¿Qué son las fibras sintéticas? – Definición, tipos y ejemplos

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Fibras sintéticas

Todo lo que tiene que hacer es mirar a su alrededor para ver cuán importantes son las telas para nuestra vida cotidiana. La tela se usa para confeccionar cosas como ropa, toallas, sábanas, mantas y cortinas, entre otros artículos. Durante siglos, la gente se basó en fibras naturales de plantas y animales para fabricar hilos para telas. Estos incluyen fibras como el algodón y la lana.

Entonces, ¿qué es una fibra ? Bueno, es una hebra de material similar a un cabello que se puede tejer o tejer en una tela. Hoy en día, muchos tipos de tejidos están hechos de fibras sintéticas , que no provienen de la naturaleza. Son artificiales, creados por procesos que comienzan en un laboratorio. Muchas telas sintéticas tienen una apariencia atractiva e imitan sustancias naturales como la seda. Los sintéticos suelen ser suaves, ligeros y resistentes a las arrugas.

Contenido de fibra

Las fibras sintéticas están hechas de polímeros. La palabra polímero se refiere a una sustancia química compuesta por moléculas que forman largas cadenas repetidas, una característica que es útil en las fibras sintéticas.

Las fibras sintéticas comienzan como productos químicos, a menudo derivados de productos como el carbón y el petróleo. Dependiendo del tipo de tejido, estos productos químicos se combinan con ácidos y alcohol, a veces se calientan y luego se extruyen. La extrusión es un proceso de fabricación en el que se empuja una sustancia química a través de un troquel o boquilla para formar hilos largos. Piense en ello como algo similar a cómo una araña teje una telaraña.

Algunas telas sintéticas pueden fabricarse con fibras metálicas, de carbono o de vidrio. Para fabricar fibra de carbono , se hila una sustancia llamada precursor, a menudo un tipo de polímero a base de plásticos o petróleo, y luego se calienta a una temperatura muy alta bajo tensión. El resultado final es una fibra muy resistente, estable y ligera. La fibra de carbono contiene al menos un 90% de carbono. Hay muchos tipos de fibras de carbono, y las empresas que las fabrican son muy reservadas sobre sus procesos de fabricación exactos. Las fibras de carbono se utilizan en la industria aeroespacial y para fabricar automóviles de alta gama, dispositivos biomédicos y artículos deportivos porque son livianos y muy resistentes.

Ejemplos

Una de las primeras fibras sintéticas creadas fue el rayón en 1910, elaborado procesando e hilando una solución de celulosa pegajosa o pulpa de madera en una fibra similar a la seda. El rayón es una fibra artificial, pero no un verdadero sintético porque proviene de fibras regeneradas, materiales naturales que se procesan o manipulan en una estructura de fibra.

El nailon fue una de las primeras fibras sintéticas auténticas. En 1939, los científicos de DuPont Corporation lo inventaron mezclando sustancias químicas derivadas del carbón y el petróleo, y luego extrayendo hebras de la mezcla. Luego, los hilos se sometieron a un proceso de enfriamiento para formar largos hilos elásticos. El nailon se convirtió inmediatamente en un producto de mayor venta, utilizado para una amplia gama de productos, desde medias de mujer hasta paracaídas.

Otra fibra sintética, el poliéster , fue desarrollada en 1953 a partir de una reacción química que involucra carbón y sustancias a base de petróleo. Los científicos mezclaron las sustancias con una combinación de alcohol y ácidos y luego las extruyeron, creando una tela sintética con cualidades similares a la seda. Nombres comerciales conocidos como Dacron y Mylar señalan tejidos que utilizan fibras de poliéster.

A finales de la década de 1950, el spandex se desarrolló como un subproducto mientras los científicos intentaban inventar una especie de caucho sintético. Recuerda su forma y tiene fuertes cualidades elásticas, lo que lo hace perfecto para equipos deportivos y de ejercicio.

Hoy en día, muchas de las prendas que usamos y los artículos de tela que usamos están hechos de fibras sintéticas. Las ventajas de las fibras sintéticas incluyen fuerza, resistencia a las polillas (a diferencia de la lana), fácil cuidado, baja absorbencia, bajo costo y disponibilidad. Aunque tienden a ser fáciles de lavar y se secan rápidamente, a veces pueden irritar la piel. Las fibras sintéticas pueden derretirse cuando se exponen a altas temperaturas. La próxima vez que esté en una tienda de ropa, fíjese bien en las etiquetas. ¿Puedes decir cuáles están hechos de fibras naturales y cuáles están hechos de sintéticos?

Resumen de la lección

Las fibras sintéticas son fibras artificiales elaboradas en un laboratorio o fábrica mediante procesos químicos y mecánicos. Suelen estar hechos de polímeros , sustancias químicas que forman largas cadenas de moléculas. Algunas fibras sintéticas se fabrican mediante un proceso llamado extrusión , en el que una sustancia se empuja a través de una boquilla y se hila en largas hebras. La fibra de carbono se fabrica utilizando una sustancia precursora calentada a alta temperatura bajo tensión para formar fibras.

Una de las primeras fibras artificiales fue el rayón , que está hecho de celulosa o pulpa de madera. Se considera una fibra regenerada en lugar de una verdadera sintética. Una de las primeras fibras sintéticas fue el nailon , inventado en 1939, seguido del poliéster y el spandex .