrar los cuatro tipos de tejido del cuerpo e identificar el grupo que incluye los tendones.
  • Comprender la fisiología relacionada con la formación de tendones entre músculos y huesos.
  • Indicar la función importante del líquido sinovial.
  • Reconocer las condiciones que son causadas por tendones lesionados.
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