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¿Qué es una epidemia? – Definición y ejemplos

Publicado el 17 septiembre, 2020

¿Qué es una epidemia?

Fue muy difícil pasar un día durante el año 2014 sin escuchar algo sobre el ébola en las noticias o en las redes sociales. Fue uno de los temas más buscados y discutidos del año. La razón de esto es que a la gente le preocupaba.

El ébola es una enfermedad infecciosa mortal y se propaga rápidamente. Muchas personas en los EE. UU. Le tenían mucho miedo al ébola, especialmente una vez que las personas infectadas con la enfermedad fueron traídas de otros países a los EE. UU. Para recibir tratamiento.

Cuando una enfermedad se propaga hasta el punto de afectar a un número desproporcionadamente grande de personas en un área determinada o una población al mismo tiempo, se denomina epidemia . Una epidemia es diferente a una pandemia, que es una enfermedad que se propaga por todo el mundo. También hay enfermedades que se consideran endémicas, que es cuando se encuentra regularmente en una determinada población de personas.

Ejemplos de epidemias

Ha habido muchos ejemplos de epidemias a lo largo de la historia. El ébola, también conocido como fiebre hemorrágica del Ébola o enfermedad del virus del Ébola, puede ser causado por cualquiera de los pocos virus que pertenecen a la familia de virus Filoviridae.

El ébola se descubrió por primera vez en 1976 en África. Se cree que el virus ha estado en animales, como murciélagos frugívoros, chimpancés y gorilas. Las personas de alguna manera entraron en contacto con la sangre u otros fluidos corporales de estos animales y la enfermedad se transfirió a los humanos. Desde entonces, ha habido brotes de ébola, pero el brote de 2014 fue el más grande y generalizado. La epidemia de 2014 comenzó en África occidental y se extendió desde allí. Esta epidemia se cobró miles de vidas con una tasa de mortalidad que oscila entre el 55 y el 90% de los infectados.

Otra epidemia de la que quizás haya oído hablar fue la epidemia de SARS de 2003. SARS significa síndrome respiratorio agudo repentino. Esta enfermedad comenzó en Asia y es causada por un coronavirus conocido como coronavirus del SARS o SARS-CoV. Debido a que era una enfermedad transmitida por el aire que podía transmitirse al estornudar y toser, el SARS se propaga muy fácilmente. Más de 8.000 personas contrajeron la enfermedad, que provocó 774 muertes. Permaneció muy concentrado en los países asiáticos, pero se extendió a América del Norte y Europa; sin embargo, no se convirtió en una epidemia en esas áreas.

Veamos una epidemia de hace mucho tiempo. Una de las epidemias más graves en la historia de Estados Unidos fue la epidemia de fiebre amarilla de 1793. Esta epidemia ocurrió en Filadelfia, PA, y fue causada por mosquitos que portaban el virus. El virus se propagó a través de las picaduras de mosquitos y rápidamente afectó a miles de personas.

La población de Filadelfia en ese momento era de aproximadamente 45.000. De eso, aproximadamente 5,000 murieron a causa de la epidemia de fiebre amarilla. Se cree que la única razón por la que no murieron más personas a causa de la enfermedad es porque unas 20.000 personas abandonaron la ciudad para evitar la epidemia. Esta epidemia comenzó alrededor de julio de 1793 y terminó en noviembre de ese año, una vez que los mosquitos murieron debido a las condiciones invernales.

Resumen de la lección

Una epidemia ocurre cuando una enfermedad se propaga hasta el punto de afectar a un número desproporcionadamente grande de personas en un área determinada o una población al mismo tiempo. Analizamos algunas de las epidemias que han ocurrido, incluida la epidemia de Ébola de 2014 en África occidental, la epidemia de SARS en Asia en 2003 y la epidemia de fiebre amarilla de 1793, que afectó a Filadelfia, Pensilvania, en los EE. UU.

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