¿Qué es una condición crónica? – Definición y Gestión

Publicado el 4 junio, 2024 por Rodrigo Ricardo

Similar, pero Totalmente Diferente: Condiciones Crónicas versus Agudas

Imagina que te encanta correr distancias cortas. Te encanta la explosión de energía necesaria para moverte por la pista en un borrón de velocidad. Ahora imagina que todavía te encanta correr, pero esta vez es el sonido rítmico de los pies golpeando el pavimento kilómetro tras kilómetro. En ambos casos eres corredor, pero en el primero eres velocista y en el segundo eres corredor de maratón. Carreras de velocidad. Maratones. ¿Son los dos iguales? No, pero están relacionados. Bueno, lo mismo puede decirse de las enfermedades crónicas y agudas.

Una afección crónica es cualquier enfermedad relacionada con la salud que requiere un control continuo durante un período prolongado, generalmente más de 3 meses. Esto difiere de una afección aguda , que es una enfermedad breve y limitada en el tiempo. Una afección aguda puede ocurrir rápidamente y, en la mayoría de los casos, puede tratarse y resolverse. Por ejemplo, las alergias durante todo el año se considerarían una afección crónica, mientras que una infección de los senos paranasales sería una enfermedad aguda.

Ahora, tenga en cuenta que una condición puede cambiar de aguda a crónica. Por ejemplo, una persona puede lastimarse la espalda al caerse de una escalera. Al principio, el paciente sería llevado a urgencias por la lesión aguda en la espalda. Sin embargo, una vez que se resuelve la lesión, la persona aún puede tener un dolor duradero. Este dolor duradero se consideraría una condición crónica que necesita un tratamiento continuo.

Asimismo, una condición crónica puede conducir a una condición aguda. Por ejemplo, si una persona tiene el colesterol alto, una condición crónica, y no toma medicamentos ni hace cambios en el estilo de vida para controlar esta condición, es muy posible que experimente un ataque al corazón, que es una condición aguda. Entonces, aunque los dos son completamente diferentes, están relacionados. Algo así como carreras de velocidad y maratones.

Una nota final antes de continuar: enfermedad crónica, enfermedad crónica y condición crónica son términos que actualmente se usan indistintamente para describir los tipos de dolencias que van en aumento. A medida que la población envejece y el promedio de vida se extiende, más personas experimentarán problemas de salud a largo plazo. El Centro para el Control de Enfermedades actualmente afirma que más del 80 por ciento de los costos de atención médica de los EE. UU. se dedican al manejo de enfermedades crónicas. La terminología utilizada para definir estos problemas de salud extendidos puede ser ambigua. Por lo tanto, la controversia rodea estos tres términos, lo que significa cada uno y qué se debe hacer exactamente con los problemas de salud crónicos.

Manejo de una condición crónica

Muy a menudo, las condiciones crónicas no se pueden curar. No existe una pastilla que una persona pueda tomar para que el problema desaparezca para siempre. ¿Entonces, qué puede hacerse? Afortunadamente, se puede hacer bastante para controlar la condición. Esto puede incluir tomar medicamentos destinados a aliviar los síntomas del problema. Si bien estos medicamentos no abordan la causa raíz de la afección, pueden aliviar los síntomas asociados. Por ejemplo, tiene alergias estacionales. Toma un medicamento para la alergia que ayuda a reducir los ojos llorosos y los estornudos. Has solucionado los síntomas que provoca la afección, pero no has erradicado el problema de raíz.

Nuevamente, esto difiere de una condición aguda en la que los medicamentos generalmente pueden curar la causa raíz. Por ejemplo, usted tiene neumonía. Toma un antibiótico y los gérmenes que causan la neumonía se destruyen. En esta situación, se aborda la causa raíz.

Otras formas de manejo de condiciones crónicas incluyen modificaciones de comportamiento, fisioterapia, terapia ocupacional o terapia de masajes. Las modificaciones de comportamiento significan hacer cambios en su comportamiento para ayudar a controlar su condición. Por ejemplo, hacer ejercicio y evitar los alimentos azucarados serían modificaciones conductuales beneficiosas para alguien con colesterol alto.

Finalmente, otra parte importante del manejo de las condiciones crónicas es el asesoramiento. Vivir con una condición crónica puede ser agotador, alienante y aterrador. Ser parte de un grupo de apoyo es importante. Permite que el individuo con la condición sepa que no está solo.

Ejemplos de Condiciones Crónicas y Planes de Manejo

Los siguientes son ejemplos de condiciones crónicas comunes y algunas de las intervenciones necesarias para controlarlas:

  • Diabetes: Medicamentos para la diabetes, evitar alimentos con alto contenido de azúcar, exámenes regulares de los pies.
  • Presión arterial alta: medicamentos para la presión arterial alta, mantenimiento del peso, limitación del consumo de sal.
  • Eccema: cremas con esteroides para los brotes, hidratación de rutina después de la hora del baño, evitando los suavizantes de telas.
  • Trastorno por Déficit de Atención (ADD): ADD medicamentos, sentarse al frente del salón de clases, establecer una rutina de tarea.
  • Asma: Medicamentos para el asma, capacitación para identificar los factores desencadenantes y las señales de advertencia de un ataque inminente.
  • Cirrosis: medicamentos para la cirrosis, evitar los irritantes del hígado, programar exámenes de rutina.

Como puede ver en la lista anterior, las condiciones crónicas pueden ocurrir a cualquier edad. Los niños pueden sufrir de asma; los adultos pueden sufrir de presión arterial alta; y los ancianos pueden sufrir de cirrosis. Todo el mundo es susceptible a las condiciones crónicas.

Resumen de la lección

En resumen, una condición crónica es cualquier dolencia que necesita una intervención continua, mientras que una condición aguda es una dolencia limitada en el tiempo. El pilar del tratamiento de las enfermedades crónicas es el manejo. La gestión puede incluir:

  • medicamentos
  • modificaciones de comportamiento
  • terapias físicas u ocupacionales
  • unirse a un grupo de apoyo.

Con un aumento proyectado en las condiciones crónicas, es probable que alguien que usted conozca experimente este tipo de dolencia. Sabiendo que es una batalla larga, podrá servir mejor a aquellos que luchan contra una condición crónica.

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