foto perfil

¿Qué es una linfa? – Definición y anatomía

Publicado el 1 octubre, 2020

Definición de linfa

La linfa es un líquido alcalino que se origina como líquido intersticial en su cuerpo. En este contexto, un espacio intersticial es básicamente un espacio vacío entre estructuras de tejido. El líquido intersticial fluye en el espacio entre los tejidos y las células y alrededor de ellos. Puede comparar este espacio con los agujeros de una esponja. Así como estos agujeros se llenan de agua y mantienen húmedo el material de una esponja, el líquido que se convierte en linfa se baña y nutre en las células de todos sus tejidos.

La linfa se acumula dentro de los vasos linfáticos, que la alejan de los tejidos y finalmente la devuelven al torrente sanguíneo. La linfa ayuda a limpiar su cuerpo de desechos celulares y organismos infecciosos. El quilo , una versión especializada de la linfa, transporta las grasas del intestino al torrente sanguíneo.

Formación y recuperación

Para mover la sangre a través de sus arterias y venas, su corazón debe aplicar una cierta cantidad de presión con cada latido. Esta presión se transmite a través de las arterias a los capilares , que son vasos con fugas de paredes muy delgadas donde el oxígeno, los nutrientes y los líquidos se entregan a las células de su cuerpo. A medida que el líquido se escapa de los capilares y se infiltra en los tejidos circundantes, se convierte en líquido intersticial.

Si no se recuperara el líquido intersticial, sus tejidos pronto se ahogarían en el exceso y la sangre dentro de sus arterias y venas se concentraría cada vez más debido a la pérdida continua de líquido. Ninguno de estos eventos es deseable, por lo que su cuerpo ha diseñado un sistema para devolver el líquido intersticial al torrente sanguíneo.

Dispersos dentro de las redes de capilares sanguíneos de todo el cuerpo se encuentran los capilares linfáticos , que son túbulos diminutos porosos y con fugas. La presión en los capilares linfáticos es más baja que en los capilares sanguíneos y los tejidos circundantes, por lo que el líquido que se escapa de los capilares sanguíneos tiende a moverse hacia los capilares linfáticos, al igual que el agua de un río corre cuesta abajo.

Reflejando los capilares sanguíneos, que se unen para convertirse en vénulas y luego en venas antes de regresar a su corazón, sus capilares linfáticos se unen en vasos linfáticos progresivamente más grandes que llevan la linfa lejos de sus tejidos y la transportan hacia el centro de su cuerpo.

Capilares linfáticos

Finalmente, toda la linfa regresa a uno de los dos conductos en la parte superior central de su pecho. El conducto torácico se origina en su abdomen, donde recolecta linfa de sus piernas, su intestino y sus otros órganos internos. A medida que avanza hacia el pecho, el conducto torácico acumula linfa de los órganos torácicos, el brazo izquierdo y el lado izquierdo de la cabeza y el cuello.

El conducto linfático derecho recoge linfa del lado derecho de la pared torácica, el brazo derecho y el lado derecho de la cabeza y el cuello. Ambos conductos linfáticos vuelven a entrar en el torrente sanguíneo donde las grandes venas de la cabeza y los brazos (las venas yugulares derecha e izquierda y las venas subclavias) se unen en la parte superior del pecho.

Conductos linfáticos

Composición de la linfa

La linfa contiene una variedad de sustancias, que incluyen proteínas, sales, glucosa, grasas, agua y glóbulos blancos. A diferencia de su sangre, la linfa normalmente no contiene glóbulos rojos.

La composición de la linfa varía mucho, dependiendo de dónde se originó en su cuerpo. En los vasos linfáticos de los brazos y las piernas, la linfa es clara y transparente, y su composición química es similar al plasma sanguíneo (la porción líquida de la sangre). Sin embargo, la linfa contiene menos proteínas que el plasma.

La linfa que regresa de sus intestinos es lechosa, debido a la presencia de ácidos grasos absorbidos de su dieta. Esta mezcla de grasas y linfa se llama quilo, y los vasos linfáticos especiales que rodean el intestino y que acumulan el quilo se denominan lácteos . Los lácteos drenan en un saco dilatado, la cisterna chyli (que significa “depósito de quilo”), en el extremo inferior del conducto torácico. El conducto torácico luego transporta el quilo al torrente sanguíneo, donde las grasas que transporta se pueden procesar para obtener energía o almacenamiento.

Conductos linfáticos

A medida que la linfa fluye a través de los vasos linfáticos, pasa a través de los ganglios linfáticos . Hay alrededor de 600 de estos pequeños órganos con forma de frijol repartidos estratégicamente por todo el cuerpo. En los ganglios linfáticos, la linfa se filtra en busca de bacterias, células cancerosas y otros agentes potencialmente mortales.

Los ganglios linfáticos albergan una serie de células inmunitarias, incluidos macrófagos y linfocitos. Los macrófagos dentro de sus ganglios linfáticos engullen a las bacterias y las destruyen. (Macrófago significa ‘gran comedor’). Los linfocitos producen anticuerpos, que son proteínas que reconocen y destruyen las bacterias y otros microorganismos. Los anticuerpos y algunos de los glóbulos blancos producidos en sus ganglios linfáticos ingresan a su linfa y eventualmente regresan al torrente sanguíneo, donde ayudan a protegerlo de infecciones.

Resumen de la lección

La linfa es un líquido alcalino de composición variable que se origina como líquido intersticial dentro de los tejidos de su cuerpo. Al proporcionar una vía para el movimiento “cuesta abajo” del líquido intersticial, su sistema linfático evita la acumulación excesiva de líquido tisular y facilita la entrega de nutrientes a sus células.

Un líquido similar al plasma que se escapa de los capilares sanguíneos se lava las células, suministrando nutrientes y recogiendo desechos, bacterias y desechos celulares antes de que se filtre en los capilares linfáticos . Los capilares linfáticos se unen en vasos linfáticos progresivamente más grandes, que finalmente regresan al conducto torácico o al conducto linfático derecho . De los dos, el conducto torácico drena una porción más grande de su cuerpo.

Además de proporcionar un medio para eliminar el exceso de líquido intersticial, la linfa también es un medio para la vigilancia inmunológica. A medida que atraviesa los ganglios linfáticos , la linfa se ‘examina’ en busca de organismos infecciosos y células cancerosas. Los macrófagos y los linfocitos se encuentran entre las células que juegan un papel en este proceso.

Otra función importante asignada a la linfa es el transporte de grasas desde el intestino al torrente sanguíneo, donde pueden procesarse para obtener energía o almacenamiento. La mezcla de linfocitos y células grasas se llama quilo , que se acumula dentro de vasos linfáticos especiales llamados lácteos . Los lácteos drenan hacia la cisterna chyli en el extremo inferior del conducto torácico, que luego conduce el quilo al torrente sanguíneo.

Vocabulario y definiciones

ganglio linfático

Vocabulario Definiciones
Linfa líquido alcalino de composición variable que se origina como un líquido intersticial dentro de los tejidos del cuerpo
Espacio intersticial un espacio vacío entre las estructuras de los tejidos
Chile una linfa especializada que transporta grasas desde el intestino al torrente sanguíneo
Capilares Vasos de oxígeno, nutrientes y fluidos de paredes muy delgadas con fugas que llegan a las células del cuerpo
Capilares linfáticos túbulos diminutos, porosos y con fugas
Ducto torácico recolecta linfa de los órganos torácicos, el brazo izquierdo y el lado izquierdo de la cabeza y el cuello
Conducto linfático derecho recolecta linfa del lado derecho de la pared torácica, el brazo derecho y el lado derecho de la cabeza y el cuello
Plasma sanguíneo la porción líquida de sangre
Lácteos Vasos linfáticos que rodean el intestino que recogen el quilo.
Cisterna chyli saco dilatado en el que drenan los lácteos
Ganglios linfáticos alrededor de 600 órganos pequeños en forma de frijol repartidos estratégicamente por todo el cuerpo
Macrófagos dentro de los ganglios linfáticos; engullen bacterias y las destruyen
Linfocitos producir anticuerpos; proteínas que reconocen y destruyen bacterias y otros microorganismos

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Definir linfa
  • Identificar los distintos vasos linfáticos y capilares especializados.
  • Ilustre cómo funcionan las cosas dentro de los ganglios linfáticos

Articulos relacionados