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¿Qué es una red alimentaria? – Definición y explicación

Publicado el 1 octubre, 2020

Definición de una red alimentaria

Toda la vida necesita energía. Ya sea que los organismos vivos produzcan energía por sí mismos o la obtengan de los alimentos que cazan, la necesitan para mantener y reparar sus cuerpos. La reproducción, la caza, el crecimiento, la división celular y el metabolismo son procesos que requieren energía.

El sol es la principal fuente de energía para la vida en la Tierra. Sin él, nada podría sobrevivir. Como resultado, los seres vivos han desarrollado formas especiales de aprovechar la energía del sol y usarla para su propio bienestar. También han desarrollado relaciones e interacciones especiales que permiten la transferencia de energía. Una vez que la energía ha sido capturada, pasa a través de varios organismos en un área en particular. Esta transferencia de energía se llama red alimentaria .

En su forma más simple, las redes alimentarias están formadas por cadenas alimentarias. Las cadenas alimentarias muestran una transferencia directa de energía entre organismos. Una cadena puede involucrar a un ratón comiendo semillas en el suelo del bosque. Luego, aparece una serpiente y se come al ratón. Un rato después, un búho se come a la serpiente. Con cada paso, parte de la energía del sol, que está atrapada dentro de las semillas, se transmite.

Las cadenas alimentarias no describen con precisión la transferencia de energía en un ecosistema. Esto se debe a que a menudo hay varios organismos que se pueden comer y muchos que pueden comer. Por ejemplo, el ratón mencionado anteriormente podría comer semillas, pero también podría comer algunas bayas o incluso hierba. El ratón puede ser devorado por una serpiente, un búho o incluso un zorro. La serpiente podría ser devorada por el búho, pero también podría ser devorada por un zorro o un coyote en el bosque. Dado que cada organismo puede comer varias cosas y ser devorado por varias cosas, una red alimentaria es un esquema mucho más realista de la transferencia de energía dentro de un ecosistema.

Productores

A menudo considerados como la base de la cadena alimentaria, los productores son los organismos que elaboran sus propios alimentos y sirven como base para todas las cadenas y redes alimentarias. Los productores son organismos como plantas, algas e incluso algunas bacterias. Producen su propia energía al convertir la luz solar en azúcares mediante un proceso llamado fotosíntesis . Utilizan la luz del sol como fuente de energía para convertir el dióxido de carbono del aire en glucosa (un azúcar simple que se puede descomponer fácilmente para obtener energía). Luego, los productores almacenan este azúcar y lo usan como energía más adelante.

En los ecosistemas marinos, los productores están dominados por algas, organismos parecidos a las plantas. Las algas pueden ser microscópicas, como las diatomeas, o pueden ser bastante grandes, como las algas gigantes que se encuentran en las costas de California. De cualquier manera, los océanos son el lugar privilegiado del planeta para los productores. Dado que el agua cubre el 72 por ciento del planeta, tiene sentido que la mayor parte del oxígeno de la tierra provenga de los océanos. De hecho, ¡las diatomeas solas producen alrededor del 30 por ciento!

Las selvas tropicales son otro ecosistema que tiene muchos productores. Aunque las selvas tropicales solo cubren alrededor del seis por ciento de la superficie de la tierra, producen alrededor del 40 por ciento del oxígeno debido a todas las plantas que viven allí. Dado que las selvas tropicales y los océanos son tan abundantes en términos de número de productores, hay muchas redes alimentarias que existen en cada uno de estos ecosistemas. Las plantas y las algas proporcionan energía a muchas criaturas que viven en estas áreas.

Consumidores primarios

Los consumidores primarios (también llamados herbívoros ) son aquellos animales que comen productores. Muchas veces, los consumidores primarios también se consideran especies de presa porque a menudo son devorados por otros animales. Los principales consumidores que viven en la tierra incluyen: ciervos, antílopes, ardillas listadas, ratones, muchos insectos, muchas aves, caballos e incluso elefantes. Los consumidores primarios marinos incluyen: muchos tipos de peces, zooplancton (animales microscópicos que flotan en el agua), caracoles, erizos de mar y krill (pequeñas criaturas parecidas a los camarones que forman parte del plancton).

Aunque los consumidores primarios comen plantas, todavía obtienen su energía del sol. Fue el sol el que permitió que las plantas crecieran. A medida que los consumidores principales comen las plantas, las descomponen y liberan su energía. Sin embargo, dado que parte de la energía solar fue utilizada por la propia planta, los consumidores primarios no obtienen el 100 por ciento de la energía solar. De hecho, solo obtienen el 10 por ciento de la energía. Esto se llama la regla del 10 por ciento , solo el 10 por ciento de la energía disponible se transfiere al siguiente nivel de consumidores.

Consumidores secundarios

Los consumidores secundarios son animales que se alimentan de otros animales. Estos animales comen carne y a menudo se les llama depredadores porque cazan a sus presas. Los consumidores secundarios terrestres incluyen: leones, serpientes, halcones, hienas, coyotes, lobos y arañas. Los que viven en los océanos incluyen: orcas, peces azules, tiburones, langostas, estrellas de mar, anémonas de mar y tortugas marinas.

Al igual que los consumidores primarios, los consumidores secundarios también obtienen energía del sol, aunque de forma indirecta. Los consumidores secundarios se comen a los consumidores primarios que se comen a los productores. Como resultado, la cantidad de energía transferida a los consumidores secundarios es incluso menor que la obtenida por los consumidores primarios. Debido a la regla del 10 por ciento , la cantidad de energía disponible para los consumidores secundarios es solo el 1 por ciento de la energía del sol original. Esto significa que los consumidores secundarios tienen que comer con más frecuencia o capturar presas más grandes para satisfacer todas sus demandas de energía.

Un grupo especial de consumidores que une a los consumidores primarios y secundarios se denomina grupo omnívoro . Estos son animales que comen plantas y animales, por lo que encajan en ambas categorías. La mayoría de las veces, los omnívoros son carnívoros, pero cuando las condiciones son difíciles y la carne es escasa (como durante el invierno), pueden pasar a comer materia vegetal. Los osos, los cerdos e incluso los humanos se consideran omnívoros.

La transferencia de energía en una red alimentaria para los omnívoros sería la misma que para los consumidores primarios o secundarios. Si el omnívoro come materia vegetal, obtiene el 10 por ciento de la energía solar. Si el omnívoro come carne, solo obtiene el 1 por ciento. Obviamente, tiene más sentido que los omnívoros coman materia vegetal, pero lo compensan comiendo mucha carne.

Consumidores terciarios y más

A veces, las redes alimentarias pueden tener más de dos niveles de consumidores. Recordará del ejemplo del ecosistema forestal que el búho podría servir como consumidor secundario, comiéndose el ratón. Sin embargo, debido a que los búhos también comen serpientes, podría comer eso en lugar del ratón. Esto cambia la posición del búho en la red alimentaria de un consumidor secundario a un consumidor terciario , o un animal que come consumidores secundarios (terciario significa ‘tercero’). También es posible que algunas redes alimentarias tengan cuatro o cinco niveles de consumidores. Todo depende de cuánta energía esté disponible para ser transferida a esa altura.

Red alimentaria de aves acuáticas de Chesapeake

Esta imagen muestra una red alimentaria de un ecosistema marino. Los productores son el fitoplancton y la vegetación acuática sumergida. Una simple transferencia de energía (cadena alimentaria) podría verse así:

Fitoplancton -> Peces pequeños -> Aves zancudas

El pez pequeño es el consumidor principal (el herbívoro) y el ave zancuda es el consumidor secundario (el carnívoro). Sin embargo, dado que los organismos pueden ser devorados por otras cosas, es posible armar una cadena alimentaria donde la energía del fitoplancton llegue a un consumidor terciario:

Fitoplancton -> Peces pequeños -> Peces grandes -> Águila pescadora

En otro ejemplo, el águila calva puede ser un consumidor cuaternario (cuarto nivel):

Fitoplancton -> Zooplancton -> Peces pequeños -> Peces grandes -> Águila calva

Si bien es posible, es muy raro encontrar una red alimentaria que muestre una transferencia de energía con más de cinco niveles. ¿Por qué? Recuerde que la cantidad de energía disponible para el siguiente nivel es solo el 10 por ciento del nivel anterior. En el nivel quinario (quinto), la cantidad de energía disponible sería sólo el 0,001 por ciento de la energía original del sol, apenas suficiente para mantener vivo a un animal. Los animales que ocupan esta posición de una red alimentaria tendrán que comer presas muy grandes para mantener su metabolismo. Un oso polar o una orca podría ser un animal que ocuparía esta posición.

Descomponedores

Los descomponedores son organismos que descomponen la materia muerta y en descomposición en un ecosistema. Son importantes en una red alimentaria porque son responsables de reciclar todos los nutrientes de regreso al sistema. Cuando un organismo muere, los descomponedores lo descomponen en sus partes componentes. El carbono se libera de los tejidos del organismo y se devuelve al medio ambiente. Luego, otros organismos lo utilizan para crecer. Los descomponedores afectan a todos los niveles de la red alimentaria. Los hongos, como los hongos y las bacterias, desempeñan el papel de descomponedores.

Resumen de la lección

Una vez que la energía del sol ha sido capturada por las plantas a través de la fotosíntesis, pasa a través de varios organismos en un área en particular. Esta transferencia de energía se llama red alimentaria . Estas representaciones complejas son diferentes de las cadenas alimenticias , que muestran una transferencia directa de energía entre organismos.

A menudo considerados como la base de la cadena alimentaria, los productores son los organismos que elaboran sus propios alimentos y sirven como base para todas las cadenas y redes alimentarias. Los consumidores primarios (también llamados herbívoros ) son aquellos animales que comen productores. Solo obtienen el 10 por ciento de la energía. Esto se llama la regla del 10 por ciento ; sólo el 10 por ciento de la energía disponible pasa al siguiente nivel de consumidores. Los consumidores secundarios son animales que se alimentan de otros animales. Un grupo especial de consumidores que une a los consumidores primarios y secundarios se denomina grupo omnívoro . Estos son animales que comen tanto plantas como animales. Esto puede pasar al terciarioconsumidores cuaternarios y quinarios. Finalmente, los descomponedores son organismos que descomponen la materia muerta y en descomposición en un ecosistema.

Vocabulario importante


Red alimentaria
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Condiciones Explicaciones
Red alimentaria Transferencia de energía del sol a través de varios organismos en un área particular.
Cadena de comida muestra una transferencia directa de energía entre varios organismos
Productores organismos que producen su propio alimento y sirven como base para todas las cadenas y redes alimentarias
Consumidores primarios / herbívoros aquellos organismos que consumen productores
Fotosíntesis el proceso de producción de energía al convertir la luz solar en azúcares
Regla del 10 por ciento Los consumidores primarios solo obtienen y utilizan el 10% de la energía solar.
Consumidores secundarios animales que comen otros animales
Omnívoros animales que comen plantas y animales
Consumidor terciario un animal que come consumidores secundarios
Descomponedores organismos que descomponen la materia muerta y en descomposición en un ecosistema

Los resultados del aprendizaje

Estudie la lección sobre las redes alimentarias y luego aplique sus conocimientos cuando sea el momento de:

  • Mostrar comprensión de una red alimentaria
  • Identificar los distintos consumidores de una cadena alimentaria.
  • Reconocer los roles de los productores, así como de los consumidores primarios, secundarios y terciarios.
  • Tenga en cuenta la importancia de los descomponedores

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