¿Qué son las drogas psicoactivas? – Definición, tipos y usos

Publicado el 21 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Como sugiere su nombre, las drogas psicoactivas afectan las experiencias psicológicas al alterar su percepción sensorial, estado de ánimo, pensamiento y comportamiento. Los medicamentos psicoactivos tienen estos efectos porque afectan la función de los neurotransmisores. Los neurotransmisores son las señales químicas que afectan qué tan hambriento, sediento, ansioso, asustado, feliz o cansado está.

Hay cuatro tipos principales de drogas psicoactivas:

  • Estimulantes
  • Depresores
  • Narcóticos
  • Alucinógenos

Los estimulantes van desde la nicotina y la cafeína hasta la cocaína y la metanfetamina. Los estimulantes bloquean la recaptación o reabsorción de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, lo que puede provocar un aumento de la energía, el pánico y la ansiedad. Piense en cómo el café o los cigarrillos pueden ponerlo nervioso.

Por otro lado, los depresores aumentan la producción del neurotransmisor GABA, que disminuye las reacciones en el cerebro. Los depresores, como el alcohol, provocan reacciones lentas, trastornos del habla y somnolencia. Los depresores afectan la cognición al afectar la memoria. Los depresores como las benzodiazepinas ayudan a los neurotransmisores GABA a unirse a los receptores que reciben las señales químicas, lo que reduce la actividad del sistema nervioso e induce el sueño.

Un tercer tipo de drogas psicoactivas incluye narcóticos como morfina, heroína y codeína. Los narcóticos se pueden administrar como analgésicos por razones médicas o se pueden usar de forma recreativa para crear una sensación de euforia. Simulan sus endorfinas, que son neurotransmisores que naturalmente reducen el dolor.

Los alucinógenos incluyen LSD, mescalina y éxtasis. Estos medicamentos imitan los efectos de los neurotransmisores serotonina y epinefrina, que disminuyen el dolor. También pueden engañar al cerebro para que vea o escuche cosas que en realidad no existen, deformando el sentido del tiempo y el espacio de una persona. Estos estados alterados de conciencia pueden provocar paranoia y ansiedad.

Algunos investigadores colocan al cannabis en una quinta categoría, ya que la marihuana y el hachís tienen efectos similares a los narcóticos y alucinógenos.

Su sistema nervioso intentará reequilibrarse cuando sus niveles de neurotransmisores aumenten o disminuyan en presencia de drogas psicoactivas. Podría volverse tolerante a las drogas si sus receptores se sobreestimulan por el uso prolongado de drogas, lo que resulta en menos receptores o menos sensibles. La tolerancia puede conducir a la adicción o dependencia del sistema , ya que se necesita cada vez más de una droga para lograr el efecto original en un sistema menos sensible.

El consumo de drogas a largo plazo afecta al cuerpo, por lo que algunas drogas producen síntomas de abstinencia cuando deja de fumar. No todas las drogas son físicamente adictivas, aunque muchas son psicológicamente adictivas. La teoría predominante sobre la marihuana parece ser que es más adictiva psicológicamente que físicamente. Las personas se vuelven físicamente adictas cuando intentan evitar los síntomas de abstinencia. La abstinencia no es una broma; de hecho, puede morir a causa de los síntomas de abstinencia de algunas drogas, por lo que los adictos graves deben ser controlados y, a veces, deben administrarse dosis bajas de una droga o una droga sustituta para contrarrestar los efectos negativos. A los adictos a la heroína se les puede administrar la droga sintética metadona para dejar de consumir heroína, que es un narcótico más potente.

Las drogas tienen diferentes efectos en diferentes personas e incluso pueden tener diferentes efectos en la misma persona en diferentes circunstancias. Algunas cosas que afectan la reacción son la cantidad y la potencia del medicamento. ¿Bebes una taza de café espresso todas las mañanas o una taza entera de café? Tu estado de ánimo y tu motivación también pueden ser factores. Compare los efectos de una copa de champán de celebración con el de brindar por el matrimonio de su amigo o una copa fuerte después de un día estresante en el trabajo. Tus expectativas también pueden influir en los efectos. ¿Está bebiendo porque está tratando de relajarse o está buscando una fiesta? ¿La droga se usa como medicamento o con fines recreativos? Cómo se administra un medicamentotiene una influencia. Si fuma un cigarrillo, la nicotina ingresa a su cuerpo a través de los pulmones, mientras que si usa un parche de nicotina, la droga ingresa al torrente sanguíneo a través de la piel. Su tolerancia también se ve afectada por su experiencia previa , edad y peso . Incluso el entorno en el que se usa un medicamento puede afectar el resultado.

Para repasar, las drogas psicoactivas alteran su estado psicológico al afectar sus neurotransmisores. Las drogas psicoactivas van desde el café y las pastillas para dormir hasta la heroína y la cocaína. Cada uno tiene un efecto diferente en la cognición, dependiendo no solo de la potencia del fármaco, sino también de factores como el estado de ánimo, las expectativas y el entorno en el que se toman.

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