¿Qué son las termitas? – Tipos y características

Publicado el 6 agosto, 2021 por Rodrigo Ricardo

Plagas molestas

Vivir en el sur de los Estados Unidos te familiariza con todo tipo de plagas, especialmente insectos. Hay hormigas, chinches de palmito y, por supuesto, termitas , insectos alados que viven en colonias y se alimentan de madera y materia vegetal. Dado que su dieta consiste en material vegetal muerto o en descomposición, incluidas cosas como la madera con la que se puede construir su casa, las termitas son una preocupación importante. ¡Y lo peor es que es posible que ni siquiera sepa que tiene una infestación de termitas hasta que el daño ya ha comenzado! Ver un enjambre o encontrar daños durante la construcción de la casa puede ser su primera pista.

Las termitas pueden considerarse plagas porque pueden destruir hogares, pero aún cumplen un papel en la Tierra al derribar árboles viejos y muertos en la naturaleza. ¿Hay termitas escondidas en tu casa? Saque su lupa y echemos un vistazo más de cerca a las termitas.


Las termitas son conocidas por causar graves daños a las casas.
daño por termitas

Características de las termitas

Las termitas viven en grandes grupos sociales llamados colonias . Estas colonias también tienen hambre y comen las 24 horas del día, todos los días. Las termitas no solo son abundantes; también son variadas, ya que hay alrededor de 2.000 especies conocidas en la Tierra. Solo en los Estados Unidos hay más de 40 especies diferentes.


Termitas de Formosa
termitas

Las termitas son insectos, por lo que tienen segmentos corporales y seis patas. También pueden tener alas, y las alas tienen aproximadamente la misma longitud. Las termitas a menudo se confunden con las hormigas, pero puede notar la diferencia porque las alas delanteras de una hormiga son más largas que las traseras. Además, las antenas de una termita saldrán directamente de su cabeza, mientras que las de una hormiga se doblarán en ángulo recto. Las termitas no son muy grandes, solo miden entre ¼ y ½ pulgada. Sin embargo, los reyes y reinas de las termitas de algunas especies pueden ser más largos, hasta una pulgada completa. Las termitas son pequeñas, pero debido a que son tan abundantes, ¡el peso total de todas las termitas es más que el peso total de todos los humanos en la Tierra!

Los enjambres de la colonia son las termitas aladas, y tienen la tarea de reproducir y crear nuevas colonias de termitas. Las termitas trabajadoras , por otro lado, tienen la tarea, lo adivinaste, de trabajar. Son estériles, por lo que no pueden reproducirse. Pero constituyen la mayor parte de la colonia y son fundamentales porque alimentan a la colonia. Estos son los que están en tus paredes alimentándose. Los enjambres fuera de tu casa no son un problema, pero si ves enjambres en tu casa (o sus alas, ya que se caen rápidamente una vez dentro), entonces estás tratando con una colonia establecida.


Un enjambre de termitas afuera no es un problema, ¡pero dentro de su casa es un gran problema!
enjambre de termitas

Tipos de termitas

Hay varios tipos diferentes de termitas. Para que sea más fácil, sus nombres se corresponden con lo que comen y / o donde viven.

Primero están las termitas de madera húmeda , que son algunas de las termitas más grandes. Como su nombre lo indica, prefieren alimentarse de madera húmeda o húmeda, y también les gusta permanecer cerca del suelo. No tienen trabajadores en sus colonias y, por lo general, no causan daños porque la madera de su casa es demasiado seca para su gusto. Sin embargo, si tiene una tubería que gotea y crea un poco de madera húmeda en algún lugar, es posible que vea a estos tipos. Es más probable que se encuentren en sótanos o baños.

A continuación están las termitas de madera seca . Estos forman colonias de hasta 2500 individuos. Al igual que las termitas de madera húmeda, las termitas de madera seca no tienen trabajadores en sus colonias. En cambio, tienen falsos trabajadores , que son termitas juveniles en la colonia que realizan las mismas funciones que los trabajadores (alimentar a la colonia, cuidar los huevos). Pero a diferencia de las termitas de la madera húmeda, estos tipos pueden causar serios daños a su casa porque prefieren alimentarse de madera seca, papel tapiz e incluso plásticos y telas que están hechas de material vegetal. Y esto incluye las vigas, las paredes, los áticos y otros componentes estructurales de su casa. También se sabe que las termitas de madera seca habitan en los muebles e incluso se comen los libros.

También hay termitas de Formosa . Estamos hablando de GRANDES colonias aquí: ¡decenas de miles de insectos en una sola colonia! Las termitas de Formosa definitivamente tienen trabajadores, pero también tienen soldados para proteger la colonia. Son bastante grandes, alrededor de ½ pulgada, y debido a su tamaño y magnitud, realmente debes preocuparte por los daños que puedan ocasionar. Como las termitas de madera seca, comen madera y telas hechas de material vegetal. Pero también ayudan a mantener limpios los bosques al comer grandes árboles muertos.

Finalmente tenemos termitas subterráneas . A ellos también les gusta comer madera, papel tapiz y plásticos y telas hechas de materiales vegetales. Tienden a preferir las maderas blandas a las duras. Sin embargo, su nombre debería darte una pista sobre ellos, porque ‘subterráneo’ significa ‘subterráneo’. Este tipo de termita construye túneles subterráneos y necesita contacto con el suelo para sobrevivir. Debido a que son las termitas más grandes (hasta una pulgada de largo) y tienen las colonias más grandes (hasta dos millones de individuos), también son las termitas más destructivas en términos de causar daños a su casa. ¡Todo, desde las vigas de soporte, las tuberías de plástico, los cimientos e incluso la piscina de su patio trasero, está en riesgo!

Resumen de la lección

Las termitas son insectos alados que se alimentan de material vegetal muerto y en descomposición. Esto a menudo incluye madera, lo que hace que muchas de ellas sean plagas que causan daños considerables a las casas. Las termitas viven en colonias que pueden variar de pequeñas a muy grandes (hasta dos millones de individuos). Las termitas tienen diferentes roles en sus colonias. Los enjambres son los que verás volando, y su trabajo es reproducirse y crear nuevas colonias. Los trabajadores alimentan a la colonia y no tienen alas.

Los diferentes tipos de termitas se pueden distinguir según lo que comen y dónde viven. Las termitas de la madera húmeda se alimentan de madera húmeda o mojada, y comúnmente no causan destrucción en los hogares. Las termitas de madera seca se alimentan de madera seca y plásticos y telas hechas de plantas. Las colonias de Formosa pueden consistir en decenas de miles de termitas y también tienen soldados para proteger la colonia. Las termitas subterráneas cavan túneles subterráneos, son las más grandes en tamaño, tienen las colonias más grandes y causan el mayor daño a las casas.

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